10 pilotes que l'on a vus une seule fois sur le podium

Il y a 15 ans jour pour jour, Olivier Jacque obtenait en Chine le seul podium de sa carrière MotoGP. L'occasion pour nous de revenir sur quelques belles histoires, avec ces pilotes montés sur la boîte une seule fois, souvent à la surprise générale.

10 pilotes que l'on a vus une seule fois sur le podium

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Olivier Jacque - GP de Chine 2005
Olivier Jacque - GP de Chine 2005
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Photo de: Kawasaki Racing Team

Alex Hofmann blessé, Olivier Jacque est de retour sur la grille MotoGP pour ce troisième Grand Prix de la saison. Au guidon de la Kawasaki, il se trouve sur un pied d'égalité avec les autres pilotes, tous découvrant cette année-là le circuit de Shanghai. À la chaleur étouffante du début de week-end se mêle une humidité qui ne cesse de grimper, et le dimanche c'est sous la pluie que les pilotes s'élancent. Quinzième sur la grille, OJ ne tarde pas à remonter vers la tête de la course, très à l'aise. Alors que Rossi s'installe rapidement à la place de leader, le Français se défait de Biaggi, puis de Gibernau à huit tours de l'arrivée, et fond sur le #46 à un rythme de folie. Il en termine finalement deuxième, à 1"7 de Rossi.

Olivier Jacque - GP de Chine 2005 : 2e derrière Valentino Rossi
Olivier Jacque - GP de Chine 2005 : 2e derrière Valentino Rossi
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Photo de: Gauloises Fortuna Racing

Akira Ryo - GP du Japon 2002
Akira Ryo - GP du Japon 2002
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Photo de: Gold and Goose / Motorsport Images

Pilote maison de Suzuki, Akira Ryo avait déjà disputé le Grand Prix du Japon en tant que wild-card à deux reprises, mais bien malin qui aurait pu parier sur sa prestation en 2002. Parti de la deuxième ligne, il se joue des éléments alors que, là aussi, la pluie vient compliquer la donne, et bondit en tête dès le départ. Il tient cette position pendant 15 tours, tandis que derrière lui les chutes se multiplient, puis à six tours de l'arrivée c'est Valentino Rossi qui se charge de le priver de son rêve.

Akira Ryo - GP du Japon 2002 : 2e derrière Valentino Rossi
Akira Ryo - GP du Japon 2002 : 2e derrière Valentino Rossi
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Photo de: Gold and Goose / Motorsport Images

Alex de Angelis - GP d'Indianapolis 2009
Alex de Angelis - GP d'Indianapolis 2009
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Photo de: Bridgestone Corporation

Alex de Angelis avait déjà connu les joies du podium, et même de la victoire, dans la catégorie inférieure, mais il n'a encore qu'un an d'expérience en MotoGP, au guidon d'une machine satellite, lorsqu'il livre sa plus belle prestation à Indianapolis. Alors que Rossi se bat contre Lorenzo en tête, et chute, De Angelis affronte les Américains chez eux. Il vient à bout de Colin Edwards, puis de Nicky Hayden, pour s'inviter à une belle deuxième place, emblématique de ses progrès et de ceux de sa machine cette année-là.

Alex de Angelis - GP d'Indianapolis 2009 : 2e derrière Jorge Lorenzo
Alex de Angelis - GP d'Indianapolis 2009 : 2e derrière Jorge Lorenzo
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Photo de: Bridgestone Corporation

Aleix Espargaró - GP d'Aragón 2014
Aleix Espargaró - GP d'Aragón 2014
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Photo de: Ducati Corse

La pluie, encore elle, vient gâcher la fête lors du Grand Prix d'Aragón 2014. Enfin, pas pour tout le monde, car Aleix Espargaró en profite pour faire bondir son Open vers les avant-postes et se mêler aux plus puissantes des MotoGP. Au guidon de la Forward Yamaha dont il est si nostalgique, l'Espagnol applique la meilleure stratégie en étant le premier à changer de moto lorsque la météo se dégrade. Marc Márquez, à l’inverse, fera l'erreur de rester en slicks sur le mouillé et c'est ainsi qu'il tombe à trois tours de l'arrivée alors qu'il était en tête. Dès lors en lice pour le podium, Espargaró donne tout et arrache la deuxième place à Cal Crutchlow, alors sur la Ducati officielle.

Aleix Espargaró - GP d'Aragón 2014 : 2e derrière Jorge Lorenzo
Aleix Espargaró - GP d'Aragón 2014 : 2e derrière Jorge Lorenzo
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Photo de: Bridgestone Corporation

Jonas Folger - GP d'Allemagne 2017
Jonas Folger - GP d'Allemagne 2017
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Photo de: Gold and Goose / Motorsport Images

Son coéquipier, Johann Zarco, a marqué les esprits depuis le début de la saison, mais à domicile c'est Jonas Folger qui prend le leadership chez Tech3. En essais libres comme en qualifications, le rookie allemand est au rendez-vous, et c'est même lui qui signe le meilleur temps du warm-up, fin prêt pour la course. Transcendé, Folger parvient à se battre contre Márquez, pourtant invaincu sur place ! Il a du répondant face au #93, boucle cinq tours en tête et ne quitte sa roue lorsque l'Espagnol prend les rênes. Il cède finalement du terrain dans les trois derniers tours, mais il a malgré tout connu son heure de gloire.

