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Rahal : Battre un pilote Penske veut toujours dire beaucoup

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Rahal : Battre un pilote Penske veut toujours dire beaucoup
Par :
5 juin 2017 à 10:57

Le pilote américain a dominé de la tête et des épaules le week-end de Detroit, battant les pilotes Penske, dimanche, sur une course dont leur patron est le promoteur historique.

Graham Rahal, Rahal Letterman Lanigan Racing Honda
Le vainqueur Graham Rahal, Rahal Letterman Lanigan Racing Honda
Graham Rahal, Rahal Letterman Lanigan Racing Honda
Graham Rahal, Rahal Letterman Lanigan Racing Honda
Podium : le vainqueur Graham Rahal, Rahal Letterman Lanigan Racing Honda, le deuxième, Josef Newgarden, Team Penske Chevrolet, le troisième, Will Power, Team Penske Chevrolet
Graham Rahal, Rahal Letterman Lanigan Racing Honda
Graham Rahal, Rahal Letterman Lanigan Racing Honda
Podium : le vainqueur Graham Rahal, Rahal Letterman Lanigan Racing Honda, le deuxième, Josef Newgarden, Team Penske Chevrolet, le troisième, Will Power, Team Penske Chevrolet

Parti de l'extérieur de la première ligne, Graham Rahal a passé le premier tiers de la course derrière le poleman, Takuma Sato, puis a pris un net avantage sur le vainqueur des 500 Miles d'Indianapolis en retardant d'un tour seulement son premier ravitaillement par rapport à ce dernier.

Il est ensuite resté, comme la veille, sur une stratégie limpide à deux arrêts au stand pour signer une deuxième victoire en deux jours. Il est le premier à réaliser cet exploit en cinq double affiches dans la capitale de l'industrie automobile américaine depuis 2013. À noter cependant que Scott Dixon y était également parvenu, à Toronto, cette année-là.

"Les Buckeyes aiment gagner dans cet État", a réagi le héros du week-end en faisant référence aux équipes universitaires, en football américain, de l'État de l'Ohio dont il est natif. "C'était juste un bon week-end, merci au public, merci à Roger Penske, à Bud Denker et à tous ceux qui ont monté tout cela. C'est un rendez-vous fabuleux. Et merci à Mère Nature, nous n'avions jamais eu ce genre de chance par ici. C'était une journée géniale, je suis très fier de signer une autre victoire pour mes sponsors et tous ceux qui ont rendu cela possible."

Si Rahal a fait référence à Roger Penske, c'est que celui-ci est depuis de nombreuses années l'un des promoteurs du rendez-vous de Belle Isle, devenu un incontournable du calendrier. Il ne s'est pas privé, en revanche, de lui infliger une nouvelle défaite dans le Michigan.

"C'est une journée spéciale pour nous. Être les premiers à signer un doublé [à Detroit] signifie beaucoup. C'est un sentiment génial, croyez-moi. Chaque jour où l'on peut battre un pilote Penske veut dire beaucoup."

En l'occurence, ce sont même deux pilotes Penske que Rahal a devancé sur la ligne dimanche, Josef Newgarden et Will Power, et même trois puisque Simon Pagenaud a terminé cinquième derrière Sato.

Retour au Texas

Cela vaut au fils du triple Champion de l'IndyCar, Bobby Rahal, qui est aussi son patron, de faire un bond d'une dizaine de places jusqu'à la sixième du championnat à mi-parcours – et à huit petits points seulement du top 5 qu'il a atteint au terme des deux dernières saisons. Et cela à quelques jours de retrouver le Texas Motor Speedway sur lequel il s'était imposé l'année dernière.  

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À propos de cet article

Séries IndyCar
Événement Detroit
Lieu The Raceway on Belle Isle
Pilotes Graham Rahal
Auteur Jean-Philippe Vennin