EL1 - Márquez sonne la première charge

Après deux semaines d'intense tension, le sport a repris ses droits, ce matin à Valence.

Le dernier Grand Prix de la saison a débuté par une séance ensoleillée. Avec entre 20°C et 23°C dans l'air et presque autant au sol, les conditions étaient réunies pour donner le coup d'envoi de ce week-end déterminant dans l'attribution du titre mondial.

Marc Márquez s'est rapidement mis dans le rythme de cette séance. Premier leader parmi les prétendants possibles à la victoire, il a poursuivi son effort pour boucler son premier run dans la fenêtre des 1'31, ce que personne d'autre n'était alors en mesure de faire.

Après un passage par les stands, l'Espagnol est parvenu à encore améliorer son chrono, pourtant cela n'a pas empêché à son coéquipier Dani Pedrosa de s'emparer du commandement pour une poignée de centièmes. Quelques instants plus tard, c'était au tour de Jorge Lorenzo de passer en tête, avec un chrono de 1'31.434 déjà plus rapide que le record de la course établi l'an dernier.

A ce stade de la séance, les trois leaders étaient séparés par moins de deux dixièmes. Plus discret, Valentino Rossi accusait près de quatre dixièmes de retard sur ce trio de tête et peinait alors à descendre sous la barre des 1'32.

Le dernier run a permis à Márquez d'abaisser la référence, pour atteindre un meilleur temps final de 1'31.250, à une seconde du record absolu établi en qualifications. Malgré une chaleur en fin de séance, avec un rattrapage in-extremis d'une Honda prête à décrocher, le pilote espagnol termine la matinée avec les honneurs.

Lorenzo s'est lui aussi illustré par une petite erreur, une excursion hors-piste à la sortie du virage n°12, un droite-gauche serré, mais l'épisode n'aura eu aucune conséquence sur sa séance. Il se distingue toutefois par son choix de pneus, puisqu'il est le seul leader à ne pas avoir testé l'option avant asymétrique. Il lui a préféré la gomme extra-soft, que d'autres pilotes ont trouvé trop insuffisante dans les freinages.

C'est la troisième fois cette saison que Bridgestone propose un pneu avant asymétrique parmi ses différentes options. Il vient s'ajouter à un choix similaire déjà imposé pour le pneu arrière, compte tenu des fortes sollicitations du circuit Ricardo Tormo sur le flanc gauche de la gomme.

Six pilotes en 1'31

Outre les trois leaders stables de cette séance, trois autres pilotes se sont invités dans la fenêtre des 1'31 durant les dernières minutes. Ce fut d'abord le cas de Pol Espargaró, qui a momentanément pris l'avantage sur Valentino Rossi sans montrer de signes de faiblesse malgré sa blessure de Sepang.

L'Italien a cependant poursuivi sa progression, réussissant à grappiller trois dixièmes dans son dernier tour et ainsi à reprendre l'avantage sur le pilote Tech3. L'amélioration enregistrée par Andrea Dovizioso dans son sillage l'a toutefois maintenu au cinquième rang au classement final de cette séance.

Contraint de s'élancer de la dernière place sur la grille dimanche, Rossi a annoncé qu'il ne modifierait en rien son programme du week-end. Il aura été ce matin parmi les pilotes les plus actifs en piste, comparant deux options de réglages différentes sur ses deux machines.

On retiendra encore de cette matinée le septième temps du pilote Ducati Andrea Iannone, le dernier à avoir concédé moins d'une seconde au leader.

En catégorie Open, le premier avantage est pour le Français Mike di Meglio, quinzième et vainqueur notamment du pilote Suzuki Maverick Viñales (qui a perdu du temps en chutant dès l'entame de la séance) et du pilote Tech3 Bradley Smith. Loris Baz est quant à lui vingt-troisième, à trois dixièmes de son rival direct pour le titre, Héctor Barberá.

A noter enfin qu'Anthony West est toujours présent, en remplacement de Karel Abraham, convalescent. Quant à Alex de Angelis, qui a reçu l'autorisation de venir à Valence en tant que visiteur malgré les blessures subies à Motegi, il est remplacé ici par Broc Parkes après les deux piges de Damian Cudlin pendant la tournée extra-européenne.

Les MotoGP poursuivront leurs essais cet après-midi, à partir de 14h05.

MotoGP - Essais Libres 1 à Valence

Pos.PiloteMotoTempsTours
1 Marc Marquez  Honda RC213V 1:31.250 20
2 Jorge Lorenzo  Yamaha YZR-M1 +0.184 17
3 Dani Pedrosa  Honda RC213V +0.303 19
4 Andrea Dovizioso  Ducati Desmo16 GP15 +0.392 17
5 Valentino Rossi  Yamaha YZR-M1 +0.415 21
6 Pol Espargaro  Yamaha YZR-M1 +0.642 20
7 Andrea Iannone  Ducati Desmo16 GP15 +0.942 20
8 Cal Crutchlow  Honda RC213V +1.010 19
9 Aleix Espargaro  Suzuki GSX-RR +1.109 19
10 Yonny Hernandez  Ducati Desmo16 GP14 +1.162 18
11 Stefan Bradl  Aprilia RS-GP +1.264 19
12 Danilo Petrucci  Ducati Desmo16 GP14 +1.324 21
13 Michele Pirro  Ducati Desmo16 GP15 +1.474 19
14 Alvaro Bautista  Aprilia RS-GP +1.475 18
15 Mike di Meglio  Ducati Desmo16 GP14 +1.547 17
16 Maverick Viñales  Suzuki GSX-RR +1.551 16
17 Bradley Smith  Yamaha YZR-M1 +1.591 21
18 Hector Barbera  Ducati Desmo16 GP14 +1.677 15
19 Nicky Hayden  Honda RC213V-RS +1.728 19
20 Jack Miller  Honda +1.799 19
21 Eugene Laverty  Honda RC213V-RS +1.847 22
22 Scott Redding  Honda RC213V +1.893 19
23 Loris Baz  Yamaha Forward +1.961 18
24 Toni Elias  Yamaha Forward +2.407 21
25 Anthony West  Honda RC213V-RS +2.587 20
26  Broc Parkes  ART +4.040 17
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A propos de cet article
Séries MotoGP
Événement GP de Valence
Sous-évènement Essais libres - vendredi
Circuit Valencia
Pilotes Valentino Rossi , Jorge Lorenzo , Dani Pedrosa , Marc Márquez
Équipes Yamaha Factory Racing , Repsol Honda Team
Type d'article Résumé d'essais libres