Jonas Folger - GP d'Allemagne 2017 : 2e derrière Marc Márquez
Jonas Folger - GP d'Allemagne 2017 : 2e derrière Marc Márquez
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Photo de: Gold and Goose / Motorsport Images

Pol Espargaró - GP de Valence 2018
Pol Espargaró - GP de Valence 2018
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Photo de: Gold and Goose / Motorsport Images

Leader du programme KTM depuis l'entrée du constructeur autrichien en MotoGP, Pol Espargaró a été de toutes les innovations et il a partagé chacun des succès savourés au fil du chemin. Mais en cette fin de saison 2018, c'est une récompense bien au-delà de ses espoirs qui l'attend, alors que la pluie pousse à l'interruption de la course de Valence. Malgré une chute, le pilote espagnol parvient à repartir et bien lui en prend, puisqu'au restart il parvient à se propulser parmi les premières positions. Huit pilotes manquent à l'appel et lorsque Valentino Rossi tombe lui aussi à cinq tours de l'arrivée, Espargaró place pour la première fois la KTM sur le podium.

Pol Espargaró - GP de Valence 2018 : 3e derrière Andrea Dovizioso et Álex Rins
Pol Espargaró - GP de Valence 2018 : 3e derrière Andrea Dovizioso et Álex Rins
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Photo de: Gold and Goose / Motorsport Images

Stefan Bradl - GP des États-Unis 2013
Stefan Bradl - GP des États-Unis 2013
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Photo de: Bridgestone Corporation

Sacré en Moto2 deux ans plus tôt, Stefan Bradl réalise des débuts prometteurs en MotoGP, au guidon d'une Honda satellite qui, régulièrement, se mêle au haut du panier. Il parait même surprenant qu'il n'ait pas obtenu plus qu'un seul podium, celui qu'il décroche en 2013 à Laguna Seca. Auteur la veille de son unique pole position en MotoGP, il mène la course durant 18 tours avant de voir fondre sur lui Marc Márquez, l'un de ses anciens adversaires dans la catégorie inférieure, tout juste arrivé parmi l'élite mais décidément invincible aux USA quelle que soit la série.

Stefan Bradl - GP des États-Unis 2013 : 2e derrière Marc Márquez
Stefan Bradl - GP des États-Unis 2013 : 2e derrière Marc Márquez
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Photo de: Yamaha MotoGP

Katsuyuki Nakasuga - GP de Valence 2012
Katsuyuki Nakasuga - GP de Valence 2012
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Photo de: Yamaha MotoGP

On a souvent vu Katsuyuki Nakasuga sur la grille MotoGP, mais jamais plus d'une fois par an et toujours au Japon pour la traditionnelle wild-card de Yamaha... sauf en 2012. Ben Spies blessé, le constructeur d'Iwata fait appel à son fidèle lieutenant et là, surprise ! Vaillamment qualifié en 16e position, rien ne prédisait sa performance en course, cependant la pluie rebat une nouvelle fois les cartes. La course flag-to-flag chamboule l'ordre établi, au point que c'est Dani Pedrosa que l'on voit s'imposer alors qu'il s'était élancé de la pitlane. D'autres choisissent de rentrer au stand pendant la course pour changer de moto, mais Nakasuga, lui, profite d'être parti en slicks pour mener sa barque. En vrai funambule, il passe au travers des pièges et peut se targuer de devancer Casey Stoner !

Katsuyuki Nakasuga - GP de Valence 2012 : 2e derrière Dani Pedrosa
Katsuyuki Nakasuga - GP de Valence 2012 : 2e derrière Dani Pedrosa
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Photo de: Repsol Media

Noriyuki Haga - GP du Japon 1998
Noriyuki Haga - GP du Japon 1998
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Photo de: Gold and Goose / Motorsport Images

Noriyuki Haga s'était déjà fait remarquer par ses wild-cards en World Superbike, et alors qu'il vient de commencer sa première saison complète dans le championnat (avec un podium et une victoire), le voici qui rejoint les Grands Prix pour une première participation à domicile. Et c'est un coup de maître, car le Japonais réalise un départ canon puis parvient à se maintenir aux avant-postes. Un temps repris par Norick Abe, il profite de la chute de son compatriote pour se réinstaller, cette fois définitivement, sur le podium.

Noriyuki Haga - GP du Japon 1998 : 3e derrière Max Biaggi et Tadayuki Okada
Noriyuki Haga - GP du Japon 1998 : 3e derrière Max Biaggi et Tadayuki Okada
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Photo de: Gold and Goose / Motorsport Images

Ruben Xaus - GP du Qatar 2004
Ruben Xaus - GP du Qatar 2004
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Photo de: Gold and Goose / Motorsport Images

Le Grand Prix du Qatar 2004 est surtout resté dans les mémoires pour le fameux "nettoyage" de la piste opéré par les proches de Valentino Rossi et de Max Biaggi, ce qui avait valu aux deux pilotes de partir du fond de la grille, et pourtant il tient une place à part dans la carrière de Ruben Xaus. Pour sa première saison en MotoGP, l'Espagnol a plusieurs fois placé sa Ducati satellite dans le top 10 et, dans la chaleur de Losail, un bon départ le propulse d'emblée dans le groupe de tête. Sete Gibernau et Colin Edwards ne tardent pas à s'échapper, suivis par Carlos Checa, solide troisième. L'abandon de l'Espagnol, à quatre tours de l'arrivée, avec une moto à l'agonie, offre finalement la récompense à Xaus.

Ruben Xaus - GP du Qatar 2004 : 3e derrière Sete Gibernau et Colin Edwards
Ruben Xaus - GP du Qatar 2004 : 3e derrière Sete Gibernau et Colin Edwards
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Photo de: Gold and Goose / Motorsport Images

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