Dario Franchitti devait piloter chez Porsche au Mans en 2015

Triple vainqueur des 500 Miles d'Indianapolis, Dario Franchitti aurait dû faire partie d'un des équipages Porsche aux 24 Heures du Mans 2015, avant qu'un accident fin 2013 ne mette un terme à sa carrière.

Le pilote écossais avait décollé dans les rues de Houston sur l'arrière de la monoplace de Takuma Sato, avant de percuter les grillages de sécurité. Ayant subi des blessures au dos et à la cheville, ainsi qu'une commotion cérébrale, Franchitti avait été contraint de stopper sa carrière de pilote, les conséquences d'une nouvelle sortie de route pouvant se révéler désastreuses.

Grand passionné d'Endurance et de Porsche, Dario Franchitti a révélé samedi, lors de sa visite à l'Autosport International de Birmingham, qu'il aurait dû être l'un des pilotes de la marque de Stuttgart lors de son assaut sur la classique mancelle en 2015.

"J'aurais adoré faire Le Mans, c'était un rêve. J'avais un superbe baquet pour 2015, en LMP1. Je suis un grand fan de Porsche, j'en ai deux, ainsi que de nombreuses photos sur mon téléphone, j'adore la marque", a-t-il déclaré.

"Je suis devenu ami avec Wolfgang Hatz, qui s'occupe de la recherche et du développement, et qui m'a dit de venir à l'usine. J'y suis allé, et j'ai participé à une réunion top secrète, avec notamment Andreas Seidl, directeur du programme LMP1. Je voulais simplement une chance de plus de gagner à Indianapolis, faire 2013 et 2014, puis intégrer leur programme en 2015. Ils étaient d'accord, ça rentrait dans leur plan. Ça n'a malheureusement pas pu se faire."

Un regard différent en dehors du cockpit

Depuis son accident, survenu en octobre 2013, Franchitti a repris le volant à quelques occasions pour des runs de démonstration, mais ne pourra plus jamais piloter en course. Il est désormais consultant du Chip Ganassi Racing, ainsi que commentateur des courses de Formule E.

"C'était un très gros accident, et j'ai été chanceux. Je ne peux pas prendre de risque, cela aurait des conséquences permanentes, donc j'ai dû arrêter. Je suis chanceux d'avoir pu accomplir ce que j'ai fait. Ce qui me semblait normal ne l'est pas, ce que font les pilotes d'IndyCar n'est pas normal, avec les dangers impliqués. Je regarde les courses et je me dis 'comment ai-je pu faire cela ?', donc cette partie ne me manque pas."

"Je n'arrive plus à réfléchir comme il le faudrait. J'aurais adoré faire d'autres choses, des choses sympa, comme de la Formule Ford par exemple, participer au Walter Hayes Trophy. Je ne peux pas le faire, même si j'adorerais mettre un casque blanc et me faufiler incognito !"

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