EL1 - Lorenzo répond présent

Cette fois, la saison est bel et bien lancée ! Les pilotes MotoGP ont disputé ce soir une première séance d'essais libres de 45 minutes pour prendre le pouls de la piste de Losail, qui accueille la première manche du championnat.

EL1 - Lorenzo répond présent
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing, avec Uccio Salucci
Jorge Lorenzo, Movistar Yamaha MotoGP, Yamaha
Jorge Lorenzo, Yamaha Factory Racing; Marc Marquez, Repsol Honda Team; Andrea Iannone, Ducati Team
Maverick Viñales, Team Suzuki MotoGP
Valentino Rossi, Movistar Yamaha MotoGP, Yamaha
Jorge Lorenzo, Yamaha Factory Racing
Aleix Espargaro, Team Suzuki Ecstar, Suzuki
Andrea Iannone, Ducati Team; Andrea Dovizioso, Ducati Team; Danilo Petrucci, Pramac Racing; Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Marc Marquez, Repsol Honda Team
Marc Marquez, Repsol Honda Team
Andrea Iannone, Ducati Team
Scott Redding, OCTO Pramac Yakhnich, Ducati
Marc Marquez, Repsol Honda Team
Andrea Iannone, Ducati Team; Andrea Dovizioso, Ducati Team; Cal Crutchlow, Team LCR Honda; Danilo Petrucci, Pramac Racing
Pol Espargaro, Monster Yamaha Tech 3, Yamaha
Stefan Bradl, Aprilia Racing Team Gresini, Aprillia avec son team
Cal Crutchlow, LCR Honda, Honda

Le circuit a beau être situé en plein désert qatari, la pluie s'est invitée hier et a passablement dégradé les conditions de piste. C'est donc avec une certaine prudence que les 21 pilotes de la catégorie reine ont posé leurs roues sur un bitume sale, qui sera nettoyé au fur et à mesure des séances. Pour autant, les chronos ont rapidement atteint un niveau intéressant.

Après avoir marqué les esprits par ses performances hivernales, Jorge Lorenzo n'a pas déçu les attentes pour ce début de Grand Prix. Dès son premier run, le Champion du monde en titre a pris les rênes de la séance avec, à ce moment-là, plus de six dixièmes d'avance sur son plus proche poursuivant, Marc Márquez.

S'il était alors le seul à figurer dans la fenêtre des 1'55, celle du record établi ici-même en pneus course, Lorenzo y a peu à peu été rejoint par Andrea Iannone, Valentino Rossi, puis Héctor Barberá (en confirmation de son excellente intersaison), qui ont profité du manque d'amélioration du Majorquin dans son deuxième run pour fortement réduire son avance.

À sa troisième apparition en piste, Lorenzo a remis les pendules à l'heure en reprenant 0"267 de marge. Lorsque le drapeau à damier s'est abattu sur la très longue ligne droite de Losail, Rossi venait de se hisser au deuxième rang, au détriment de Iannone, qui n'a pas été en mesure d'améliorer sa performance en fin de séance.

Il est toutefois à noter que le pilote Ducati a établi sa performance avec le pneu arrière medium, alors que Lorenzo a opté pour une combinaison tendre/tendre. Globalement, les choix de gommes se sont avérés très divers pour cette première séance en Michelin, toutes les options (trois à l'avant et deux à l'arrière) ayant finalement été testées.

Star de l'hiver, Maverick Viñales s'est hissé dans le top 5 en toute fin de séance, devant la Yamaha satellite de Pol Espargaró. Contrairement à son coéquipier Aleix Espargaró qui n'utilise désormais plus que le full seamless, le jeune pilote Suzuki dispose de deux boîtes de vitesses différentes sur ses deux machines et doit encore décider s'il utilisera le système complet pour la course.

Si Marc Márquez avait très bien entamé la soirée, il doit se contenter du huitième chrono, derrière son coéquipier Dani Pedrosa. On notera que tous deux ont utilisé des ailerons, comme en essais. Les Ducati d'Andrea Dovizioso (Desmosedici GP) et Scott Redding (GP15) sont les dernières à avoir concédé moins d'une seconde à Lorenzo.

Une seule chute est à déplorer ce soir, celle de Bradley Smith qui s'est fait piéger par le virage n°13 à deux minutes de la conclusion de la séance. Au préalable, le pilote anglais est celui qui a réalisé le plus long run (13 tours) et c'est en le concluant qu'il a établi son meilleur temps.

Danilo Petrucci a bien participé à cette séance. Victime il y a un mois d'une triple fracture de la main droite il a eu recours à des antalgiques afin d'atténuer la douleur. Classé quinzième, il s'est montré aussi actif que les autres.

Les pilotes MotoGP seront de retour en piste vendredi soir pour deux autres séances d'essais libres.

MotoGP - Losail - Essais Libres 1

Pos. Pilote  Moto  Écart Tours
 Jorge Lorenzo Yamaha 1'55"440 15
 Valentino Rossi Yamaha 0"267 17
 Andrea Iannone Ducati 0"296 16
 Héctor Barberá Ducati 0"370 16
 Maverick Viñales Suzuki 0"407 16
 Pol Espargaró Yamaha 0"611 18
 Dani Pedrosa Honda 0"658 16
 Marc Márquez Honda 0"818 15
 Andrea Dovizioso Ducati 0"947 14
10   Scott Redding Ducati 0"972 16
11   Bradley Smith Yamaha 1"084 17
12   Cal Crutchlow Honda 1"156 16
13   Loris Baz Ducati 1"343 14
14   Jack Miller Honda 1"499 16
15   Danilo Petrucci Ducati 1"541 17
16   Aleix Espargaró Suzuki 1"656 16
17   Álvaro Bautista Aprilia 1"689 16
18   Yonny Hernández Ducati 1"752 14
19   Eugene Laverty Ducati 1"981 14
20   Tito Rabat Honda 2"476 18
21   Stefan Bradl Aprilia 2"549 15
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