Attaquer sans trop en faire, l'équation épineuse de Márquez

S'il peut obtenir son cinquième titre dès ce week-end au Japon, l'Espagnol veut rester raisonnable et se tenir à distance du moindre coup dur, qui pourrait s'avérer rédhibitoire alors que le championnat est entré dans le money time.

Attaquer sans trop en faire, l'équation épineuse de Márquez
Marc Marquez, Repsol Honda Team
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Difficile de tirer des conclusions à l'issue de la première journée d'essais libres à Motegi, d'autant plus que la deuxième séance n'a été guère représentative des conditions météo annoncées pour le reste du week-end.

La hiérarchie des EL1 permet néanmoins de se faire une première idée approximative des forces en présence. Comme attendu, Andrea Dovizioso et Ducati ont tenu le haut du pavé sur un circuit fait essentiellement de freinages et d'accélérations.

Besoin de travailler sur l'accélération et les freinages

Mais il est fort probable qu'à l'instar de la Thaïlande, Marc Márquez n'ait pas encore abattu toutes ses cartes, loin de là. Quatrième aux temps combinés ce vendredi, à seulement 0"140 de son dauphin au championnat, l'Espagnol espère ainsi travailler sur les axes de progression de sa Honda pour combler ce léger écart et pouvoir, comme il l'avait fait à Buriram, batailler avec Dovizioso aussi bien en qualifications qu'en course.

Mais à l'heure de lui demander si de premiers réglages ont pu être identifiés sur la RC213V, le quadruple Champion du monde se montre catégorique. "Pour le moment, non", tranche-t-il sans ciller. "Nous avons quelques idées à essayer, mais normalement lors des EL1, nous conservons simplement notre base, nous essayons de comprendre les trajectoires et le style de pilotage."

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Dans cette optique, le numéro 93 regrettait donc de ne pas avoir pu mener à bien la mise au point de sa machine dans l'après-midi : "Nous n'avons pas eu beaucoup de temps pour essayer lors des EL2, mais lors des EL3 nous allons travailler dans ces domaines, l'accélération et la stabilité au freinage, pour voir si nous pouvons progresser afin d'être davantage compétitifs et nous battre contre Dovi, car il semble qu'il soit très rapide ici."

Le titre, Márquez le sait, il n'en est plus qu'à 48 heures s'il parvient à se mettre à niveau de Dovizioso en termes de réglages. Il faudra aussi sortir la grosse attaque, comme cela avait été le cas en Asie du Sud-Est il y a deux semaines, pour parvenir à ses fins.  

Mais alors que quatre courses restent encore à disputer, l'ibère est partagé entre l'envie de plier l'affaire dès ce week-end, et l'impératif de ne pas se faire mal en multipliant les prises de risques.

"Nous ne pouvons pas oublier qu'il reste encore trois courses ensuite", souligne-t-il ainsi, faisant une ébauche d'explication pour son absence en piste lors des EL2. "L'équipe a fait tout son possible pour que je ne sorte pas. Je leur ai demandé cinq fois. Le risque [d'accident] doit être réduit autant que possible. Une blessure maintenant compliquerait beaucoup les choses. Cela n'avait pas de sens [d'attaquer], car la piste était mi-sèche, mi-humide."

Prendre des points pour les championnats des équipes et des constructeurs

Il est vrai que Márquez serait bien inspiré de ne pas connaître le même sort que son compatriote Jorge Lorenzo, qui a rapidement dû déclarer forfait pour le reste de l'épreuve japonaise. Car si le titre semble joué chez les pilotes, rien n'est encore fait sur les deux autres tableaux, à savoir ceux des équipes ainsi que des constructeurs.

"Heureusement pour nous, Lorenzo ne va pas courir ce dimanche, donc pour le championnat des équipes c'est mieux, ainsi que pour celui des constructeurs", observe-t-il. "Je me souviens qu'en 2014 j'ai remporté le titre ici, et lors de la course suivante j'ai commencé à attaquer. À la fin de la saison, Honda m'avait expliqué 'combien de fois j'avais chuté'... Ce serait bien si nous pouvons avoir une année parfaite et remporter la triple couronne. Nous allons essayer."

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