Chandhok : Les ORECA sont "dans une course différente"

Les ORECA vont-elles régner en maître sur les 24 Heures du Mans dans la catégorie LMP2 ? C'est ce que semble craindre Karun Chandhok, qui pilote la Ligier #34 engagée par Tockwith Motorsport.

Chandhok : Les ORECA sont "dans une course différente"
#26 G-Drive Racing Oreca 07 Gibson: Roman Rusinov, Pierre Thiriet, Alex Lynn
#34 Tockwith Motorsports Ligier JS P217 Gibson: Nigel Moore, Philip Hanson, Karun Chandhok
#45 Algarve Pro Racing Ligier JS P217 Gibson: Mark Patterson, Matt McMurry, Vincent Capillaire
#38 DC Racing Oreca 07 Gibson: Ho-Pin Tung, Oliver Jarvis, Thomas Laurent
Karun Chandhok, Tockwith Motorsports
#24 CEFC Manor Oreca 07 Gibson: Tor Graves, Jonathan Hirschi, Jean-Eric Vergne
#34 Tockwith Motorsports Ligier JS P217 Gibson: Nigel Moore, Philip Hanson, Karun Chandhok
#32 United Autosports Ligier JS P217 Gibson: Will Owen, Hugo De Sadeleer, Filipe Albuquerque
#35 Signatech Alpine A470 Gibson: Nelson Panciatici, Pierre Ragues, Andre Negrao
#32 United Autosports Ligier JS P217 Gibson: Will Owen, Hugo De Sadeleer, Filipe Albuquerque

B.V., Le Mans - Les ORECA ont en effet fait étalage de leur rapidité lors de la Journée Test en monopolisant le top 13 de la catégorie LMP2. Le premier autre prototype, à la 14e place, était la Ligier #32 d'United Autosports, reléguée à près de quatre secondes du temps de référence.

Celle de Chandhok, quant à elle, était à sept secondes et demie, si bien que le coéquipier de Philip Hanson et de Nigel Moore s'inquiète pour la course à venir.

"Les ORECA ont l'air rapides", déclare l'Indien pour Motorsport.com"Il faut qu'ils pensent un peu au spectacle. Je sais qu'ils ont 15 voitures, mais l'Endurance, c'est la compétition de différents constructeurs. S'il y en a un qui est si loin devant les autres, ce n'est pas super pour le spectacle. Ce n'est pas fun pour ceux qui n'ont pas une ORECA."

"Entendons-nous bien, ORECA a fait un excellent travail. C'est un très bon constructeur. Mais nous pouvons être aidés un petit peu aussi. Il y a un kit que nous savons meilleur. Espérons l'obtenir par la suite."

"De façon réaliste, nous sommes en lutte avec United et les autres Ligier. Et nous verrons ce que donnent les Dallara. Mais les ORECA semblent être dans une course différente."

Albuquerque vise le podium

Le pessimisme de Chandhok n'est pas partagé par Filipe Albuquerque, pilote de cette fameuse Ligier #32 qui a signé le meilleur temps des non-ORECA. Or, United Autosports testait en exclusivité un nouveau kit à faible appui lors de la journée test. Celui-ci n'a pas encore été approuvé par la FIA et par l'ACO.

Quoi qu'il en soit, Albuquerque a bon espoir de jouer le podium, à conditions d'effectuer des progrès dans cette semaine cruciale avant les 24 Heures.

"La dernière semaine, il s'agit uniquement de trouver où nous pouvons aller plus vite", indique le Portugais à notre micro. "C'est la question que se pose tout le monde. Et après avoir analysé les données, nous avons trouvé des points où nous pouvons progresser. Nous tirons donc simplement le maximum de ce dont nous disposons."

"La question que nous nous posons actuellement, c'est : à quel point pouvons-nous progresser ? Sera-ce suffisant pour [atteindre le niveau] des ORECA ? Les ORECA ont-elles une grande marge ? Ou bien seulement deux dixièmes ? C'est la question."

"Si on se tient à l'écart des problèmes, ce qui n'est pas facile du tout, un bon résultat est très ouvert. Nous avons un bon line-up, une bonne équipe. Donc finir dans le top 5 est possible, c'est clair. Peut-être dans le top 3. Notre objectif est certainement de monter sur le podium."

"Mais Le Mans, c'est très dur. Il faut éviter les problèmes et faire une course propre. Il faut tirer le maximum de la voiture et des pilotes. Puis nous verrons où nous serons. Mais normalement, nous serons compétitifs."

Propos recueillis par Guillaume Nédélec

 
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