Bourdais met en garde contre le nivellement vers le bas du GTE

Le rififi continue en GTE autour de la Balance des Performances. Après les qualifications de mercredi soir et le meilleur temps d'une Aston Martin, Sébastien Bourdais, forfait, s'est insurgé d'un niveau qu'il estime en baisse.

Bourdais met en garde contre le nivellement vers le bas du GTE
Sébastien Bourdais, Dale Coyne Racing Honda
#69 Ford Chip Ganassi Racing Ford GT : Ryan Briscoe, Richard Westbrook, Scott Dixon
#95 Aston Martin Racing Aston Martin Vantage : Nicki Thiim, Marco Sorensen, Richie Stanaway
Sébastien Bourdais, Dale Coyne Racing Honda
#95 Aston Martin Racing Aston Martin Vantage : Nicki Thiim, Marco Sorensen, Richie Stanaway
#67 Ford Chip Ganassi Racing Ford GT : Andy Priaulx, Harry Tincknell, Pipo Derani
#95 Aston Martin Racing Aston Martin Vantage: Nicki Thiim, Marco Sorensen, Richie Stanaway
#66 Ford Chip Ganassi Racing Ford GT : Olivier Pla, Stefan Mücke, Billy Johnson
#69 Ford Chip Ganassi Racing Ford GT: Ryan Briscoe, Richard Westbrook, Scott Dixon
#95 Aston Martin Racing Aston Martin Vantage: Nicki Thiim, Marco Sorensen, Richie Stanaway
#68 Ford Chip Ganassi Racing Ford GT : Joey Hand, Dirk Müller, Tony Kanaan
#69 Ford Chip Ganassi Racing Ford GT : Ryan Briscoe, Richard Westbrook, Scott Dixon

Sébastien Bourdais, pilote Ford et vainqueur en titre des 24 Heures du Mans en catégorie GTE, forfait sur blessure, a exprimé sa frustration sur le GTE Pro. Le Français estime que le niveau de jeu est nivelé en faveur d'Aston Martin. La marque britannique détient la pole position provisoire des 24 Heures du Mans en GTE Pro via Marco Sørensen qui a signé, mercredi soir, un tour en 3'52"117 au volant de la Vantage GTE #95 qu'il partage avec Nicki Thiim et Richie Stanaway.

Marco Sørensen a signé le meilleur temps devant la Ferrari 488 #71 d'AF Corse pilotée par Sam Bird, Davide Rigon et Miguel Molina d'un dixième de seconde, seulement, alors que le meilleur des Ford GT de Chip Ganassi, la #67, est reléguée à deux secondes, en cinquième place. Selon Sébastien Bourdais, forfait suite à sa blessure contractée aux 500 Miles d'Indianapolis, cela est difficile d'admettre que la Vantage GTE, dont le programme a été entamé en 2008, puisse aujourd'hui concurrencer voire devancer des voitures de huit ou neuf ans plus récentes.

Il a ainsi annoncé qu'il était frustrant pour des marques comme Ford d'avoir des voitures intrinsèquement plus rapides, aux performances dépendantes de la Balance des Performances, qui se base sur les voitures les plus lentes du plateau : "À un moment donné, il faudrait augmenter le niveau plutôt que d'essayer de l'abaisser", annonce Sébastien Bourdais à Motorsport.com. "Lorsque vous commencez à faire des prototypes qui roulent 25 secondes plus vite qu'une autre catégorie au Mans, peut-être que c'est plus dangereux pour ces gars qui vont très vite et pour nous qui allons si lentement."

Pour le vainqueur de l'édition 2016, "en fin de compte, il est toujours moins coûteux et plus facile de faire une voiture plus lente que de faire une voiture rapide, mais pour les gars qui dépensent de l'argent et font un bon travail, c'est terriblement frustrant de voir leur voiture bridée dans ses performances".

"Prenons toujours l'exemple de l'Aston Martin. Comment, est-il possible de dire qu'une Ford GT devrait aller au même rythme que l'Aston Martin ?", s'interroge-t-il. "Aston Martin a eu essentiellement la même voiture depuis combien d'années maintenant ? Huit ? Dix ? Ils essaient d'équilibrer les performances entre des voitures qui ne sont probablement pas comparables même si elles ne sont pas sorties à la même époque."

Puissance en berne

Bourdais a également remis en question le fait que la Ford GT ne soit autorisée à produire qu'environ 500 chevaux. Un chiffre inférieur à sa version routière, qui produit 647 chevaux, de par la BoP actuelle. "Mon autre problème est que la voiture de course fait 150 ch de moins que la voiture de route, ce qui me fait beaucoup de peine", a déclaré le Français. "Quand j'ai quelqu'un du public, qui me demande 'Combien de puissance a votre voiture ?' "

"Cela me fait mal de dire que cela fait 150 chevaux de moins que la voiture qu'il peut acheter chez le concessionnaire. C'est certainement quelque chose que les organisateurs devront examiner de près, car ce n'est pas juste."

Propos recueillis par David Malsher 

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