Cal Crutchlow très satisfait de sa première course chez LCR
Cal Crutchlow, Team LCR Honda
Cal Crutchlow, Team LCR Honda
Départ du Grand Prix du Qatar

Après trois saisons globalement positives (entre 2011 et 2013) au guidon de la Yamaha du team Tech 3 et une autre totalement loupée sur une Ducati au sein de l'écurie officielle du constructeur italien, nombreux sont les observateurs curieux de voir ce que Cal Crutchlow est capable de faire en 2015 avec une Honda au sein du team LCR.

Le Britannique a, en l'espace d'un week-end, montré qu'il était très à l'aise avec sa nouvelle moto. Lors des essais hivernaux déjà, il avait été possible de noter la bonne adaptation de l'ex-Champion Supersport à la Honda, avec des chronos encourageants.

Au Qatar, pour la première manche de la saison de MotoGP, Crutchlow avait très bien démarré avec des essais libres convaincants. Cinquième, puis quatrième et même deuxième lors de la troisième séance, juste derrière Marc Márquez, le Britannique s'était malheureusement loupé en qualification, se condamnant à ne s'élancer que de la douzième place sur la grille.

Le leader du team LCR s'attendait dès lors à une course délicate, mais au bout du compte, en combinant attaque et patience, il est parvenu à franchir la ligne en septième position, ce qui fait de lui le meilleur pilote après les trois duos des teams officiels Yamaha, Ducati et Honda.

Bien entendu, la satisfaction était présente chez le Britannique au moment de livrer ses impressions sur cette épreuve inaugurale de la saison : "Je pense qu'en obtenant une septième place, nous pouvons être très heureux. C'est une bonne manière de démarrer la saison vu que je n'ai aucune expérience en course avec la Honda. Les gars avec lesquels j'ai bataillé ont piloté une Honda d'usine depuis bien plus longtemps que moi, et nous avons tous noté qu'ils luttaient également. Figurer juste un peu plus d'une seconde derrière Dani Pedrosa et cinq secondes derrière Marc Márquez montre que nous étions tous en délicatesse avec le grip sur l'arrière lors de cette manche au Qatar."

Si j'étais parvenu à m'échapper avec les hommes de tête au départ, j'aurais pu lutter pour la quatrième ou la cinquième place 

Cal Crutchlow

Il poursuit : "Je pense de toute manière que cela correspond à notre rythme ce week-end ; de plus, je ne me suis pas rendu la tâche facile à cause de quelques erreurs en début de course, mais mon rythme était régulièrement bon. Si j'étais parvenu à m'échapper avec les hommes de tête au départ, j'aurais pu lutter pour la quatrième ou la cinquième place. Pour Austin, nous devons progresser, utiliser ce qui est ressorti de cette course et voir ce que nous pouvons obtenir là-bas. Cela va être compliqué de concurrencer les habitués des avant-postes sur cette piste, mais nous sommes en phase d'apprentissage. Je ne pense pas du tout que nous ayons mal travaillé, et nous sommes contents après ce week-end."

Cal Crutchlow aura surement à coeur de réaliser une belle performance à Austin cette année, histoire d'oublier le week-end catastrophique de l'an passé sur le Circuit Of The Americas, où le Britannique s'était blessé à la main droite après une chute.

 

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