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Essais Losail - Sam Lowes termine la pré-saison au top

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Essais Losail - Sam Lowes termine la pré-saison au top
Par :
14 mars 2016 à 12:30

Une semaine tout juste avant le départ de la première course de la saison, les pilotes Moto2 et Moto3 ont bouclé leurs essais préparatoires au Qatar. Et, dans la catégorie intermédiaire, le dernier mot est revenu à Sam Lowes.

Thomas Lüthi, Derendinger Racing Interwetten
Johann Zarco, Ajo Motorsport
Sam Lowes, Federal Oil Gresini Moto2
Johann Zarco, Ajo Motorsport
Alex Rins, Paginas Amarillas HP 40
Johann Zarco, Ajo Motorsport
Johann Zarco, Ajo Motorsport
Alex Marquez, Estrella Galicia 0,0 Marc VDS

Contractuellement lié à Aprilia pour un engagement en catégorie reine à l'horizon 2017, l'Anglais est plus motivé que jamais pour cette nouvelle saison Moto2, qu'il dispute avec le team Gresini - celui-là même qui gère le programme de la marque italienne en MotoGP. Et pour clore ces essais d'intersaison sur le circuit qui accueillera le premier Grand Prix, Lowes a suivi un programme minutieux : il a longuement travaillé en pneus usés, afin de préparer la course qui se courra dimanche, avant de porter une estocade gagnante dans les dix dernières minutes.

Tandis que son jumeau vivait une journée cauchemardesque en Thaïlande, Sam Lowes a terminé ces essais en force, auteur d'un chrono légèrement plus rapide que celui qui lui avait permis l'an dernier de s'élancer de la pole position tout en établissant un nouveau record.

"On voulait identifier la bonne direction à suivre, et on peut dire qu'on a déjà abattu une grande partie du travail", se félicite-t-il. "On est prêts à entamer la saison : je me sens bien et j'ai hâte qu'arrive le week-end, parce que la course s'annonce très belle !"

Pour inscrire son nom en haut des tablettes, l'Anglais a dû venir à bout de Jonas Folger et Thomas Lüthi, deux des animateurs réguliers des essais hivernaux et des pilotes les plus en vue pour la saison à venir. Dans une hiérarchie assez compacte, Alex Rins doit se contenter du quatrième temps ; pourtant, il ne sera pas moins observé que les leaders du jour lorsque débutera la compétition, lui qui a déjà été repéré par la catégorie reine.

Leader de la première des trois journées qataries, l'Espagnol avait également disputé de bons essais à Jerez, lors de la séance officielle précédente. Cette fois, il devance d'un mouchoir de poche les outsiders Lorenzo Baldassarri et Takaaki Nakagami, deux pilotes qui doivent franchir cette année le cap de la régularité.

Zarco se sent prêt

Le Champion du monde en titre Johann Zarco a laissé à d'autres le privilège des meilleurs chronos lors de ces essais d'intersaison. Très actif en piste, le Français a plus brillé par sa régularité en pneus usés que par sa vitesse en pneus neufs. S'il sait qu'il doit encore parfaire sa maîtrise de sa nouvelle moto, les progrès réalisés à chaque jour de roulage le poussent à la confiance.

"Cette troisième journée a été positive", souligne-t-il. "On a globalement progressé par rapport aux jours précédents et on est prêts pour le premier week-end de course. C'est le plus important. Je sais que je dois améliorer mon style de pilotage avec cette nouvelle moto, pour trouver les cinq derniers dixièmes qui vont me permettre de me battre dans le premier groupe. Ce qu'il y a de positif, c'est que l'on a trouvé la voie à suivre."

La préparation a pris fin, place désormais à la compétition ! Les pilotes Moto2 seront de retour en piste jeudi soir pour leurs deux premières séances d'essais libres à Losail.

Moto2 - Essais Losail - Classement combiné (top 10)

Pos.PiloteTeamJour 1Jour 2Jour 3
1  S. Lowes Federal Oil Gresini Moto2 2'00"084 1'59"926 1'59"405
2  T. Lüthi Garage Plus Interwetten 2'00"636 1'59"680 1'59"608
3  J. Folger Dynavolt Intact GP 2'00"266 1'59"806 1'59"652
4  A. Rins Paginas Amarillas HP 40 2'00"071 2'00"079 1'59"762
5  L. Baldassarri Forward Team 2'01"097 2'00"519 1'59"770
6  T. Nakagami Idemitsu Honda Team Asia 2'00"131 1'59"933 1'59"815
7  S. Cortese Dynavolt Intact GP 2'01"487 2'00"797 1'59"927
8  J. Zarco Ajo Motorsport 2'00"542 2'00"296 1'59"979
9  A. Márquez Estrella Galicia 0.0 Marc VDS 2'01"125 2'00"764 2'00"129
10  F. Morbidelli Estrella Galicia 0.0 Marc VDS 2'00"657 2'00"585 2'00"234
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