EL2 - Iannone surprend Márquez à la dernière seconde

Le meilleur temps de la journée revient à Iannone, venu troubler in extremis la domination de Márquez sur le Circuit of the Americas.

C'est sous un soleil désormais plus franc que s'est déroulée la deuxième séance d'essais libres du Grand Prix des Amériques, en ce vendredi après-midi à Austin, avec un thermomètre dépassant les 20°C. Mais c'est surtout au sol que les conditions inquiètent les pilotes, les travaux réalisés pour gommer les aspérités de la piste ne semblant pas avoir apporté d'améliorations, à leur grand désespoir.

S'il est un pilote que cela n'empêche aucunement d'être rapide sur le COTA, c'est bien Marc Márquez, invaincu sur cette piste depuis qu'elle a intégré le calendrier. Leader ce matin, l'Espagnol n'a attendu que son cinquième tour dans ces EL2 pour abaisser cette référence qu'il avait lui-même établie, en signant un chrono de 2'05"287.

À ce stade de la séance, Andrea Iannone était lui aussi chronométré en 2'05, avec une amélioration de 1"280 par rapport à son temps de la matinée. Tous deux devançaient alors au classement combiné Valentino Rossi, l'Italien conservant le troisième rang grâce au chrono qu'il avait pu établir ce matin, également en 2'05. S'il faudra attendre les dernières minutes de ces EL2 pour voir d'autres pilotes les rejoindre dans cette fenêtre, celle-ci deviendra finalement essentielle – et même insuffisante – pour figurer dans le top 10 synonyme d'accession directe à la Q2.

Avant que les chronos ne s'affolent, Dani Pedrosa a longtemps occupé la troisième place de cette séance, poussant son attaque plus que ce matin afin d'évaluer au mieux ses conditions sachant que la reprise est pour lui synonyme de beaucoup de douleurs, dix jours à peine après qu'il a été opéré d'une fracture du poignet droit.

Alors que l'on entrait dans les 20 dernières minutes de la séance, il était temps de hausser le ton. On pouvait compter en cela sur Marc Márquez, qui a repoussé encore un peu plus la limite en s'invitant dans la fenêtre des 2'04. Néanmoins dans la foulée, l'attaque de l'Espagnol s'est soldée par une petite glissade, sa roue avant se dérobant alors qu'il entrait en force dans le virage 11.

 

Une glissade aux conséquences minimes, et il faut dire qu'avec à ce stade une avance de 0"850 sur le deuxième pilote classé, Márquez avait de quoi voir venir. Andrea Iannone restait son plus proche poursuivant, alors que Johann Zarco était remonté à la troisième place en prenant de peu l'avantage sur Pedrosa, mais comptait déjà une seconde de retard sur le leader.

Les écarts se sont cependant considérablement réduits durant ces dernières minutes, sous le coup du time attack mené par des pilotes tentant le tout pour le tout afin de ne pas manquer la qualification pour la Q2, et ce en prenant en compte des prévisions météo qui se veulent menaçantes pour samedi et pourraient donc mettre en péril les volontés d'améliorations lors des EL3.

Zarco hors du top 10

Tandis que Márquez faisait son retour en piste avec un pneu arrière hard et usé, et abaissait une nouvelle fois la marque à 2'04"655, les gommes neuves fleurissaient sur de nombreuses machines, prêtes à exploiter l'option soft pour aller chasser le chrono. C'est ainsi que, dans les dernières minutes, Crutchlow a donné le coup d'envoi d'un festival d'améliorations en se hissant à la troisième place en 2'05"088. Quelques instants plus tard, Rossi faisait mieux et atteignait les 2'04"958.

Dans le même temps, Maverick Viñales progressait lui aussi et intégrait à son tour la fenêtre des 2'04 jusqu'à prendre l'avantage sur son coéquipier, tandis qu'Andrea Dovizioso parvenait tout juste à se porter en septième position dans les dernières secondes. Mais celui qu'il fallait avoir à l'œil, c'était bien Andrea Iannone, pourtant redescendu à la dixième position face aux attaques venues de toutes parts. Dans les toutes dernières secondes, le pilote Suzuki est parvenu à boucler le tour parfait pour faire main basse sur la première place du classement avec un chrono de 2'04"599, synonyme de 56 millièmes d'avance sur Márquez.

Tous deux chronométrés à huit dixièmes du leader, Rins et Lorenzo devancent Dovizioso, premier pilote à avoir concédé plus d'une seconde à Iannone. Aleix Espargaró et un Dani Pedrosa pour le moins méritant complètent le top 10. Johann Zarco doit en revanche se contenter de la 13e place et espérer que la matinée de demain ne sera pas gâchée par la pluie pour tenter de réintégrer l'une des dix premières places et ainsi éviter d'en passer par la Q1.

On signalera plusieurs chutes durant cette séance, celle de Takaaki Nakagami dans les derniers instants, mais aussi celles de Tito Rabat et Pol Espargaró, sans conséquences notables pour les pilotes.

Retour en piste demain à partir de 9h55 heure locale (16h55 en France) pour les EL3 !

Grand Prix des Amériques - Essais Libres 2
P.PiloteMotoToursÉcart
1 italy Andrea Iannone Suzuki GSX-RR 16 2:04.599
2 spain Marc Márquez Honda RC213V 17 0.056
3 spain Maverick Viñales Yamaha YZR-M1 16 0.264
4 italy Valentino Rossi Yamaha YZR-M1 17 0.359
5 united_kingdom Cal Crutchlow Honda RC213V 15 0.489
6 spain Álex Rins Suzuki GSX-RR 17 0.853
7 spain Jorge Lorenzo Ducati GP18 16 0.888
8 italy Andrea Dovizioso Ducati GP18 15 1.048
9 spain Aleix Espargaró Aprilia RS-GP 14 1.140
10 spain Dani Pedrosa Honda RC213V 16 1.162
11 italy Danilo Petrucci Ducati GP18 16 1.290
12 spain Tito Rabat Ducati GP17 15 1.311
13 france Johann Zarco Yamaha YZR-M1 16 1.334
14 australia Jack Miller Ducati GP17 16 1.417
15 united_kingdom Scott Redding Aprilia RS-GP 13 1.479
16 malaysia Hafizh Syahrin Yamaha YZR-M1 14 1.620
17 japan Takaaki Nakagami Honda RC213V 18 1.798
18 czech_republic Karel Abraham Ducati GP16 16 1.956
19 switzerland Thomas Lüthi Honda RC213V 16 2.026
20 italy Franco Morbidelli Honda RC213V 15 2.041
21 spain Álvaro Bautista Ducati GP17 18 2.084
22 united_kingdom Bradley Smith KTM RC16 15 2.434
23 spain Pol Espargaró KTM RC16 11 2.537
24 belgium Xavier Siméon Ducati GP16 16 3.422

 

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Séries MotoGP
Événement GP des Amériques
Sous-évènement Essais Libres - Vendredi
Circuit Circuit of the Americas
Type d'article Résumé d'essais libres