Toyota domine la Journée Test, ORECA impressionne

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Toyota domine la Journée Test, ORECA impressionne
Par : Guillaume Nédélec
4 juin 2017 à 16:00

Au soir de la Journée Test, avantage Toyota, qui a impressionné en signant des temps plus rapides qu'en 2016, dès le début de l'après-midi. Porsche n'est pas loin, tandis que l'hégémonie ORECA est impressionnante en LMP2.

#7 Toyota Gazoo Racing Toyota TS050 Hybrid: Mike Conway, Kamui Kobayashi, Stéphane Sarrazin
#1 Porsche Team Porsche 919 Hybrid: Neel Jani, Andre Lotterer, Nick Tandy
#2 Porsche Team Porsche 919 Hybrid: Timo Bernhard, Earl Bamber, Brendon Hartley
#8 Toyota Gazoo Racing Toyota TS050 Hybrid: Anthony Davidson, Sébastien Buemi, Kazuki Nakajima
#8 Toyota Gazoo Racing Toyota TS050 Hybrid: Anthony Davidson, Sébastien Buemi, Kazuki Nakajima
#35 Signatech Alpine A470 Gibson: Pierre Ragues, Andre Negrao, Nelson Panciatici
#31 Vaillante Rebellion Racing Oreca 07 Gibson: Julien Canal, Bruno Senna, Nicolas Prost
#38 DC Racing Oreca 07 Gibson: Ho-Pin Tung, Oliver Jarvis, Thomas Laurent
#36 Signatech Alpine A470 Gibson: Gustavo Menezes, Romain Dumas, Matt Rao
#29 Racing Team Nederland Dallara P217 Gibson: Rubens Barrichello, Jan Lammers, Frits van Eerd
#26 G-Drive Racing Oreca 07 Gibson: Roman Rusinov, Pierre Thiriet, Alex Lynn
#64 Corvette Racing Corvette C7.R: Oliver Gavin, Tommy Milner, Marcel Fassler
Le drapeau britannique en berne sur le podium, suite aux attentat de Londres
#63 Corvette Racing Corvette C7.R: Jan Magnussen, Antonio Garcia, Jordan Taylor
#69 Ford Chip Ganassi Racing Ford GT: Ryan Briscoe, Richard Westbrook, Scott Dixon
#91 Porsche Team Porsche 911 RSR: Richard Lietz, Frédéric Makowiecki, Patrick Pilet
#98 Aston Martin Racing Aston Martin Vantage: Paul Dalla Lana, Pedro Lamy, Mathias Lauda
#55 Spirit of Race Ferrari 488 GTE: Duncan Cameron, Aaron Scott, Marco Cioci
#64 Corvette Racing Corvette C7.R: Oliver Gavin, Tommy Milner, Marcel Fassler
#50 Larbre Competition Corvette C7-Z06: Romain Brandela, Christian Philippon, Fernando Rees
#39 Graff Racing Oreca 07 Gibson: James Allen, Franck Matelli, Richard Bradley
#1 Porsche Team Porsche 919 Hybrid: Neel Jani, Andre Lotterer, Nick Tandy
#36 Signatech Alpine A470 Gibson: Gustavo Menezes, Romain Dumas, Matt Rao
#2 Porsche Team Porsche 919 Hybrid: Timo Bernhard, Earl Bamber, Brendon Hartley

G.N., Le Mans - Il ne s'agit que de tests, certes. Toutefois, quitte à montrer que l'on est à l'aise, autant le faire rapidement, histoire d'envoyer un message. Était-ce l'idée de Kamui Kobayashi, sur la Toyota #7 ce dimanche après-midi ? Vers 14h40, ce n'était pas l'heure de la sieste en tout cas pour le Japonais. Profitant d'un trafic clair, le pilote de la TS050 Hybrid s'est vite montré le plus rapide.

Un temps canon en 3'18'3, vite transformé dès la boucle suivant en 3'18'128. Soit un tour plus vite que la qualification de 2016, et les 3'19"733 de Neel Jani sur Porsche, mais une seconde et demie de moins que les 3'16"887, record du circuit. De quoi s'attendre à des tours très rapides lors des qualifications dans deux semaines, si le temps le permet. En cette Journée Test, si le ciel s'est voilé en cours d'après-midi, le temps était idéal pour enchaîner les tours. Ni trop chaud, ni frais, encore fallait-il ne pas se tromper de cheval, celui de préparer la voiture pour la course, et non impressionner la concurrence.

C'est là où Toyota impressionne cependant, dans sa capacité à placer ses trois voitures, sans efforts apparents, aux trois premières places de la feuille des temps ce dimanche. Derrière la #7, on retrouve la #8 et la #9, cette dernière étant en mode "apprentissage" pour José María López et Yuji Kunimoto. Pas question cependant de se perdre en pronostics pour le moment. Les Porsche n'étaient pas non plus larguées, et la force de frappe de Zuffenhausen est bien connue, probablement que le jeu est encore caché au sein de l'écurie allemande.

