Dovizioso : "Nous pouvons faire plus que ce que les gens pensent"

Le pilote italien est attendu aux avant-postes ce week-end pour le lancement de la saison. Malgré un dernier test plus compliqué que les autres, son objectif de titre reste inchangé.

Dovizioso : "Nous pouvons faire plus que ce que les gens pensent"

Andrea Dovizioso s’apprête à entamer sa 12e saison en MotoGP et sa septième avec Ducati, et n’a jamais été aussi proche de décrocher son premier sacre dans la catégorie reine. À deux jours du premier Grand Prix de l’année, il est temps de faire le point sur ses attentes et ses objectifs.

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Pour la deuxième année consécutive, le pilote italien est considéré comme l’un des favoris dans la course au titre, et ses résultats aux tests de pré-saison ne font que conforter cette position. "Nous avons bien sûr une chance de nous battre pour le championnat", a-t-il déclaré au site officiel du MotoGP. "Nous savons très bien ce que nous avons fait, ce que nous avons. Nous sommes concentrés sur les détails afin d’être meilleurs que l’an dernier, mais chaque année est une histoire différente. Je ne pense pas que nous devions changer quoi que ce soit, il faut juste que nous essayions de gérer certaines petites choses mieux que nous ne l'avons fait."

Une saison 2018 clé

Dovizioso avait créé la surprise il y a deux ans en s’imposant comme le principal adversaire de Marc Márquez dans la course au titre. Coup de chance ou véritable montée en puissance, il était attendu au tournant en 2018, et a confirmé sa place aux avant-postes en terminant une nouvelle fois vice-Champion du monde. Malgré trois résultats blancs en début de saison, il s’est rattrapé à partir du retour de la pause estivale, enchaînant victoires et podiums, et a surtout affiché le potentiel de sa Ducati.

"Je pense que ce que nous avons fait l’an dernier a vraiment marqué un cap. Nous avons progressé un peu chaque année, mais sur certaines pistes nous avions toujours beaucoup de mal, et l’année dernière cela ne s’est pas produit", a-t-il expliqué. En effet, on se souvient par exemple de sa 13e place à Phillip Island en 2017, un circuit réputé difficile pour la machine de Borgo Panigale. Un résultat pourtant changé en podium l’année suivante, et qui a alors permis à Ducati d’afficher une régularité qui lui manquait jusque-là.

"Nous avons fait une fin de saison solide donc tout le monde pense que notre moto est la meilleure et que nous devons gagner, mais je ne pense pas que ce soit vraiment la réalité", tempère cependant l’Italien. "Je ne peux pas faire ce que Marc fait, la moto lui donne des possibilités en bagarre pour être très agressif. Pour nous c’est difficile, mais comme toutes les machines nous avons des désavantages dans certaines parties, et des avantages dans d’autres. Il est important de comprendre et de savoir ce qu’il en est afin d’exploiter au mieux notre potentiel."

Un objectif bien défini

Ce potentiel est bien présent, en témoignent les places aux avant-postes du pilote de 32 ans tout au long des tests hivernaux. Seule ombre au tableau, le dernier en date, au Qatar, où il n’a pris que la 15e position finale. Les progrès de Suzuki et les avancées de Yamaha compliquent la tâche à Ducati, qui doit faire face à une concurrence plus rude que l’an dernier aux avant-postes. "Je m’attends à quelque chose d’étrange cette saison car je crois que la compétition sera encore plus forte", a expliqué Dovizioso. "Honda, Ducati, Suzuki et Yamaha sont vraiment au top, donc nous sommes nombreux."

Malgré cette contre-performance, l’Italien ne perd pas de vue son objectif de titre, dont il est très proche cette année : "Gagner sur toutes les pistes est impossible et nous n’avons pas à gagner sur tous les circuits pour remporter le championnat." Il pourra compter sur la grande performance de sa Ducati, ainsi que sur un début de saison plus compliqué pour ses principaux adversaires, chez Honda. Blessés tout au long de la pré-saison, Marc Márquez et Jorge Lorenzo ont en effet pris du retard sur Ducati. Si le Champion du monde en titre se dit certain d’être presque à 100%, cela ne sera pas le cas du Majorquin, et cette situation pourrait profiter à Dovizioso.

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Ce dernier ne se montre d’ailleurs pas impressionné par la "dream team" formée par le binôme Honda et affiche sa confiance : "Sur le papier Danilo [Petrucci, son coéquipier, ndlr] et moi ne sommes pas les plus forts mais il faudra voir à la fin de la saison qui aura décroché le plus de podiums et marqué le plus de points. Je crois vraiment en ce projet. J’en attends beaucoup. Nous ne pouvons pas savoir ce que nous ferons, mais je pense que nous pouvons faire plus que ce que les gens pensent."

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