Les 24 Heures du Mans 2020 auront lieu sans public

Prévues les 19 et 20 septembre prochains, les 24 Heures du Mans automobiles seront finalement organisées à huis-clos, face à la menace toujours vive de la pandémie de COVID-19.

Les 24 Heures du Mans 2020 auront lieu sans public

La décision de ne pas accueillir de public lors de la 88e édition des 24 Heures du Mans, les 19 et 20 septembre prochains, a été prise par l'Automobile Club de l'Ouest (ACO) et la préfecture de la Sarthe, "en concertation avec différentes instances référentes en matière de sécurité sanitaire", peut-on lire dans un communiqué publié ce lundi.

La plupart des grands championnats et compétitions internationales sportives ont repris, en sports mécaniques ou ailleurs, en prenant bien soin de mettre en place une série de mesures et de protocoles pour éviter et/ou contenir tout risque de contamination et de propagation du virus. La base de ces projets est bien souvent l'absence totale ou quasi complète de public sur le site et le repli sur un nombre limité de personnes présentes. Il en sera donc de même pour la plus grande course d'Endurance de la planète.

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"Alors que de nombreuses solutions avaient été envisagées pour organiser la 88e édition des 24 Heures du Mans, en septembre prochain, en présence de public en nombre limité sur le site, l’ACO et la préfecture de la Sarthe, en étroite collaboration avec différents experts de la situation sanitaire, annoncent aujourd’hui la tenue de la classique mancelle, sans public, les 19 et 20 septembre prochains", poursuit le communiqué. 

"La sécurité de tous, concurrents, partenaires, spectateurs, étant la priorité de l’ACO et de la FIA, il restait malheureusement trop d’incertitudes liées à l’évolution de la situation sanitaire et à la spécificité de l’épreuve internationale mancelle, véritable fête populaire qui accueille d’ordinaire du public sur plusieurs jours. Cette décision responsable a été unanimement prise."

Tout n'est pas perdu toutefois puisque l'organisation promet un "dispositif exceptionnel" pour accéder à la course et à ses à-côtés. "Que les fans se rassurent, l'ACO leur proposera un dispositif exceptionnel pour suivre la course, à distance, avec notamment une plateforme digitale pour découvrir les coulisses des 24 Heures du Mans."

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Le président de l'ACO, Pierre Fillon, déplore évidemment cette situation mais souligne le positif : "Cette 88e édition des 24 Heures du Mans sera vraiment particulière. Dans ce contexte singulier, la plus grande course d’endurance au monde aura bien lieu, mais malheureusement sans public."

"Durant ces dernières semaines, nous avons réfléchi à de nombreuses options pour partager notre épreuve avec nos fans, même en nombre restreint, sur site en septembre prochain. Cependant, les conditions d’accueil propres à notre événement, véritable festival populaire durant plusieurs jours, nous ont fait opter avec la préfecture, pour l’organisation de nos 24 Heures, sans public cette année. Les incertitudes sont encore trop nombreuses pour notre course-festival, or nous ne voulons faire aucun compromis avec la sécurité."

"Même si les conséquences de cette décision sont tristes pour nos fans comme pour nous, la décision n’a pas été difficile à arrêter car nous ne voulons prendre aucun risque. Que le public se rassure, il ne pourra pas venir au Mans cette année, mais notre épreuve viendra à eux. Nos équipes, nos partenaires médias seront des relais actifs. Nous savons pouvoir compter sur la compréhension de tous."

Le départ des 24 Heures du Mans 2020 aura lieu à 14h30 le 19 septembre.

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