Ving minutes après les temps de Kobayashi, la séance était interrompue suite à la sortie de piste d'Éric Maris sur la Ligier #33. Un incident vite classé, les essais reprenant dès 15h10. Pendant ce temps, la ByKolles, discrètement, se retrouvait dans le rythme des meilleures LMP2, même s'"il reste beaucoup de choses à faire", confiait Dominik Kraihamer juste avant la reprise. Ce sera également une LMP2 qui va mettre fin à la session avec la fuite d'huile de la Manor #25 à 15 minutes de la fin de journée, avec un drapeau rouge déployé pour éviter toute sortie de route.

Notons cependant le passage dans le bac à gravier de Yuji Kunimoto en milieu de séance à Mulsanne. L'apprentissage se poursuit donc pour le jeune pilote japonais, qui se montre encore un peu fébrile sur la piste sarthoise.

Alpine tire en premier

En LMP2, très vite, l'ORECA du G-Drive #26 prenait le meilleur sur les autres, signant un temps en 3'29"585 plus rapide encore que le record signé le matin même. Une performance due au pilote multi-tâche Laurens Vanthoor, très à l'aise au volant de sa 07. Dès la reprise de la séance, après le premier drapeau rouge, c'était au tour d'Alex Brundle sur la voiture #37 du Jackie Chan DC Racing, qui s'offrait un temps en 3'28"104. Une performance qui appuyait la domination de la firme de Magny-Cours sur le plateau. 

Nelson Panciatici, sur l'Alpine #35, signait vers 16h30 une nouvelle marque record en 3'28"145. Un temps qui se rapproche du rythme de la Rebellion R-One l'an dernier, et qui l'aurait placé en quatrième position sur la grille de départ du Mans en 2007, entre les Peugeot 908 et les Audi R10.

En toute fin de séance, c'était au tour de Jean-Éric Vergne de tenter d'aller chercher un chrono. Le Français signait un 3'28'844 démontrant son acclimatation au circuit du Mans. Derrière, on retrouve les concurrents attendus : Manor, Rebellion, TDS, G-Drive, et Jackie Chan DC Racing. Détail intéressant, des 25 voitures engagées en LMP2, les 13 ORECA se sont placées devant, loin devant les Ligier, Dallara et Riley présentes en piste.

Calme plat en GTE

Pas de grande révolution en GTE cependant pour le moment. Très vite, les Porsche se sont installées en tête sans pour autant chercher à affoler les chronos. Sur cette journée, comme l'expliquait Frédéric Makowiecki samedi : "On cherche à faire une voiture facile, on ne va pas regarder ce que font les autres."

Pour Ferrari, Ford, Corvette et Aston Martin, c'était effectivement la même rengaine, et, loin des temps de 2016, l'ensemble des voitures restait dans une moyenne de temps proche des 3'54. Les Aston Martin suivaient à moins d'une seconde. Une jolie performance pour les voitures britanniques dans un climat de deuil pour les ressortissants de Sa Majesté, suite aux attentats à Londres.

 

Néanmoins Corvette finissait par sortir du lot en signant dans la dernière demi-heure un temps remarquable, en 3'54"701 via Oliver Gavin sur la #64. Le drapeau rouge sorti en fin de séance ne donnera pas l'occasion aux concurrents du GTE Pro d'améliorer.

Derrière, Ferrari et Ford suivaient un peu plus loin. Le spectre de la BoP se fait pourtant ressentir et l'on peut craindre que les constructeurs aient préféré temporiser avant la semaine de course. De fait, la journée était studieuse et seule une excursion hors-piste à Mulsanne de Nicki Thiim sur l'Aston Martin #95 venait sortir de sa torpeur le peloton Pro. Pour avoir une vraie idée des forces en présence, il faudra donc patienter jusqu'au mercredi 14 juin.

En GTE Am, c'était également une journée de travail qui était respectée. De façon plutôt intéressante, Pedro Lamy sur son Aston Martin dépassait Fernando Rees et la Chevrolet Corvette de Larbre Compétition en tête du peloton. Un temps signé dans les dernières minutes. Ces voitures devancent la Porsche du Proton Racing et la Ferrari du DH Racing. Une catégorie qui se tout de même en une seconde pour 11 de ses voitures. Voilà qui promet pour la course. 

 Journée Test

  # Cat. Équipe Pilotes Temps Trs
2 7 LMP1  Toyota Gazoo Racing

Mike Conway

Kamui Kobayashi

Stéphane Sarrazin

3'18"132 94
1 8 LMP1  Toyota Gazoo Racing

Anthony Davidson

Kazuki Nakajima

Sébastien Buemi

3'19"290 103 
3 9 LMP1  Toyota Gazoo Racing

Nicolas Lapierre
José María López

Yuji Kunimoto

3'21"455 105 
4 2 LMP1  Porsche Team

Timo Bernhard

Earl Bamber

Brendon Hartley

3'21"512 74 
5 1 LMP1  Porsche Team

Neel Jani
André Lotterer
Nick Tandy

3'22"100 81 
6 35 LMP2  Signatech Alpine Matmut

Nelson Panciatici
Pierre Ragues

André Negrão

3'28"146 70 

L'intégralité des chronos est ici

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À propos de cet article

Séries 24 heures du Mans
Événement Journée Test
Catégorie Dimanche
Lieu Circuit de la Sarthe
Auteur Guillaume Nédélec
Type d'article Résumé d'essais libres