Ford GT - Un quatuor qui sera très attendu au Mans

Le retour du géant américain dans la Sarthe, avec pas moins de quatre voitures, a été confirmé lors de la conférence de presse de présentation du plateau 2016 des 24 Heures du Mans, vendredi à Paris.

Ford GT - Un quatuor qui sera très attendu au Mans
Ford EcoBoost
#66 Ford Performance Chip Ganassi Racing Ford GT : Sébastien Bourdais, Joey Hand, Dirk Müller
Arrêt aux stands pour la #66 Ford Performance Chip Ganassi Racing Ford GT : Sébastien Bourdais, Joey Hand, Dirk Müller
#60 Michael Shank Racing with Curb/Agajanian Ligier JS P2 Honda : Olivier Pla
#67 Ford Performance Chip Ganassi Racing Ford GT : Ryan Briscoe, Richard Westbrook, Stefan Mücke
#67 Ford Performance Chip Ganassi Racing Ford GT : Ryan Briscoe, Richard Westbrook, Stefan Mücke

La marque à l'ovale avait annoncé son retour au Mans en juin dernier à l'occasion de l'édition 2015 des 24 Heures. Comme cela avait été prévu et dévoilé à l'époque, ce sont bien quatre nouvelles Ford GT qui viendront affronter les Ferrari, Aston Martin, Corvette et autre Porsche.

Les deux voitures alignées toute la saison dans le Championnat du monde d'Endurance de la FIA seront bien entendu de la partie, accompagnées des deux qui ont entamé leur programme dans le WeatherTech SportsCar Championship le week-end dernier à l'occasion des 24 Heures de Daytona.

"C'était fabuleux de voir les quatre Ford GT présentes sur la liste des engagés du Mans", s'est réjoui Dave Pericak, directeur de Ford Performance, qui était présent à Paris pour la conférence de presse. "Les nouveaux venus n'ont en aucun cas la garantie d'avoir un engagement, quelles que soient leur histoire ou leurs ambitions, c'est pourquoi nous remercions l'ACO de donner à Ford l'opportunité d'aligner quatre voitures en juin."

Ce retour en grande pompe du constructeur américain coïncidera avec le cinquantième anniversaire du fameux triplé réalisé par les Ford GT 40 dans la Sarthe en 1966. Mais la lourde responsabilité d'être à la hauteur de l'événement ne semble pas impressionner Chip Ganassi outre-mesure.

"Je suis très heureux que nous puissions aligner les quatre Ford GT au Mans", a déclaré le patron de la célèbre écurie d'IndyCar, NASCAR et voitures de sport américaines, qui a en charge le nouveau programme de la marque en Endurance. "Ce sera un gros défi pour nous, mais un défi que nous sommes ravis de relever. Nous sommes bien préparés et impatients de mettre les Ford GT en piste et montrer à tout le monde ce que nous pouvons faire."

Les pilotes annoncés vendredi pour chacune des quatre voitures sont Marino Franchitti (n°66) et Olivier Pla (n°67) pour les deux engagés en WEC à l'année, ainsi que Joey Hand (n°68) et Ryan Briscoe (n°69) pour leurs jumelles "américaines". Les équipages définitifs ne seront confirmés qu'ultérieurement.  

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