EL1 - Dovizioso place Ducati au sommet, Rossi se teste

Ducati a marqué au fer rouge la première séance d'essais libres du Grand Prix d'Italie, chahutant Maverick Viñales avant de prendre l'avantage.

Le Grand Prix d'Italie s'est ouvert dans une ambiance déjà bouillante, avec une première séance d'essais libres disputée par 24°C et annonçant un week-end que l'on prédit très chaud.

L'intérêt des nombreux spectateurs déjà présents sur place en ce vendredi matin portait avant tout sur Valentino Rossi, blessé il y a huit jours. Après avoir reçu l'accord des médecins hier, le pilote italien devait se tester en piste, afin d'évaluer son degré de douleur et sa capacité à manœuvrer sa machine, un verdict très attendu pour savoir comment se présente ce week-end si important dans sa saison.

Le numéro 46 n'a pas tardé à prendre la piste à l'ouverture de la pitlane, désireux de disputer une séance classique pour évaluer ses conditions. Il a ainsi réalisé un premier run de cinq tours, avant de rentrer au stand au bout de 12 minutes. "C'est un peu difficile, mais on s'y attendait après l'accident de la semaine dernière", indiquait alors le team manager Massimo Meregalli, auprès du site officiel du MotoGP. "Je pensais que ça pourrait être pire, mais il a pu rouler et il a plus parlé technique que physique."

Ressorti au bout de huit minutes, Valentino Rossi a encore réalisé trois tours, avant de réaliser deux courts runs supplémentaires en fin de séance, en comparant notamment le châssis à ailettes internes et la version plus classique de la YZR-M1.

Viñales résiste, puis cède face aux Ducati

Tandis que le vétéran du plateau suivait son programme en évoluant assez bas dans le classement, à l'avant Maverick Viñales devait gérer des Ducati visiblement très affamées à domicile. Après le premier run, le leader du championnat se trouvait au sommet de la feuille des temps grâce à un chrono de 1'47"669, une fenêtre dans laquelle ne figurait alors qu'un seul autre pilote, Jonas Folger, qui lui concédait trois dixièmes.

Juste derrière, Michele Pirro démontrait déjà qu'il faudrait compter sur lui, alors qu'il dispute ce Grand Prix en tant que wild-card, avec Ducati. Alors chronométré en 1'48"0, le pilote essayeur de Borgo Panigale n'avait pas dit son dernier mot et, à l'entame du dernier tiers de la séance, il allait prendre l'avantage sur Folger pour cinq petits centièmes. Dans le même temps, Dovizioso menait lui aussi une charge qui lui permettait de devancer l'Allemand de 24 millièmes.

Pendant que ses deux voisins de stand menaient grand train, Jorge Lorenzo connaissait un souci, probablement imputable à la pompe à essence, et devait être poussé pour rentrer à son stand. Quelques gestes de colère plus tard, le Majorquin était de retour aux affaires au bout de quelques minutes à peine et, d'emblée, il allait faire oublier son 14e temps pour se hisser au cinquième rang avec un gain de six dixièmes qui le menait à un chrono de 1'48"105.

On en avait presque oublié les Honda, mais Marc Márquez est parvenu à entrer à son tour dans la fenêtre des 1'47 dans les dernières minutes, se plaçant à une quatrième position provisoire dans le sillage immédiat de Folger et Dovizioso, alors que Viñales conservait un avantage de 0"279.

L'effort des Ducati n'était toutefois pas terminé et c'est finalement Andrea Dovizioso qui s'est emparé des rênes de la séance à cinq minutes de la conclusion. Avec un chrono de 1'47"394, l'Italien allait désormais se révéler imbattable et c'est même un doublé que pouvaient célébrer les Rouges grâce à l'amélioration qui a mené Pirro en deuxième position dans les derniers instants. Après un nouveau passage par les stands, Lorenzo était lui aussi capable de progresser une dernière fois pour atteindre les 1'47"747. Cela lui vaudra la sixième place finale, entre deux autres Ducati, propulsées dans la partie haute du classement in extremis, celles d'Héctor Barberá et de Danilo Petrucci.

Mis à part Andrea Dovizioso, qui possède deux dixièmes d'avance, le classement de ce premier groupe est très serré au terme de ces 45 premières minutes. Johann Zarco n'affiche ainsi que cinq millièmes de retard sur Maverick Viñales, après avoir pris l'avantage sur Jonas Folger en toute fin de séance.

Les diverses améliorations et les écarts très réduits ont fait rétrograder Marc Márquez à la neuvième place, devant Cal Crutchlow. Ils sont les deux seuls représentants de Honda dans le top 10, tandis que Dani Pedrosa est resté englué dans le cœur du peloton durant toute la séance. Andrea Iannone (11e) ou encore Valentino Rossi (15e) sont, comme lui, contraints de progresser sur les deux séances à venir s'ils veulent accéder directement à la Q2 samedi après-midi.

Les pilotes MotoGP reprendront la piste à 14h05 pour une deuxième séance d'essais libres de 45 minutes.

 Mugello – MotoGP – Essais Libres 1

Pos.PiloteMotoTrsChrono/Écart
1 italy Andrea Dovizioso   Ducati GP17 18 1'47.394
2 italy Michele Pirro   Ducati GP17 17 0.201
3 spain Maverick Viñales   Yamaha YZR-M1 18 0.275
4 france Johann Zarco   Yamaha YZR-M1 19 0.280
5 spain Héctor Barberá   Ducati GP16 16 0.314
6 spain Jorge Lorenzo   Ducati GP17 18 0.353
7 italy Danilo Petrucci   Ducati GP17 17 0.568
8 germany Jonas Folger   Yamaha YZR-M1 16 0.580
9 spain Marc Márquez   Honda RC213V 22 0.586
10 united_kingdom Cal Crutchlow   Honda RC213V 18 0.800
11 italy Andrea Iannone   Suzuki GSX-RR 19 0.880
12 spain Álvaro Bautista   Ducati GP16 16 0.895
13 spain Dani Pedrosa   Honda RC213V 19 0.897
14 spain Aleix Espargaró   Aprilia RS-GP 16 1.000
15 italy Valentino Rossi   Yamaha YZR-M1 15 1.119
16 united_kingdom Scott Redding   Ducati GP16 16 1.349
17 australia Jack Miller   Honda RC213V 17 1.725
18 spain Tito Rabat   Honda RC213V 18 1.729
19 france Loris Baz   Ducati GP15 17 2.132
20 spain Pol Espargaró   KTM RC16 19 2.283
21 united_kingdom Sam Lowes   Aprilia RS-GP 14 2.285
22 czech_republic Karel Abraham   Ducati GP15 16 2.360
23 united_kingdom Bradley Smith   KTM RC16 16 3.292
24 france Sylvain Guintoli   Suzuki GSX-RR 19 3.602
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Circuit Mugello
Type d'article Résumé d'essais libres