EL1 - Lorenzo immédiatement dans le rythme

C'est parti ! Les pilotes MotoGP ont pris la piste ce matin pour donner le coup d'envoi du premier des trois Grands Prix qui s'enchaîneront en l'espace de trois semaines en Asie et Océanie.

Deux wild-cards ayant rejoint les rangs du MotoGP pour cette épreuve, ce sont 27 motos qui ont arpenté la piste durant cette première séance d'essais libres. Quarante-cinq minutes de travail par des températures déjà élevées puisque l'on enregistrait 22°C dans l'air et 36°C au sol à la conclusion de cette séance.

Lorenzo aucunement diminué

Valentino Rossi a donné la première impulsion en étant le premier à tourner dans la fenêtre des 1'46, mais son coéquipier et rival au Championnat a rapidement pris le relais en améliorant cette première référence d'une demi-seconde.

Installé en tête dès son premier run, Jorge Lorenzo n'en a plus été délogé. S'il souhaitait se rassurer sur ses conditions physiques, après s'être luxé l'épaule gauche le week-end dernier, le pilote majorquin a bel et bien eu la confirmation qu'il n'était pas diminué. Seule gêne rapportée par son équipe, des cuirs trop serrés qui seront ajustés pour la suite du programme.

Loin de se contenter d'évaluer son état physique, Lorenzo a suivi durant cette séance son traditionnel programme de préparation, et sa courbe de résultats n'a rien eu d'inhabituel. Après avoir pris les rênes dans son premier run, il n'est plus sorti de la fenêtre des 1'45, gagnant deux dixièmes dans sa deuxième série de tours, puis à nouveau une poignée de millièmes dans son dernier tour pour se rapprocher à 8 centièmes du meilleur tour établi en course sur cette piste.

Cela lui permet d'afficher près de quatre dixièmes d'avance sur le deuxième pilote le plus rapide de la matinée, Andrea Iannone. Ironie du sort, l'Italien se remet lui aussi d'une luxation de l'épaule mais cela n'a pas semblé le gêner sur cette séance, qu'il a disputée de bout en bout dans la partie haute de la hiérarchie.

Des écarts très réduits

Iannone emmène un groupe particulièrement compact de six pilotes qui ont eu du mal à se départager. Valentino Rossi en hérite le troisième chrono, à seulement 17 millièmes du pilote Ducati, et après avoir lui aussi figuré en bonne position du début à la fin de cette séance.

Victorieux des 8 Heures de Suzuka l'été dernier, Bradley Smith retrouve le Japon avec réussite. Seul pilote à avoir pu accompagner Jorge Lorenzo dans la fenêtre des 1'45 lors des premiers tours, l'Anglais s'est maintenu aux avant-postes jusqu'au terme de la séance. S'il n'a pu empêcher Iannone et Rossi de le déborder, il a en revanche pris l'avantage sur Dani Pedrosa dans son dernier tour pour terminer au quatrième rang.

S'il n'a pu progresser en fin de séance, le Catalan n'accuse toutefois que 8 millièmes de retard sur Smith - et 69 sur Iannone. Même constat pour Andrea Dovizioso, dont le dernier run n'a apporté aucun gain chronométrique, mais qui se classe dans le sillage immédiat de Pedrosa et suivi de près par l'autre pilote officiel Honda, Marc Márquez.

On rappellera que, depuis la dernière manche en date, Márquez a été opéré pour une fracture à la main gauche. Son équipe a adapté son guidon afin d'alléger sa gêne dans le pilotage.

A noter une chute de Jack Miller au virage n°10, sans conséquence aucune pour le pilote australien. Stefan Bradl est lui aussi parti à la faute, dans le virage n°11, néanmoins il figure dans le top 10 au terme de cette séance : une première depuis son arrivée chez Aprilia cet été !

Du côté des Français, c'est Mike di Meglio qui s'en sort le mieux ce matin, avec le 21e temps, à huit dixièmes du premier pilote Open, Héctor Barberá. Quant à Loris Baz, qui n'a jamais couru à Motegi jusqu'ici, il s'est classé 24e.

Les pilotes MotoGP seront de retour en piste à 14h05 heure locale (7h05 en France) pour leur deuxième séance d'essais libres.

MotoGP - Essais Libres 1 à Motegi

Pos.PiloteMotoTemps/EcartTours
1 Jorge Lorenzo  Yamaha YZR-M1 1:45.432 15
2 Andrea Iannone  Ducati Desmosedici GP15 +0.395 18
3 Valentino Rossi  Yamaha YZR-M1 +0.412 19
4 Bradley Smith  Yamaha YZR-M1 +0.456 19
5 Dani Pedrosa  Honda RC213V +0.464 17
6 Andrea Dovizioso  Ducati Desmosedici GP15 +0.515 17
7 Marc Marquez  Honda RC213V +0.533 17
8 Aleix Espargaro  Suzuki GSX-RR +0.802 17
9 Pol Espargaro  Yamaha YZR-M1 +0.891 18
10 Stefan Bradl  Aprilia RS-GP +0.939 16
11 Cal Crutchlow  Honda RC213V +1.119 15
12 Hector Barbera  Ducati Desmosedici GP14 +1.267 21
13 Maverick Viñales  Suzuki GSX-RR +1.333 17
14 Yonny Hernandez  Ducati Desmosedici GP14 +1.641 16
15 Takumi Takahashi Honda RC213V +1.647 18
16 Scott Redding  Honda RC213V +1.739 18
17 Nicky Hayden  Honda RC213V-RS +1.749 18
18 Katsuyuki Nakasuga Yamaha YZR-M1 +1.752 18
19 Alvaro Bautista  Aprilia RS-GP +1.872 16
20 Danilo Petrucci  Ducati Desmosedici GP14 +1.932 18
21 Mike di Meglio  Ducati Desmosedici GP14 +2.071 16
22 Jack Miller  Honda +2.107 16
23 Toni Elias  Yamaha Forward +2.194 17
24 Loris Baz  Yamaha Forward +2.651 18
25 Eugene Laverty  Honda RC213V-RS +3.193 18
26 Alex de Angelis  ART +3.845 17
27 Kousuke Akiyoshi Honda RC213V-RS +4.414 15
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A propos de cet article
Séries MotoGP
Événement GP du Japon
Sous-évènement Essais Libres Vendredi
Circuit Twin Ring Motegi
Pilotes Valentino Rossi , Jorge Lorenzo , Marc Márquez
Équipes Yamaha Factory Racing , Repsol Honda Team
Type d'article Résumé d'essais libres
Tags compte-rendu