Pas de Super GT pour Kobayashi, tout pour gagner Le Mans !

Le pilote japonais veut mettre toutes les chances de son côté pour tenter de remporter cette année les 24 Heures du Mans avec Toyota.

Pas de Super GT pour Kobayashi, tout pour gagner Le Mans !

Après y avoir passé une première saison complète l'an passé, faisant équipe avec Heikki Kovalainen, Kamui Kobayashi a cette fois décidé de ne pas s'engager en Super GT. Le pilote japonais veut mettre toutes les chances de son côté pour briller en WEC, et particulièrement pour tenter de remporter les 24 Heures du Mans. En juin prochain, il y participera pour la quatrième fois consécutive avec Toyota, et après avoir terminé deuxième en 2016 et 2018, l'ex-pilote de Formule 1 veut accrocher l'épreuve à son palmarès.

Malgré l'opportunité qui s'offrait à lui, Kobayashi a donc choisi de faire une croix sur le Super GT, championnat dans lequel il avait terminé 13e l'an passé en ayant manqué une manche. L'objectif est simple : optimiser son emploi du temps en privilégiant l'Endurance.

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"Je veux avoir plus de temps [libre]", explique Kamui Kobayashi à Motorsport.com. "Ils m'ont proposé l'opportunité [de continuer] cette année, nous avons participé à trois catégories [WEC, Super GT, Super Formula] en une saison, c'est un peu dur."

"Nous nous battons en WEC et il nous reste trois courses, ça me change vraiment la vie si nous remportons les 24 Heures du Mans et le championnat. Ce serait une belle fin d'histoire, alors je veux juste me concentrer dessus, faire davantage d'essais."

"Si nous faisions le Super GT, nous aurions dû manquer certains tests, ce n'est pas vraiment ce que je veux. Je préfère me concentrer sur le WEC pour faire le meilleur travail possible. C'est pour cela que je préfère arrêter le Super GT."

Présent ce week-end en IMSA pour disputer les 24 Heures de Daytona, Kobayashi devrait également renouveler sa participation au championnat Super Formula cette année, ainsi qu'aux 10 Heures de Suzuka.

Propos recueillis par Jamie Klein  

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