Le choix du pneu soft, la clé de la course selon Petrucci

L'Italien a peiné à être totalement satisfait de son résultat à Losail, alors qu'une place sur le podium était selon lui à sa portée.

Le choix du pneu soft, la clé de la course selon Petrucci
Danilo Petrucci, Pramac Racing
Danilo Petrucci, Pramac Racing
Danilo Petrucci, Pramac Racing
Alex Rins, Team Suzuki MotoGP, Danilo Petrucci, Pramac Racing, Dani Pedrosa, Repsol Honda Team
Danilo Petrucci, Pramac Racing, Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Danilo Petrucci, Pramac Racing
Danilo Petrucci, Pramac Racing
Danilo Petrucci, Pramac Racing
Danilo Petrucci, Pramac Racing
Danilo Petrucci, Pramac Racing

Si le Grand Prix du Qatar a fait la part belle aux deux hommes forts de la saison 2017, à savoir Marc Márquez et Andrea Dovizioso, la bataille a également fait rage un peu plus bas dans le classement, et notamment au pied du podium, pour la place de meilleur pilote indépendant.

À ce petit jeu, c'est Cal Crutchlow qui tient pour l'instant la corde, puisque celui-ci a fini à la quatrième place de la manche inaugurale, de justesse devant un Danilo Petrucci qui s'est montré performant tout le week-end.

Le top 5 était d'ailleurs l'objectif du transalpin, mais celui-ci avait du mal à totalement apprécier son résultat à l'arrivée, sentant qu'un coup était possible à Losail et surtout qu'une place sur le podium était à sa portée. "D'un côté, je suis content parce que la première course c'est toujours un peu de pression", commence le pilote Pramac. "Mais d'un autre côté je suis un peu déçu parce que samedi j'ai dit que ma cible c'était le top 5, objectif que j'ai atteint. Mais en fait j'ai dit top 5 pour ne pas dire podium [rires]."

S'il admet que se mêler à la lutte pour la victoire était illusoire, battre Valentino Rossi et Cal Crutchlow semblait possible. Mais un choix de pneu qui n'a pas tenu la distance et de trop longs délais pour dépasser Zarco et Pedrosa en fin de course ont empêché l'Italien de figurer dans le top 3.

La place de meilleur indépendant comme objectif

"En réalité, je pense que Márquez et Dovi avaient quelque chose en plus, mais la troisième place était sans doute jouable", assure ainsi Petrucci. "Je suis resté dans le top 3 tout le week-end, j'avais un bon rythme. Peut-être que le moment clé de la course, cela a été le choix du pneu avant. Je crois avoir été le seul à avoir choisi le pneu soft à l'avant. Il s'était bien comporté lors de la simulation de course, mais lors de la course en elle-même je me suis fait dépasser plusieurs fois car je n'avais pas de puissance pour tourner, surtout au freinage. Pedrosa m'a passé alors qu'il restait je crois sept ou huit tours à couvrir, et c'est à ce moment-là que le top 3 s'est échappé avec des chronos dans la fenêtre basse des 1'55.  J'ai donc dû passer Pedrosa et ensuite Zarco, mais j'ai perdu Crutchlow et Rossi. À partir de là j'avais manqué le train pour me battre devant."

Avec des sentiments partagés, Petrucci préfère tout de même voir le bon côté des choses, et se dire que le résultat obtenu ce dimanche est sans commune mesure avec celui acquis l'an passé. "C'est bien d'être déçu par une cinquième place, surtout quand on est qu'à trois secondes de la tête, mais comme je vous l'ai dit mon objectif était éventuellement le podium", reconnaît-il. "Mais ça va, car j'ai 11 points de plus comparé à l'an passé. Je pense que nous pouvons nous battre pour quelque chose de grand cette année. Je pense que je peux être le meilleur pilote indépendant. Nous sommes dans le coup, et cela va se jouer entre moi, Crutchlow et Zarco." La bataille est lancée.

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