EL1 - Dovizioso prend les commandes, Zarco troisième

L'Italien a signé le meilleur temps de la première séance d'essais libres du Grand Prix du Japon, devant Cal Crutchlow et Johann Zarco.

EL1 - Dovizioso prend les commandes, Zarco troisième

Le moins qu'on puisse dire, c'est que les sentiments sont très contrastés chez Ducati à l'issue de la première séance d'essais libres du Grand Prix du Japon. Si le vainqueur de l'édition 2017, Andrea Dovizioso, est parti du bon pied en s'emparant du meilleur temps, de l'autre côté du garage du constructeur italien les nouvelles sont en revanche bien moins bonnes, avec le forfait d'ores et déjà annoncé de Jorge Lorenzo pour le reste du week-end. 

Et il n'aura fallu guère longtemps pour que le Majorquin tire un trait sur le reste de l'épreuve japonaise, un tour tout au plus, le temps de constater que sa récupération était insuffisante pour lui permettre de poursuivre sereinement son parcours sur ce 16e rendez-vous du calendrier. 

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Sur le plan sportif, c'est donc Dovizioso, muni du pneu soft à l'avant et du médium à l'arrière, qui a décroché le meilleur chrono au terme de ces EL1, avec une première référence en 1'45"358. Le transalpin a réussi à déloger Marc Márquez dans les dernières minutes, l'Espagnol qui s'était rapidement porté en tête de la feuille des temps pour s'y maintenir pendant une majeure partie de la séance.

D'ailleurs, c'est Cal Crutchlow qui fait finalement office de premier représentant de Honda au classement à l'issue de ces EL1. L'Anglais a en effet signé le deuxième temps à la toute fin de la séance devant Johann Zarco, laissant à Márquez la quatrième place. 

 

Deux Yamaha dans le top 5

Le top 5 est complété par Maerick Viñales, qui confirme pour le moment la bonne prestation en Thaïlande des Yamaha officielles, même si Valentino Rossi a fini en neuvième position à plus de neuf dixième du chrono de Dovizioso. 

Brillante l'an dernier sur le circuit de Motegi, l'équipe Suzuki est représentée en haut lieu par Andrea Iannone à la sixième place. L'Italien devance Álvaro Bautista, victime d'une chute sans conséquence en fin de séance, après avoir perdu l'avant dans le virage 1. On retrouve ensuite Jack Miller en huitième position, devant Rossi donc, ainsi qu'Aleix Espargaró, qui boucle le top 10.

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Dans la seconde partie du tableau, on retrouve Dani Pedrosa, l'Espagnol qui devance Scott Redding et Takaaki Nakagami, auteur d'une bonne entrée en matière devant son public. Vient ensuite la première KTM, celle de Pol Espargaró, suivie de Katsuyuki Nakasuga, wild-card pour le compte de Yamaha ce week-end. 

Xavier Siméon a quant à lui réalisé une bonne première séance, et occupe la 16e place devant Danilo Petrucci et Bradley Smith, alors qu'il faut descendre au 21e rang pour trouver Sylvain Guintoli, soit deux places derrière son coéquipier Álex Rins, le Français qui participe là à sa troisième courses de la saison pour le compte de Suzuki.

Japan Motegi - EL1
Pos. Pilote Moto Trs Temps/Écart
1 Italy Andrea Dovizioso   Ducati GP18 18 1'45.358
2 United Kingdom Cal Crutchlow   Honda RC213V 18 0.105
3 France Johann Zarco   Yamaha YZR-M1 19 0.125
4 Spain Marc Márquez   Honda RC213V 20 0.140
5 Spain Maverick Viñales   Yamaha YZR-M1 19 0.282
6 Italy Andrea Iannone   Suzuki GSX-RR 18 0.672
7 Spain Álvaro Bautista   Ducati GP17 17 0.852
8 Australia Jack Miller   Ducati GP17 18 0.907
9 Italy Valentino Rossi   Yamaha YZR-M1 19 0.971
10 Spain Aleix Espargaró   Aprilia RS-GP 17 1.168
11 Spain Dani Pedrosa   Honda RC213V 19 1.210
12 United Kingdom Scott Redding   Aprilia RS-GP 16 1.496
13 Japan Takaaki Nakagami   Honda RC213V 19 1.498
14 Spain Pol Espargaró   KTM RC16 17 1.501
15 Japan Katsuyuki Nakasuga   Yamaha YZR-M1 18 1.514
16 Belgium Xavier Siméon   Ducati GP17 16 1.640
17 Italy Danilo Petrucci   Ducati GP18 17 1.696
18 United Kingdom Bradley Smith   KTM RC16 18 1.779
19 Spain Álex Rins   Suzuki GSX-RR 19 1.829
20 Italy Franco Morbidelli   Honda RC213V 15 2.070
21 France Sylvain Guintoli   Suzuki GSX-RR 17 2.179
22 Spain Jordi Torres   Ducati GP16 20 2.307
23 Czech Republic Karel Abraham   Ducati GP16 18 2.358
24 Malaysia Hafizh Syahrin   Yamaha YZR-M1 14 2.368
25 Switzerland Thomas Lüthi   Honda RC213V 21 2.475
NC Spain Jorge Lorenzo   Ducati GP18 1  

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