Bautista reste chez Aspar en 2018

Le numéro 19 va poursuivre l'an prochain sa coopération avec l'équipe espagnole, dans une relation qui a débuté il y a à présent plus de dix ans en 125cc.

Álvaro Bautista va poursuivre sa collaboration avec l'équipe Aspar en 2018, pour ce qui constituera sa deuxième saison avec l'équipe espagnole en MotoGP.

Si les chemins du pilote et de l'équipe se sont rejoints en 2017 dans la catégorie reine, la relation entre les deux parties a débuté il y a désormais plus d'une décennie, en 2006. Cette année-là, Bautista avait remporté le titre en 125cc sur une Aprilia préparée par l'équipe ibérique. Il avait par la suite fait le grand saut en 250cc, toujours avec Aspar, jouant les premiers rôles sans toutefois parvenir à être sacré. 

Après avoir fait ses débuts en MotoGP en 2010 avec Suzuki et rejoint deux ans plus tard le team Gresini avec une Honda puis une Aprilia, signant au passage trois podiums dont le dernier en date lors du Grand Prix de France 2014, Bautista a retrouvé cette année l'équipe Aspar pour ouvrir un nouveau chapitre de sa relation avec la structure espagnole.

Avec un succès certain, puisque l'Ibère s'est fendu d'un bon début de saison, marqué par quatre résultats dans le top 7, dont trois obtenus lors des quatre dernières courses. Pour l'instant, le point d'orgue de la saison reste le Grand Prix d'Argentine, où Bautista a frôlé le podium et terminé à la quatrième place.

Un bon début de saison

Celui-ci évolue ainsi actuellement à la 11e place du championnat, avec 44 points. Un total qui aurait d'ailleurs pu être plus important encore si l'Ibère n'avait pas joué de malchance, comptant pas moins de quatre abandons en neuf courses. 

"Je suis content de prendre part à une autre saison en tant que membre de la famille du team Pull&Bear Aspar", se réjouit Bautista, qui estime que le meilleur reste à venir cette année ainsi qu'en 2018. "C'est une union qui peut permettre à l'équipe et à moi-même de grandir. Nous sommes en train de réaliser une saison solide, j'ai une bonne relation avec l'équipe, et je me sens très à l'aise avec la Ducati ainsi que le soutien de l'usine. Je pense que nous pouvons continuer à progresser et obtenir de bons résultats."

Une vision de l'avenir partagée par le patron de l'équipe, Jorge Martínez : "C'est une bonne nouvelle pour l'équipe Pull&Bear Aspar que nous soyons parvenus à un accord avec Álvaro Bautista. Nous croyons en lui, et nous connaissons une très bonne saison. Nous avons également foi en Ducati, nous avons un bon soutien de la part de l'usine, et en étendant cette relation, nous pouvons progresser encore davantage ensemble. J'espère que cette année va nous procurer d'autres moments forts comme ceux que nous avons déjà vécus, et qu'il y en aura encore plus l'an prochain."

Aspar a de son côté prolongé son partenariat avec Ducati Corse, fin mai, ce qui va lui permettre de bénéficier en 2018, pour la cinquième saison consécutive, de la fourniture de Desmosedici. À l'heure actuelle, Bautista évolue au guidon d'une GP16, alors que son coéquipier Karel Abraham touche pour sa part une GP15.

L'incertitude demeure d'ailleurs toujours sur la ou les versions des motos qui seront fournies l'an prochain à l'équipe espagnole, cette dernière ayant vraisemblablement le choix entre deux GP17 ou bien une combinaison d'une GP16 et d'une GP17. L'identité du second pilote est elle aussi sujette à confirmation, même si Abraham semble pour le moment tenir la corde.

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