Toyota ajuste son line-up pour Le Mans

Toyota a décidé d'ajuster légèrement son line-up de pilotes pour les 24 Heures du Mans à venir, pour lesquelles le constructeur japonais a engagé trois prototypes, un de plus que ces dernières années.

La nouvelle Toyota Gazoo Racing Toyota TS050 Hybrid et les pilotes : Anthony Davidson, Nicolas Lapierre, Kazuki Nakajima, Mike Conway, Kamui Kobayashi, Yuji Kunimoto, Jose Maria Lopez, Sébastien Buemi, Stéphane Sarrazin
#8 Toyota Gazoo Racing Toyota TS050 Hybrid: Anthony Davidson, Sébastien Buemi, Kazuki Nakajima
#8 Toyota Gazoo Racing Toyota TS050 Hybrid: Anthony Davidson, Sébastien Buemi, Kazuki Nakajima
#9 Toyota Gazoo Racing Toyota TS050 Hybrid: Stéphane Sarrazin, Yuji Kunimoto, Nicolas Lapierre
#7 Toyota Gazoo Racing Toyota TS050 Hybrid: Mike Conway, Kamui Kobayashi
#7 Toyota Gazoo Racing Toyota TS050 Hybrid: Mike Conway, Kamui Kobayashi
#9 Toyota Gazoo Racing Toyota TS050 Hybrid: Stéphane Sarrazin, Yuji Kunimoto, Nicolas Lapierre, #28 TDS Racing Oreca 07 Gibson: François Perrodo, Matthieu Vaxivière, Emmanuel Collard

En effet, le temps de piste de José María López a été très réduit depuis l'accident de ce dernier lors de la première manche de la saison 2017 du WEC, à Silverstone, le mois dernier. Victime d'une vertèbre fêlée, l'Argentin a été contraint de faire l'impasse sur les 6 heures de Spa-Francorchamps, et a bien failli manquer l'ePrix de Monaco, où Alex Lynn, pilote de réserve DS Virgin, était prêt à prendre le volant si nécessaire.

Toyota a ainsi décidé de remplacer López par Stéphane Sarrazin aux côtés de Mike Conway et de Kamui Kobayashi dans la voiture #7 pour les 24 Heures du Mans. López prendra quant à lui la place du Français au volant de la #9 et fera donc équipe avec Nicolas Lapierre et Yuji Kunimoto.

"Les circonstances ont changé ces dernières semaines en raison de la blessure de José María", explique Toshio Sato, président de l'équipe. "Il a malheureusement parcouru très peu de tours en course cette année en WEC, donc nous avons tous eu le sentiment qu'il était approprié d'ajuster notre line-up de pilotes."

"Je fais tout à fait confiance à Stéphane pour bien s'intégrer dans le line-up de la #7, qui peut jouer la victoire. José María, comme Yuji, apprendra beaucoup au Mans cette année, il se familiarisera avec le circuit et avec l'événement en général. C'est également un pas important pour l'avenir."

Après Le Mans, Toyota reviendra à son line-up habituel pour les deux prototypes engagés sur l'intégralité de la saison, avec une #7 pilotée par Conway, Kobayashi et López, par conséquent.

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