Q2 - Toyota et Kobayashi pour un record époustouflant !

Le Japonais Kamui Kobayashi a signé la pole position la plus rapide de l'Histoire aux 24 Heures, avec une moyenne horaire de plus de 250 km/h. Il l'avait promis et s'y est tenu. Ce sera difficile de faire mieux, ce soir !

G.N., Le Mans - Une Toyota stoppée, une autre inarrêtable ! C'est l'image de cette deuxième séance qualificative. Tout commençait mal pour la firme japonaise, avec une des TS050, la #8 de Sébastien Buemi, à l'arrêt, dans les Hunaudières. Une scène qui rappelle des souvenirs, un an après la fin rocambolesque des 24 Heures du Mans.

Signalée arrêtée, la voiture est rentrée par ses propres moyens aux stands. Peu de changement dans ce début de séance, aux avants-postes, les pilotes du LMP1 travaillant encore sur la voiture en vue de la course. 

Il faut dire qu'il faisait encore chaud au Mans, avec une température ambiante caniculaire et 34°C en ce début de séance. Pas un soucis cependant pour Thomas Laurent, qui du haut de ses 19 ans, venait signer avec l'ORECA #38 du Jackie Chan DC Racing au bout de 10 minutes de séances, la pole position en LMP2. Un temps canon en 3'26''776, qui reléguait Matthieu Vaxiviere à près de 2,5 secondes. 

Quelques secondes plus tard, c'était au tour de Mike Conway sur la Toyota #7 de signer un tour assez fou avec un chrono en 3'18''651, le propulsant en pole position provisoire. À peine le temps de se réjouir qu'Erik Maris, sur la Ligier #33 d'Eurasia Motorsport, allait fracasser son prototype dans le rail entre les deux chicanes des Hunaudières. Un choc qui imposait cependant le changement de plusieurs mètres de rail, et un drapeau rouge assez long puisque la séance sera interrompue une heure.

 

"Tour parfait"

La reprise est annoncée à 20h10 pour une prolongation jusqu'à 21h30, en raison du retard provoqué par la longue interruption. Au feu vert, la piste était encore claire et c'était bien l'occasion pour les concurrents du LMP1 de se lancer à la chasse à la pole position. Un seul s'y risquait alors, Kamui Kobayashi, au volant de la #7. Le Japonais a bien joué son coup et profitait d'une piste parfaitement claire. Personne ne s'y trompait alors, 20h18 devait sonner l'obsolescence de la pole position la plus rapide de Neel Jani et son temps en 3'16"887 signé avec la Porsche 919 en 2015. Deux secondes de moins pour le Japonais, qui franchissait la ligne 3'14"791 après avoir déclenché le chrono, probablement la pole position la plus rapide de l'histoire.

 

 

"C'est un tour incroyable, la voiture était incroyable, et nous avons attaqué sans avoir un seul soucis dans le trafic", s'enthousiasmait le Japonais à la sortie de sa voiture. "Ça dépasse toutes nos espérances. C'est incroyable, c'est rare de le dire, c'est un tour parfait. C'est cool d'être le plus rapide de l'Histoire au Mans [moyenne horaire la plus élevée], je suis vraiment ravi d'avoir le record du tour ici !"

 

Pendant ce temps, ça améliorait également dans les autres catégories, à l'image du 3'25"549 de Vitaly Petrov sur l'ORECA LMP2 #25 du Jackie Chan DC Racing qui reprenait le prestige de la pole position à Thomas Laurent. Un temps légèrement plus rapide qu'une LMP1, la CLM P1 du ByKolles qui signait une tour cinq dixièmes moins vite que la LMP2 la plus rapide. 

Côté GTE Pro, Jonathan Adam signait un chrono peu après la reprise assez remarquable, avec une boucle en 3'51"860 qui propulsait l'Aston Martin #97 devant un peloton groupé en une seconde de huit GTE, comprenant trois Ford, trois Ferrari et deux Corvette, les Porsche étant une seconde derrière. 

Côté GTE Am, la Ferrari #84 du JMW Motorsport avec un chrono en 3'54"543, prenait le meilleur sur l'ensemble d'un peloton de quatre concurrents, avec la Chevrolet #50, la Porsche #77 et l'Aston Martin #98 en une seconde juste derrière. 

Calme plat

Après 20h30, la situation se calmait cependant. Passé désormais le rush de la reprise, les écuries reprenaient un rythme plus tranquille. À l'exception d'Aston Martin en GTE Am, qui envoyait Mathias Lauda améliorer avec sa Vantage GTE. L'Autrichien allait chercher la pole provisoire en 3'54"556. Autre fait historique en ce jeudi soir, l'ensemble du peloton est passé sous la barre des quatre minutes au tour, une première dans l'Histoire du Mans.

Peu de choses se passaient par la suite, comme si la pole de Kobayashi avait mis KO l'ensemble du peloton. Néanmoins, quelques petits incidents sans gravité étaient à noter, comme le tête-à-queue de Paul Dalla Lana. Plus grave, l'arrêt une nouvelle fois en piste de la SMP #27 entre Mulsanne et Indianapolis, après l'incendie de mercredi. En GTE Am, une nouvelle fois, un changement était à noter, celui du leader, puisque Will Stevens, sur la Ferrari #84 venait coiffer sur le poteau Mathias Lauda !

Un bel effort était à noter cependant, celui des Porsche 919, la #1 et la #2 s'intercalant entre les Toyota sur le podium, à 2"4 et 3"2 de la pole position cependant, mais juste devant les Toyota #8 et #9. La #8 qui reprenait la piste à dix minutes de la fin de séance, deux heures après son premier ennui, en début de séance. Une tentative de sortie avortée, par un drapeau rouge.

Drapeau sorti suite à la sortie de piste de Timothé Buret sur la Ligier du Panis-Barthez. Un contact avec le mur au Tertre Rouge venait conclure cette séance aux nombreux records.

 

 24 Heures du Mans - Classement après Q2 

  # Cat. Équipe Pilotes Temps
1 7 LMP1
 Toyota Gazoo Racing

Mike Conway

Kamui Kobayashi

Stéphane Sarrazin

3'14"791
2 1 LMP1
 Porsche Team

Neel Jani
André Lotterer
Nick Tandy

3'17"259
3 2 LMP1
 Porsche Team

Timo Bernhard

Earl Bamber

Brendon Hartley

3'18"067
4 8 LMP1
  Toyota Gazoo Racing

Anthony Davidson

Kazuki Nakajima

Sébastien Buemi

3'19"431
5 9 LMP1
  Toyota Gazoo Racing

Nicolas Lapierre
José María López

Yuji Kunimoto

3'19"889
6 25 LMP2
 CEFC Manor TRS Racing

Roberto Gonzalez
Simon Trummer
Vitaly Petrov

3'25"549
7 4 LMP1
 ByKolles Racing

Oliver Webb

Dominik Kraihamer

Marco Bonanomi

3'26"026
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A propos de cet article
Séries 24 heures du Mans , WEC
Événement 24 Heures du Mans
Circuit Circuit de la Sarthe
Équipes Toyota Racing , Porsche Team , Rebellion Racing , TDS Racing , Jota Sport , Kolles Racing , Aston Martin Racing , Ford Racing , Ferrari
Type d'article Résumé de qualifications