EL1 - Jack Miller survole les essais avec les pneus slicks !

Un surprenant Jack Miller a pris le dessus sur la grille au terme d'une première séance d'essais qui s'est tenue par des conditions de piste séchantes.

C’est dans une atmosphère sombre, comme chargée par les pensées inquiètes au sujet d’un Nicky Hayden livrant la plus grande bataille de sa vie, que les pilotes prennent la piste au Mans sur une piste humide, par seulement 7°C dans l’air et 14°C en piste.

On trouvera donc du baume au cœur en se réjouissant de la bonne nouvelle arrivée hier soir au sujet de Johann Zarco : le jeune Français, sensation de ce début de saison 2017, a officiellement prolongé son accord avec l’équipe Tech3 Yamaha.

"C’est le bon timing, et dans une partie très importante de la saison ; nous sommes très heureux de lui, et je crois qu’il est aussi très heureux de rester avec nous", se réjouit son patron Hervé Poncharal. "On s’est dit après Jerez : pourquoi attendre juillet pour renouveler le contrat ? J’ai été très heureux de voir Johann dire qu’il était prêt à se relancer dès maintenant avec le team, et ça va nous permettre d’avoir moins de pression et l’esprit léger."

Découverte prudente

Après les Essais Libres 1 des jeunes pilotes du Moto3, le plateau MotoGP a pu observer les conditions piégeuses proposées par un tracé Bugatti encore humide.

Pourtant, tout le monde se lance vite en piste, chaussé de la combinaison Michelin avant-arrière tendre par sécurité. Il faut dire que, malgré des conditions délicates, tous ont à cœur de s’approprier le nouveau revêtement du circuit du Mans, et d’accumuler le maximum de connaissance sur la présence éventuelle de bosses ou nouvelles évolutions.

Toujours à l’aise sur un circuit qui lui a rapporté cinq succès, Jorge Lorenzo est le premier à installer une référence significative, en 1’42’’606, avant de voir la Yamaha de Viñales réaliser un passage en 1’42’’546.

Passage aux pneus slicks après 30 minutes

La confiance des pilotes monte avec l’apparition de bleu dans le ciel et de conditions de plus en plus propices aux améliorations dans les 20 dernières minutes. Folger annonce tout d’abord la tendance, avant que Márquez ne matérialise un 1’41’’837 sans équivoque.

Asymétrique avec une bande medium à l’arrière droit, le pneu arrière pourrait être utilisé en configuration dure sur de nombreuses motos, au fur et à mesure de l’assèchement de la piste. Mais les funambules sortant du garage préfèrent tester directement le passage aux composés slicks.

Le premier chrono de référence en slicks fait tomber la marque d’une seconde, et est à mettre au crédit de Jack Miller (1’41’’599), avec la combinaison tendre-tendre. Un temps que le jeune Australien de l'équipe Marc VDS fait significativement tomber lui-même en un spectaculaire 1'38''204, plus rapide que n'importe qui de près de trois secondes ! Décidément à l'aise au fil de la montée optimale de ses pneus, Miller s'offre le luxe de boucler un 1'37''467 dans son dernier passage, et devancer allègrement le Champion du monde en titre et le chouchou local Zarco.

 Grand Prix de France - Essais Libres 1

 PiloteMotoTrsTempsÉcart
1 australia Jack Miller   Honda RC213V 19 1'37.467  
2 spain Marc Márquez   Honda RC213V 17 1'38.755 1.288
3 france Johann Zarco   Yamaha YZR-M1 20 1'39.248 1.781
4 united_kingdom Cal Crutchlow   Honda RC213V 14 1'39.607 2.140
5 france Loris Baz   Ducati GP15 17 1'40.427 2.960
6 czech_republic Karel Abraham   Ducati GP15 14 1'40.528 3.061
7 united_kingdom Bradley Smith   KTM RC16 7 1'40.817 3.350
8 italy Valentino Rossi   Yamaha YZR-M1 17 1'40.894 3.427
9 spain Álvaro Bautista   Ducati GP16 21 1'41.024 3.557
10 spain Maverick Viñales   Yamaha YZR-M1 14 1'41.307 3.840
11 italy Andrea Iannone   Suzuki GSX-RR 18 1'41.562 4.095
12 germany Jonas Folger   Yamaha YZR-M1 12 1'41.644 4.177
13 spain Dani Pedrosa   Honda RC213V 17 1'41.854 4.387
14 italy Andrea Dovizioso   Ducati GP17 10 1'41.871 4.404
15 italy Danilo Petrucci   Ducati GP17 19 1'41.887 4.420
16 spain Jorge Lorenzo   Ducati GP17 16 1'41.947 4.480
17 united_kingdom Scott Redding   Ducati GP16 15 1'42.040 4.573
18 spain Tito Rabat   Honda RC213V 19 1'42.094 4.627
19 united_kingdom Sam Lowes   Aprilia RS-GP 7 1'42.243 4.776
20 france Sylvain Guintoli   Suzuki GSX-RR 21 1'42.891 5.424
21 spain Héctor Barberá   Ducati GP16 17 1'42.953 5.486
22 spain Aleix Espargaró   Aprilia RS-GP 8 1'43.114 5.647
23 spain Pol Espargaró   KTM RC16 10 1'43.519 6.052
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Type d'article Résumé d'essais libres