Le Mans - Les pilotes Audi, une force de frappe collective

Présente au Mans, où elle est rapidement entrée dans une ère de domination de l’endurance, depuis bientôt quinze ans, Audi représente à la fois le respect le plus profond de la course mythique et l’exploitation idéale de la légende pour...

Présente au Mans, où elle est rapidement entrée dans une ère de domination de l’endurance, depuis bientôt quinze ans, Audi représente à la fois le respect le plus profond de la course mythique et l’exploitation idéale de la légende pour rejaillir sur la marque. Victorieuse à onze reprises lors des quatorze dernières éditions, la marque aux anneaux fait déjà plus que jamais partie de la légende du double-tour d’horloge sarthois. Parmi ses très nombreux points forts, Audi peut compter sur une politique très réfléchie quant au choix de ses pilotes. Sans forcément toujours rechercher des noms ronflants, l’équipe allemande a su s’appuyer sur de véritables ambassadeurs, pour qui Audi est une deuxième famille. "Pour nous, c’est important d’avoir des pilotes de course qui s’adaptent aussi très bien à la marque Audi en termes de personnalités. Nous avons toujours réussi à ce que nos pilotes se sentent comme des membres à part entière d’Audi", souligne le Docteur Ullrich. "La marque aux anneaux nous soutient dans ce sens. Audi a toujours clairement indiqué combien le succès en sport mécanique était important, et la marque aime voir les pilotes comme des ambassadeurs. Nos pilotes sont fiers de pouvoir courir pour la marque Audi avec autant de succès." Wolfgang Ullrich est à la tête d’Audi Motorsport depuis 1993. En vingt ans, il a déjà contribué au succès de belles carrières, à l’image d’Emanuele Pirro, qui fut le premier pilote engagé par ses soins. Les Franck Biela ou encore Dindo Capello sont autant d’autres exemples de pilotes que l’Autrichien a su lancer et faire progresser en restant liés à Audi pendant de très nombreuses années. "Nos pilotes doivent être identifiés à la marque. Ensuite, ils forment une unité avec la direction de l’équipe. Tout le monde poursuit ses objectifs ensemble et tout le monde soutient les autres, particulièrement dans les moments difficiles. Les pilotes doivent être prêts à mettre leurs intérêts individuels de côté", insiste-t-il.
Audi a fait du Français Loïc Duval le successeur de Dindo Capello.
Depuis 2006, Dindo Capello formait un équipage phare aux côtés de Tom Kristensen, recordman des victoires au Mans, et Allan McNish. Ensemble, ils se sont imposés lors des 24 Heures du Mans 2008. Pour rester fidèle à sa politique, Wolfgang Ullrich était cette année face à un choix décisif au moment de désigner celui qui allait succéder à l’Italien Capello, désormais retraité. "Le talent doit être très important, mais il ne s’agit pas simplement de s’asseoir dans une voiture pendant un long moment et de piloter avec des temps réguliers. Aujourd’hui, nous avons besoin de pilotes qui parviennent à faire un sprint de 24 heures en équipe, sans faire aucune erreur. C’est pourquoi nous avons toujours signé avec des pilotes dont la personnalité a attiré notre attention, avec leur potentiel de performance et leur capacité à évaluer les risques, et il y a rarement eu des accidents", précise-t-il. "Trouver un successeur pour Capello après la fin de sa carrière était un défi majeur. Nous recherchions quelqu’un qui pilotait à un très haut niveau et qui était compatible avec les personnalités des deux autres. Avec Loïc Duval, nous avons trouvé une superbe solution." Dans quelques jours, Audi se présentera au Mans avec trois prototypes LMP1, dont un frappé du numéro un. Derrière son volant, un équipage double tenant du titre qui fera tout pour défendre son trophée : Marcel Fässler, André Lotterer and Benoît Tréluyer. "C’est une combinaison de trois talents exceptionnels. Un équipage s’est formé avec une confiance absolue des uns envers les autres. Et chaque membre est à un niveau de performance excellent. Cela signifie que nous avons trois véritables stars du sport automobile dans une seule voiture. Ils ont évolué ensemble, ils sont extrêmement unis et exceptionnellement forts."

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A propos de cet article
Séries 24 heures du Mans
Pilotes André Lotterer , Tom Kristensen , Allan McNish , Marcel Fässler , Benoit Tréluyer , Loïc Duval , Dindo Capello , Emanuele Pirro
Type d'article Actualités