Le Mans - La sécurité au cœur de l’innovation

Depuis toujours, Le Mans est une terre d’innovation pour la technologie automobile

Depuis toujours, Le Mans est une terre d’innovation pour la technologie automobile. Mythique épreuve d’endurance, les 24 Heures ont toujours représenté un tremplin idéal pour les grands constructeurs afin d’adapter leurs technologies à leurs voitures de route. Au-delà de la performance, la sécurité est un aspect essentiel de la recherche pour les grandes marques, et c’est notamment un cheval de bataille pour Audi, vainqueur à onze reprises sur le tracé sarthois. En termes de sécurité, la marque aux anneaux déploie les grands moyens, et n’hésite pas à avoir recours au maximum à ce que l’on appelle la sécurité active. Il s’agit là de systèmes qui améliorent nettement le confort du pilote au volant de son prototype LMP1, tout en lui assurant d’être davantage protégé. Si les 24 Heures du Mans sont un défi unique au Monde de par leur durée, elles nécessitent de faire rouler des bolides à des vitesses très élevées de jour comme de nuit. Ainsi, Audi a largement travaillé sur l’éclairage en introduisant depuis l’année dernière la technologie LED sur ses R18. Depuis 2006, le constructeur allemand a amélioré de 85% la distance d’éclairage de ses phares ! Pour être plus concret, cela signifie que, dans la nuit noire, les phares de l’Audi R18 e-tron Quattro éclairent jusqu’à 800 mètres.
Marcel Fässler présente le volant de l'Audi R18 e-tron Quattro.
Une autre donnée particulière de l’épreuve mancelle concerne la gestion du trafic, en raison du nombre important de voitures en piste (56), des différentes catégories (4) et des performances très variées des uns et des autres. Le proto allemand est équipé d’un rétroviseur intérieur numérique, directement relié à une caméra placée à l’arrière du toit. Ce rétroviseur high-tech est précieux et élimine bien des inconvénients, notamment les vibrations présentes dans les rétroviseurs classiques. Dans le même temps, Audi travaille pour l’adapter au mieux à ses modèles de série. "Nos pilotes de course ont appris à évaluer les améliorations technologiques à tel point qu’ils ne voudraient plus faire sans désormais", assure le Docteur Ullrich, patron d’Audi Motorsport. "Ils apportent une contribution indispensable à la sécurité active. Alors que Le Mans s’est transformé en un sprint, les systèmes sont une aide dans la bataille pour gagner chaque seconde." Enfin, les pilotes Audi disposent d’un volant très élaboré, qui se rapproche désormais énormément de ce que l’on peut voir en Formule 1. Les fonctions qui y sont intégrées sont multiples et permettent de modifier une foule de paramètres directement depuis l’habitacle de la R18.

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Séries 24 heures du Mans
Pilotes Marcel Fässler
Type d'article Actualités