Hülkenberg écarte tout retour au Mans en 2017

Recruté cette année par Renault F1, Nico Hülkenberg a balayé les rumeurs selon lesquelles il pourrait faire son retour aux 24 Heures du Mans, préférant s'investir totalement avec sa nouvelle équipe.

Hülkenberg écarte tout retour au Mans en 2017
#19 Porsche Team Porsche 919 Hybrid: Nico Hulkenberg, Nick Tandy, Earl Bamber
Podium LMP1 : les vainqueurs, Porsche Team : Nico Hulkenberg, Nick Tandy, Earl Bamber
Porsche Team : Nico Hulkenberg échange sa place avec Earl Bamber
Podium LMP1 : les vainqueurs, Porsche Team : Nico Hulkenberg, Nick Tandy, Earl Bamber, les deuxièmes, Porsche Team : Timo Bernhard, Mark Webber, Brendon Hartley, les troisièmes, Audi Sport Team Joest Audi R18 e-tron quattro : Marcel Fässler, Andre Lotterer, Benoit Tréluyer
Nico Hulkenberg, Renault Sport F1 Team avec les médias

Nico Hülkenberg a remporté les 24 Heures du Mans dès sa première participation avec Porsche en 2015, aux côtés de Nick Tandy et Earl Bamber. Ces deux derniers accèdent cette année au rang de titulaire au sein du programme Porsche LMP1 pour le FIA WEC. 

L'année dernière, le pilote allemand n'avait pas pu défendre son titre dans la Sarthe en raison d'un clash de date avec le Grand Prix de Bakou. Interrogé sur la possibilité d'envisager un retour au Mans cette année, puisque le calendrier le permet de nouveau, il a clairement répondu : "Non"

Hülkenberg a clarifié le fait que sa décision n'avait absolument rien à voir avec la blessure du pilote Sauber Pascal Wehrlein, consécutive à un accident survenu en janvier lors de la Race of Champions à Miami. Il a insisté sur le fait d'être "engagé" avec Renault pour réussir en F1. 

"Ça n'a rien à voir avec Pascal, ou avec ce qui lui est arrivé ; je n'avais pas assez d'appétit cette année pour le faire", a-t-il ajouté. "Quand on est engagé avec un constructeur, on est engagé. Avec Force India, il n'y avait pas de constructeur impliqué, donc c'était de toute façon plus facile dès le départ."

"Je pense que c'est bien comme c'est actuellement. J'y suis allé [au Mans], je l'ai fait, j'ai été très chanceux de gagner. Laissons les choses telles qu'elles sont et peut-être qu'à l'avenir je pourrais revenir."

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