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Circuit of Wales - "Notre audience cible est celle du MotoGP"

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Circuit of Wales - "Notre audience cible est celle du MotoGP"
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2 sept. 2015 à 08:30

Le Circuit of Wales se veut le nouveau pôle britannique des sports mécaniques. Un projet ambitieux, qui mise avant tout sur le MotoGP pour marquer les esprits.

Départ : Jorge Lorenzo, Yamaha Factory Racing mène
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Départ : Jorge Lorenzo, Yamaha Factory Racing prend la tête
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L'an dernier, le MotoGP a signé avec le Circuit of Wales un contrat de cinq ans doublé d'une option pour cinq années supplémentaires. Malgré cet accord longue durée, le Grand Prix britannique se court toujours pour l'heure à Silverstone, les travaux de la nouvelle piste n'ayant pas encore commencé.

Les gérants du "Wales" étaient toutefois à la manœuvre de l'épreuve qui s'est disputée le week-end dernier, de quoi prendre de l'expérience en vue de l'arrivée prochaine du nouveau circuit. Une édition de transition, en somme, qui doit permettre la parfaite tenue de l'épreuve galloise lorsqu'elle sera prête à entrer en scène.

Situé à 25 minutes de Cardiff, le complexe espère profiter de l'attraction et de la capacité d'accueil de la capitale galloise pour donner une nouvelle dynamique à cette épreuve. Car le défi est de taille, les organisateurs ayant pour ambition de remplacer avec succès les pistes emblématiques qui ont jusqu'à présent accueilli le GP britannique, qu'il s'agisse de Silverstone ou de Donington Park - la première ayant remplacé la seconde en 2010.

Comme toute nouvelle piste, le Circuit of Wales suscite l'intérêt des disciplines majeures des sports mécaniques. Pour autant, Michael Carrick, patron du circuit en sa qualité de CEO d'Aventa Capital Partners, l'assure : l'objectif n'est pas d'accueillir la Formule 1, mais bien de s'implanter avec succès au calendrier MotoGP.

"Nous avons signé un contrat avec le MotoGP. Il s'agit du premier évènement majeur qui ait été assuré sur notre circuit," explique Michael Carrick à Motorsport.com. "Le Circuit of Wales a le label FIA Niveau 2. Il peut être légèrement modifié pour accueillir la F1 et toute forme de sport automobile. Mais globalement, notre audience cible de premier plan est celle du MotoGP."

"Il faut beaucoup de variété pour faire vivre un circuit, mais en Grande-Bretagne, vous avez besoin d'une activité spécifique vraiment ancrée. Et cette ancre, pour nous, c'est le MotoGP," assure l'organisateur. "Seuls le MotoGP ou la Formule 1 ont la possibilité de signer des contrats sur de nombreuses années et permettent de développer des infrastructures sur la durée."

Rassurer les investisseurs

Michael Carrick sait aussi que la bonne tenue du Grand Prix MotoGP servira de vitrine pour promouvoir l'attractivité du nouveau circuit. Son intérêt sportif, mais aussi commercial, pourra à terme convaincre d'autres disciplines.

"Nous préférerions évidemment avoir un calendrier totalement sûr et sécurisé dès le Jour 1, mais ça n'arrivera pas. Il nous faut donc des événements vraiment scellés : il est important pour les investisseurs de montrer que nous pouvons engendrer des opportunités commerciales," rappelle-t-il.

"C'est un monde compétitif! Il n'y a qu'une vingtaine de ces événements de par le monde. Nous avons le Grand Prix de Grande-Bretagne et nous construisons les infrastructures qu'il faut pour apporter à nos investisseurs la confiance et la sérénité nécessaires, de sorte qu'ils voient que nous pouvons opérer de la façon dont ils l'espèrent."

Le tracé gallois couvrira un peu plus de 5 kilomètres et imposera de nombreux changements de dénivelé. En l'installant sur un terrain d'environ 400 hectares, les propriétaires des lieux ont pour but de créer un vaste complexe pluriactivité et de donner une nouvelle impulsion à la fois aux sports mécaniques dans cette partie du Royaume-Uni, mais aussi à l'emploi local.

Reste à savoir quand le Circuit of Wales sera prêt à accueillir le MotoGP. Le prochain Grand Prix de Grande-Bretagne est fixé du 26 au 28 août 2016, et devrait à nouveau trouver refuge à Silverstone.

Interview réalisée par Guillaume Navarro

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Séries MotoGP
Auteur Léna Buffa