EL3 - Dovizioso se maintient en tête, chassé par Crutchlow et Zarco !

Le pilote Ducati préserve jusqu'ici le leadership au classement, mais seuls trois centièmes séparent le top 3 aux temps combinés à l'issue des trois premières séances d'essais libres, augurant d'une séance de qualifications très disputée !

EL3 - Dovizioso se maintient en tête, chassé par Crutchlow et Zarco !

Le premier juge de paix vient de parler à Motegi, dans le cadre du Grand Prix du Japon, 16e manche du calendrier MotoGP, avec l'établissement d'un premier top 10 bénéficiant d'une accession directe à la Q2.

Sous un soleil qui a commencé à percer, confirmant ainsi les bonnes prévisions météo annoncées pour le reste du week-end, seuls deux changements sont à signaler par rapport à hier dans la composition de ce cercle restreint, à savoir les entrées de Pedrosa et Rins, au détriment de Bautista et d'Aleix Espargaró.

Les 40 premières minutes n'ont pourtant pas été le théâtre de changements importants dans la hiérarchie. D'ailleurs, le top 10 est resté sensiblement le même sur ce laps de temps, une progression de Jack Miller en sixième position mise à part.

Les Honda avec le medium à l'avant

Mais ce n'était que le préambule de l'animation qui allait marquer les derniers instants de cette troisième séance d'essais libres. L'hallali a été sonné par les pilotes Honda, Cal Crutchlow en tête mais aussi les deux pilotes officiels de la marque à l'aile dorée qui, munis de leur pneu medium à l'avant alors que la très grande majorité du plateau avait recouru au pneu soft, ont dans un premier temps pris les commandes des temps combinés.

Dovizioso, meilleur temps au soir de la première journée, a néanmoins réussi à répliquer dans les tous derniers instants pour préserver le leadership avec un chrono de 1'45"107 devant le pilote LCR.

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Zarco persiste et signe en 3e position

Derrière les deux hommes de tête, Johann Zarco a confirmé ses bonnes dispositions de la veille en terminant une nouvelle fois troisième de la séance. Le Français tient ainsi la dragée haute à Marc Márquez et Valentino Rossi, excusez du peu, et peut nourrir de grands espoirs en vue des qualifications.

Premier non-qualifié pour la Q2 hier, Dani Pedrosa a tiré son épingle du jeu pour terminer sixième des temps combinés à l'issue des trois premières séances d'essais libres. Il devance ainsi son compatriote Maverick Viñales ainsi que les deux pilotes Suzuki, alors que Jack Miller boucle le top 10 et est donc le dernier à pouvoir s'exonérer d'un passage en Q1 ce samedi.

Derrière, Álvaro Bautista est le premier à ne pas avoir passé le couperet. Une déception pour le futur pilote Ducati en Superbike, après une première journée bouclée pourtant à une prometteuse septième position.

On retrouve ensuite le premier rookie du classement, Franco Morbidelli, l'Italo-Brésilien qui a bien récupéré la situation après une panne mécanique vendredi qui l'avait mis en fâcheuse posture au classement.

Le cauchemar continue pour Petrucci

Déception en revanche pour Danilo Petrucci, qui devra en passer par la Q1 cet après-midi au Japon pour la première fois depuis le Grand Prix de France. En difficulté depuis le début du week-end avec ses réglages, le pilote Pramac a de surcroît souffert d'une chute en toute fin de séance, ce qui l'a empêché de réaliser une ultime amélioration chronométrique, qui lui aurait éventuellement permis d'intégrer le top 10.

Derrière lui, le 14e rang est occupé par Katsuyuki Nakasuga, la wild-card de Yamaha qui devance la première KTM, celle de Pol Espargaró, ainsi que son compatriote Takaaki Nakagami et les deux Aprilia.

Japan Motegi - EL3
Pos. Pilote Moto Trs Temps/Écart
1 Italy Andrea Dovizioso   Ducati GP18 16 1'45.107
2 United Kingdom Cal Crutchlow   Honda RC213V 18 0.027
3 France Johann Zarco   Yamaha YZR-M1 19 0.030
4 Spain Marc Márquez   Honda RC213V 19 0.182
5 Italy Valentino Rossi   Yamaha YZR-M1 19 0.315
6 Spain Dani Pedrosa   Honda RC213V 19 0.321
7 Spain Maverick Viñales   Yamaha YZR-M1 18 0.363
8 Spain Álex Rins   Suzuki GSX-RR 20 0.401
9 Italy Andrea Iannone   Suzuki GSX-RR 19 0.492
10 Australia Jack Miller   Ducati GP17 19 0.581
11 Spain Álvaro Bautista   Ducati GP17 20 0.635
12 Italy Franco Morbidelli   Honda RC213V 19 1.018
13 Italy Danilo Petrucci   Ducati GP18 16 1.109
14 Japan Katsuyuki Nakasuga   Yamaha YZR-M1 19 1.234
15 Spain Pol Espargaró   KTM RC16 18 1.381
16 Japan Takaaki Nakagami   Honda RC213V 19 1.384
17 Spain Aleix Espargaró   Aprilia RS-GP 16 1.411
18 United Kingdom Scott Redding   Aprilia RS-GP 16 1.454
19 Malaysia Hafizh Syahrin   Yamaha YZR-M1 17 1.472
20 Belgium Xavier Siméon   Ducati GP17 14 1.501
21 Switzerland Thomas Lüthi   Honda RC213V 18 1.941
22 United Kingdom Bradley Smith   KTM RC16 17 2.072
23 Czech Republic Karel Abraham   Ducati GP16 18 2.280
24 Spain Jordi Torres   Ducati GP16 16 2.435
25 France Sylvain Guintoli   Suzuki GSX-RR 17 2.786
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