Simon Pagenaud veut débuter l'année du bon pied

La saison 2018 d'IndyCar débute ce week-end à St. Petersburg en Floride, une ville où il a terminé en deuxième place les deux dernières saisons.

Le pilote français, Champion en 2016, a terminé au deuxième rang du championnat 2017 derrière son équipier, Josef Newgarden. La donne a cependant changé durant l'intersaison, avec une nouvelle voiture, et un kit aérodynamique commun à toutes les équipes.

Le Poitevin a pu à de nombreuses reprises tester son nouvel outil de travail, et l'épreuve de ce week-end sera le premier test pour savoir si, oui ou non, le travail abattu durant l'intersaison sera payant tout au long de la campagne.

"J'ai vraiment hâte d'aller à St. Petersburg", explique Simon Pagenaud. "Pendant l'intersaison, nous avons fait beaucoup d'essais avec la nouvelle voiture. On a trouvé pas mal de vitesse, et on est confiant quant au package que l'on apporte."

Malgré sa place particulière au calendrier (il y aura ensuite un mois avant la deuxième manche, et une deuxième session d'essais de "pré-saison" à Barber entre les deux), l'épreuve de St. Petersburg constitue un moment important pour lancer une saison de la meilleure des façons, quelque chose que le Français a réussi à faire ces deux dernières années.

"Les circuits urbains sont très sympas, et j'attends cette épreuve avec impatience chaque année. On a récolté un très bon résultat l'année dernière, qui a lancé notre saison du bon pied. Chevrolet a fait de gros progrès sur le moteur, donc j'ai hâte de voir ce que l'équipe #22 et moi-même pouvons faire cette année."

Simon Pagenaud retrouvera en effet cette année le numéro avec lequel il a remporté cinq succès et le titre en 2016, après une saison de défense de la couronne qui s'est soldée par une victoire en début d'exercice, sur l'ovale de Phoenix, et une pour clôturer l'année, lors de la finale de Sonoma. Le Français pourra-t-il remporter un douzième succès en IndyCar à St. Petersburg ? Réponse ce dimanche !

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