Beaucoup de tours et de rythme pour Viñales

Maverick Viñales se montre satisfait de la première journée du Grand Prix du Japon, qu'il a terminée au deuxième rang après deux séances productives.

Beaucoup de tours et de rythme pour Viñales

Comme souvent lors de la trève estivale, il faut regarder tout en haut de la feuille des temps pour trouver le nom de Maverick Viñales. Le pilote espagnol a terminé cette première journée du Grand Prix du Japon à la deuxième position, derrière la Yamaha satellite de Fabio Quartararo. Avec la présence des machines de Valentino Rossi et Franco Morbidelli dans le top 6, le constructeur japonais a réussi sa mise en action à domicile.

Viñales se montre donc très satisfait à l'issue de cette première journée sur le Twin Ring Motegi. Alors que la journée de samedi devrait être impactée par la pluie, le numéro 12 a pu effectuer énormément de travail, tout en se montrant très à l'aise sur le tour rapide et le rythme de course. L'objectif de ce samedi est donc simple, les deux premières lignes !

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"Je suis heureux parce que nous avons essayé beaucoup de choses et fait beaucoup de tours. Nous avons roulé avec les soft et les hard, et les sensations ne sont pas mauvaises. L'objectif est de se qualifier à l'une des deux premières lignes. Pour les qualifications, ils prévoient de la pluie, il faudra donc être très concentré."

Alors que sur les dernières épreuves, Maverick Viñales s'est retrouvé aux avant-postes en essais libres avant de souffrir en début de course, l'Espagnol se montre optimiste pour ce dimanche. Grâce en partie à un changement de programme pour ce vendredi japonais. En effet, les séances MotoGP se sont disputées en troisième position, derrière celles du Moto3 et du Moto2. Un programme qui reflète celui du dimanche, et qui selon Viñales, permet de travailler avec des données plus représentatives.

"Nous travaillons très bien, nous sommes devant, mais il reste encore un peu de chemin à parcourir. Je suis très content du rythme de course en pneus usagés. Je pense que l'on pilote la moto d'une bonne façon, c'est le plus important. Nous avons une bonne traction, ce qui est très important sur ce circuit pour sortir des virages. Mais ça n'est toujours pas suffisant, on le voit en course. La bonne chose ici, c'est que l'on fait les essais après le Moto2, donc dans les mêmes conditions qu'en course. Cela donne une bonne indication sur comment sera la course. Je suis assez content et positif sur ce vendredi, mais il nous reste un peu de travail."

Le niveau de grip change en effet drastiquement après le passage des machines de Moto2, équipées de pneus Dunlop. Viñales confirme que l'adhérence était bien meilleure au fur et à mesure de l'avancée des séances, mais que sa Yamaha s'est aussi montrée très véloce dans les premières minutes, là où il a le plus de difficultés en course.

"En général il n'y a pas autant de grip que d'habitude, et pour nous c'est bien, car nous pouvons régler la moto de la bonne façon. À la fin [de la séance], c'est bien mieux. Mais ce qui est bien, c'est que dès les premiers tours nous sommes dans les meilleurs."

Avec Oriol Puigdemont

Le top 3 des EL2

P. # Pilote Moto Tours Temps Écart
1 20 France Fabio Quartararo Yamaha 19 01'44.764  
2 12 Spain Maverick Viñales Yamaha 18 01'45.085 00.321
3 93 Spain Marc Márquez Honda 17 01'45.100 00.336

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