Une course à l'économie à Road America ?

La distance de 50 tours du Grand Prix de Road America d'IndyCar est quasi parfaite pour forcer les pilotes et les équipes à économiser de l'essence tout le long de l'épreuve.

Une course à l'économie à Road America ?
Helio Castroneves, Team Penske Chevrolet
Tony Kanaan, Chip Ganassi Racing Chevrolet
Sébastien Bourdais, KV Racing Technology Chevrolet
Will Power, Team Penske Chevrolet
Simon Pagenaud, Team Penske Chevrolet
Alexander Rossi, Herta - Andretti Autosport Honda

La combinaison de la longueur du circuit (6,5 km) et de celle de la voie des stands font que les fenêtres d'arrêt sont très étroites, selon le Team Manager d'Andretti Autosport, Rob Edwards.

"Vu la longueur de la piste, les fenêtres d'arrêts aux stands ne sont que d'un ou deux tours. Tout le monde voudra donc à tout prix arriver dans ces fenêtres. C'est une longue voie des stands ici, quelqu'un devrait être très courageux pour tenter une stratégie à quatre arrêts au lieu de trois. Sur une course de 50 tours, avec une pitlane de 38 secondes, il faut être près d'une seconde plus rapide au tour", déclare-t-il à Motorsport.com.

La distance de course a été calculée avec la même méthode que pour les autres pistes, généralement plus courtes. Là où l'on effectue plus de 100 tours à St. Petersburg par exemple, la même distance est atteinte avec la moitié de boucles à Elkhart Lake. Un point qui cause ces stratégies quasi "obligatoires", sauf si beaucoup de tours sont bouclés sous drapeau jaune.

"Si vous calculez avec la formule standard, vous avez des fenêtres d'arrêt plus étroites. Il faudrait soit mettre une distance de 48 tours pour avoir des fenêtres plus larges, ou alors aller au-delà de 50 tours, pour forcer tout le monde à effectuer quatre arrêts, et avoir des fenêtres énormes", ajoute Edwards.

Le retour à Road America est en tout cas très attendu, et la première épreuve d'IndyCar sur ce circuit depuis près de dix ans débutera ce dimanche soir à 19h15.

Propos recueillis par David Malsher

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