Le "soulagement" de Toyota avec un Alonso "exceptionnel"

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Par : Basile Davoine
17 juin 2018 à 15:23

Tandis que Pascal Vasselon a exprimé son "soulagement" de voir Toyota triompher enfin au Mans, Rob Leupen a loué le travail "exceptionnel" de Fernando Alonso, 25e pilote à remporter les 24 Heures dès sa première participation.

Les vainqueurs #8 Toyota Gazoo Racing Toyota TS050: Sébastien Buemi, Kazuki Nakajima, Fernando Alonso franchissent la ligne
#8 Toyota Gazoo Racing Toyota TS050: Sébastien Buemi, Kazuki Nakajima, Fernando Alonso
Les vainqueurs, l'équipage de la #8 Toyota Gazoo Racing Toyota TS050: Sébastien Buemi, Kazuki Nakajima, Fernando Alonso
Sur le podium du classement général : les vainqueurs Sébastien Buemi, Kazuki Nakajima, Fernando Alonso, Toyota Gazoo Racing
Fernando Alonso, Toyota Gazoo Racing fête la victoire avec l'équipe
#8 Toyota Gazoo Racing Toyota TS050: Sébastien Buemi, Kazuki Nakajima, Fernando Alonso, #7 Toyota Gazoo Racing Toyota TS050: Mike Conway, Kamui Kobayashi, Jose Maria Lopez franchissent la ligne d'arrivée
Les vainqueurs, l'équipage #8 Toyota Gazoo Racing Toyota TS050 : Sébastien Buemi, Kazuki Nakajima, Fernando Alonso
Sur le podium du classement général : le vainqueur Fernando Alonso, Toyota Gazoo Racing
Les vainqueurs de la #8 Toyota Gazoo Racing Toyota TS050 : Sébastien Buemi, Kazuki Nakajima, Fernando Alonso
Les voitures #8 Toyota Gazoo Racing Toyota TS050: Sébastien Buemi, Kazuki Nakajima, Fernando Alonso, #7 Toyota Gazoo Racing Toyota TS050: Mike Conway, Kamui Kobayashi, Jose Maria Lopez franchissent la ligne d'arrivée
Les vainqueurs, l'équipage #8 Toyota Gazoo Racing Toyota TS050 : Sébastien Buemi, Kazuki Nakajima, Fernando Alonso
#8 Toyota Gazoo Racing Toyota TS050: Sébastien Buemi, Kazuki Nakajima, Fernando Alonso

B.D., Le Mans - La Toyota #8 confiée à Fernando Alonso, Sébastien Buemi et Kazuki Nakajima a remporté la 86e édition des 24 Heures du Mans, emmenant un doublé pour le constructeur japonais, qui a connu tant de malheurs et de déceptions ces dernières années dans la Sarthe.

À mi-course, c'est l'équipage de la #7 qui semblait en ballotage favorable, après la pénalité qui avait repoussé la voiture sœur à deux minutes au classement. Le futur trio victorieux n'a toutefois pas abandonné, remontant peu à peu sur la tête de course. Le quadruple relais nocturne de Fernando Alonso n'a pas manqué d'impressionner.

Pour Rob Leupen, directeur de l'équipe japonaise, il ne fait aucun doute que le line-up de pilotes choisi par Toyota a pleinement joué sa part dans la conquête de cette toute première victoire au Mans.

"Sans eux six, ça n'aurait pas été possible", assure Leupen auprès de Motorsport.com. "Compte tenu du fait qu'il était rookie, Fernando a été exceptionnel, particulièrement pendant la nuit. Seb et Kazuki sont deux garçons sur lesquels on peut compter, ils sont formidables pour toute l'équipe. Malheureusement, Anthony [Davidson] ne fait plus partie de nos équipages, mais nous devons le remercier également. C'est tout simplement une très bonne équipe."

"C'est ce qui rend le sport si beau, d'avoir quelqu'un qui rejoint l'équipe avec énormément de talent et qui est capable de faire des choses comme ça, de s'intégrer. C'est ce dont on rêve [quand on est directeur d'équipe]."

Le directeur technique Pascal Vasselon n'en pense pas moins, saluant un Alonso auteur d'une "très, très bonne performance" avant d'ajouter : "Ses quatre relais de nuit ont été très rapides. Si vous regardez les chronos, vous vous en rendrez compte."

"Il est arrivé avec un autre point de vue sur la course automobile avec des voitures hybrides. Il a évidemment apporté beaucoup d'aide, mais au final, ce que l'on attend d'un pilote c'est qu'il soit rapide et régulier, et c'est ce qu'il a été… Les autres aussi, c'est une formidable équipe."

À l'échelle de l'équipe, cette première victoire de Toyota est clairement un "soulagement", alors que le programme LMP1 a débuté il y a six ans maintenant.  

"Oui, c'est un soulagement, car ça nous a pris tellement de temps pour décrocher cette victoire", souffle Vasselon. "Par le passé, nous avons été très proches à trois reprises, mais à chaque fois, il s'est passé quelque chose d'exceptionnel. Cette fois, tout s'est bien passé." 

"Nous avons modifié notre préparation. Nous avons fermé la porte à certains des problèmes qui nous ont affectés par le passé."

Avec Filip Cleeren

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