EL2 - Quartararo au sommet, Rins hors du top 10

Fabio Quartararo a terminé la deuxième séance d'essais libres du Grand Prix du Japon au premier rang, devant une autre Yamaha, celle de Maverick Viñales.

EL2 - Quartararo au sommet, Rins hors du top 10

Si la pluie ne s'invite pas au début de ces Essais Libres 2, la ciel est menaçant, et le thermomètre affiche 19°C dans l'air et 22 sur la piste. Seuls quatre pilotes, à savoir Marc Márquez, Álex Rins, Andrea Dovizioso et Jorge Lorenzo, décident de débuter la séance avec un pneu hard à l'arrière. Le Champion du monde 2019 revient au stand dès la fin de son premier tour, avant de reprendre la piste avec une gomme soft.

Hors du top 10 à l'issue de la première séance libre, Valentino Rossi attaque d'entrée de jeu avec deux pneus medium. L'Italien signe le premier chrono sous les 1'47, en 1'46"981, à une demi-seconde de sa référence du matin. Miller le suit, devant les trois autres Yamaha de Morbidelli, Viñales et Quartararo. Jack Miller signe ensuite le meilleur temps en 1'46"431.

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Aleix Espargaró hisse son Aprilia au deuxième rang devant Viñales, Petrucci et Rossi. Dans les dix premières minutes, Pecco Bagnaia et Sylvain Guintoli sont les seuls pilotes parvenant à améliorer leur performance des EL1. Marc Márquez retrouve le sommet de la feuille des temps avec un 1'45"780, ce qui est son meilleur temps à ce stade de la journée, et le deuxième aux classements combinés.

À mi-séance, Márquez mène la feuille des temps devant Morbidelli, Miller, Rins, A. Espargaró, Quartararo, Viñales, Petrucci, Rossi et Mir. Les dix qualifiés pour la Q2 ne changent pas par rapport aux EL1, mais des pilotes comme Valentino Rossi reprennent la piste afin de s'assurer que la donne sera modifiée. Miguel Oliveira chute au même instant dans le virage 12 en perdant l'avant. Le Portugais reste quelques instants au sol, avant de se relever.

Danilo Petrucci sonne la charge dans son dixième tour avec un 1'45"686 lui permettant de prendre la première place des EL2, et la deuxième du classement des temps combinés. Les pneus soft sont ensuite montés sur les machines pour les dix dernières minutes, et s'en suit une salve de time attacks cruciaux, afin de se placer dans les dix premiers des temps combinés. Au vu de la pluie attendue pour la journée de samedi, c'est certainement à l'issue de ces EL2 que la liste des pilotes directement qualifiés pour la Q2 sera connue.

Andrea Dovizioso est le premier à améliorer de manière significative, se plaçant au troisième rang avec un temps de 1'45"941, son meilleur chrono du jour à ce stade. Joan Mir gagne à son tour six positions dans le classement, pour pointer à la quatrième place à un peu plus de sept minutes du drapeau à damier. Jorge Lorenzo montre des signes d'amélioration avec le 11e temps provisoire, juste devant Valentino Rossi, qui monte enfin deux pneus soft, pour tenter de se placer dans les dix premiers.

Le numéro 46 remonte à la sixième position des EL2 (1'46"238), ce qui n'est pas suffisant pour déloger Pol Espargaró et ainsi intégrer le top 10 des temps combinés. Franco Morbidelli se place derrière Petrucci en deuxième position, alors que Maverick Viñales, discret huitième jusque-là, commence à signer les secteurs les plus rapides au début du tour du Twin Ring Motegi...

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Rossi tente le tout pour le tout en repassant par la voie des stands à moins de trois minutes du drapeau à damier, afin de chausser un nouveau pneu soft neuf à l'arrière. Aleix Espargaró est le premier à modifier les positions aux classements combinés, avec un chrono de 1'45"865, alors que Viñales prend la tête des EL2, en 1'45"085.

Fabio Quartararo est le premier à descendre sous les 1'45 (1'44"764), alors que Pol Espargaró revient dans le top 10 pour un court instant, avant de voir Cal Crutchlow lui repasser devant. Jack Miller chute après l'apparition du drapeau à damier, alors qu'il tentait d'améliorer sa sixième place. Valentino Rossi parvient à se hisser au cinquième rang dans son tout dernier tour, laissant alors Álex Rins hors des dix positions qualificatives pour la Q2 à ce stade du week-end.

Le même sort est finalement réservé également à Cal Crutchlow et Pol Espargaró. Quartararo termine la séance au sommet de la feuille des temps, devant Viñales, Márquez, Dovizioso et Rossi. Morbidelli, Miller, Petrucci, Mir et Aleix Espargaró complètent le top 10 de la séance, qui est également celui des temps combinés.

Japan Grand Prix du Japon - Essais Libres 2

P. # Pilote Moto Tours Temps Écart
1 20 France Fabio Quartararo Yamaha 19 01'44.764  
2 12 Spain Maverick Viñales Yamaha 18 01'45.085 00.321
3 93 Spain Marc Márquez Honda 17 01'45.100 00.336
4 4 Italy Andrea Dovizioso Ducati 19 01'45.414 00.650
5 46 Italy Valentino Rossi Yamaha 17 01'45.466 00.702
6 21 Italy Franco Morbidelli Yamaha 20 01'45.562 00.798
7 43 Australia Jack Miller Ducati 15 01'45.577 00.813
8 9 Italy Danilo Petrucci Ducati 18 01'45.619 00.855
9 36 Spain Joan Mir Suzuki 20 01'45.641 00.877
10 41 Spain Aleix Espargaró Aprilia 15 01'45.721 00.957
11 42 Spain Álex Rins Suzuki 18 01'45.730 00.966
12 35 United Kingdom Cal Crutchlow Honda 17 01'45.804 01.040
13 44 Spain Pol Espargaró KTM 17 01'46.020 01.256
14 63 Italy Francesco Bagnaia Ducati 18 01'46.330 01.566
15 30 Japan Takaaki Nakagami Honda 15 01'46.557 01.793
16 17 Czech Republic Karel Abraham Ducati 17 01'46.576 01.812
17 99 Spain Jorge Lorenzo Honda 17 01'46.661 01.897
18 88 Portugal Miguel Oliveira KTM 16 01'46.800 02.036
19 50 France Sylvain Guintoli Suzuki 17 01'46.803 02.039
20 29 Italy Andrea Iannone Aprilia 15 01'46.969 02.205
21 53 Spain Tito Rabat Ducati 19 01'47.158 02.394
22 82 Finland Mika Kallio KTM 18 01'47.312 02.548
23 55 Malaysia Hafizh Syahrin KTM 17 01'47.974 03.210

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