Dovizioso-Ducati : décision attendue après les GP autrichiens

L'avenir d'Andrea Dovizioso s'éclaircira dans une dizaine de jours, après les deux courses disputées en Autriche.

Dovizioso-Ducati : décision attendue après les GP autrichiens

On savait que le mois d'août serait déterminant pour l'avenir d'Andrea Dovizioso chez Ducati, l'équipe italienne ayant fait savoir en juin que les négociations avec son leader ne reprendraient que ce mois-ci. On sait désormais avec certitude que l'attente sera levée après les deux Grands Prix qui se déroulent au Red Bull Ring, piste sur laquelle Ducati est invaincu depuis quatre ans.

Bien que pesant ses mots avec précaution, Davide Tardozzi a en effet assuré cet après-midi à la chaîne Sky Italia : "Nous prendrons une décision avec les deux courses autrichiennes."

Au printemps, la crise engendrée par le coronavirus a poussé Ducati à rapidement adopter une politique d'économie, ce qui pourrait constituer un important point de friction avec Dovizioso bien que celui-ci se refuse à entrer publiquement dans les détails pour le moment. Le pilote italien a toutefois fait savoir jeudi, à son arrivée au Red Bull Ring, que l'on ne tarderait plus à savoir ce qu'il adviendra de son union avec Ducati.

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Difficile de savoir à l'heure actuelle si la décision finale doit être prise par le constructeur lui-même, ou par le pilote, que son manager dit serein au point d'avoir évoqué au printemps la possibilité pour lui d'observer une année sabbatique si les négociations ne devaient pas prendre la tournure espérée. La "décision" évoquée par le team manager Ducati pourrait en réalité être celle de l'identité du pilote qui fera équipe avec Jack Miller en 2021, sachant que la liste de prétendants dans laquelle piocher si jamais Dovizioso devait choisir de partir est plutôt fournie.

Le fait que Ducati se laisse jusqu'à l'issue du deuxième week-end autrichien, à la fin de la semaine prochaine donc, est vu en Italie comme la confirmation d'une rumeur latente depuis quelque temps, celle d'un supposé pré-contrat qu'aurait signé Jorge Lorenzo et qui prendrait fin le 23 août, dernier jour du Grand Prix de Styrie.

Bien que peu de crédit ait initialement été accordée à cette option par ce qu'en disaient les responsables Ducati eux-mêmes dans les médias, les spéculations sur un retour du pilote majorquin ont repris de plus bel aujourd'hui, en Autriche, portées également par la télévision espagnole. Interrogé sur la question ce vendredi par DAZN, Tardozzi a répondu en pesant toujours autant ses mots : "Jorge est un pilote important, qui a gagné avec Ducati. Nous le gardons dans notre cœur. Nous verrons."

Andrea Dovizioso, qui défend les couleurs depuis 2013, a remporté 13 victoires avec la marque et s'est classé ces trois dernières années à la deuxième place du championnat, repoussant notamment le sacre de Marc Márquez à la dernière manche en 2017. En difficulté cette année avec le nouveau pneu arrière conçu par Michelin, il a sauvé un podium lors du premier Grand Prix mais n'a pu y prétendre lors des deux manches suivantes, obtenant même à Brno la plus faible qualification de sa carrière MotoGP.

Capables de performances de premier plan, Pecco Bagnaia et Johann Zarco se sont, au contraire, mis en évidence, et eux aussi font partie des pilotes cités pour remplacer Andrea Dovizioso si l'opportunité devait se présenter.

Avec Germán Garcia Casanova

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