EL3 - Trio de tête inchangé, mais Márquez impressionne

Le pilote Honda garde le leadership au Red Bull Ring à l'issue d'une troisième séance qui l'a vu augmenter son avance sur ses poursuivants. Rossi a pour sa part récupéré sa place dans le top 10, alors que Crutchlow en est sorti.

EL3 - Trio de tête inchangé, mais Márquez impressionne

À leur grand soulagement, les pilotes MotoGP ont pu bénéficier d'une troisième séance d'essais libres ensoleillée et sèche, avec 28°C dans l'air et 39°C au sol. Une bonne nouvelle surtout pour ceux qui n'avaient pas réussi à se positionner dans le top 10 hier, alors que ces places garantissent un accès direct à la phase finale des qualifications. Il restait donc 45 minutes pour tenter soit d'y confirmer sa place, soit d'y entrer.

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À l'instar des deux séances disputées vendredi, c'est une nouvelle fois Marc Márquez qui a pris les rênes du classement dès les premiers tours de ces EL3. Le pilote Honda n'a pas fait dans la dentelle, avec une série de 1'24"6, 1'24"2, 1'23"7. Et comme hier, un groupe se constituait environ une demi-seconde derrière lui avec Viñales, Dovizioso, Quartararo, mais aussi Rossi. Pour le #46, des chronos de 1'24"3 et 1'24"2 en début de séance étaient synonymes de retour dans le top 10 du classement combiné, qui hier lui avait échappé de justesse à la fin des EL2 lorsqu'il avait été gêné par le trafic. À l'issue de la première série de tours, Márquez et Rossi étaient les seuls dans la première partie du classement à avoir amélioré leur temps d'hier.

 

Après cette première salve, les chronos se sont longuement stabilisés, mais le classement n'était pas figé, bien au contraire, car l'habituel final en time attack allait se charger de tout chambouler. Dès l'entame du dernier quart d'heure, Viñales, Miller, Quartararo et Crutchlow ont à leur tour amélioré leur temps d'hier. L'attaque du #12 était particulièrement notable, puisqu'il a enchaîné avec un tour bouclé en 1'23"591 qui lui a valu de déposséder Márquez de la première place. Pendant ce temps, celui-ci patientait au stand, attendant de prendre lui aussi la piste en pneus neufs.

À dix minutes de la conclusion de la séance, c'est Álex Rins qui progressait, pour enfin faire son entrée dans le top 10 en 1'24"039, faisant par conséquent sortir Danilo Petrucci de la zone de sécurité. Il ne manquait alors au pilote Ducati que quatre millièmes pour y figurer et, quelques minutes plus tard, il parvenait à remonter à la neuvième place juste après que Morbidelli se soit à son tour momentanément hissé dans le top 10.

Les perdants s'appelaient alors KTM, puisque Miguel Oliveira et Pol Espargaró, tous deux dans le top 10 hier, n'étaient plus que 12e et 13e. Johann Zarco pour sa part, victime hier après-midi d'un problème technique, n'avait pas encore réussi à abaisser son meilleur temps du week-end et occupait la 16e place.

Devant, Márquez parvenait à atteindre les 1'23"719 qui le maintenait à la deuxième place, avant d'aller chercher près d'une demi-seconde d'amélioration dans son tour suivant. Son chrono de 1'23"251 lui offrait alors la première place de la séance, avec plus de trois dixièmes de marge sur Viñales, qui n'allait plus réussir à répliquer.

Rossi et Petrucci sauvent leur place en Q2

Dans le même temps, Pol Espargaró garantissait à KTM de disputer la Q2 grâce à un tour bouclé en 1'24"016 qui le plaçait entre Quartararo et Dovizioso à la cinquième place. La victime ? À nouveau Valentino Rossi, qui glissait au 11e rang à 36 millièmes d'une dixième place salvatrice. Les affaires du Docteur tout comme celles de Petrucci se compliquaient encore plus avec les améliorations de Crutchlow et d'Oliveira, mais tous deux sont finalement parvenus à sauver leur tête dans les derniers instants : un chrono de 1'23"593 plaçait Petrucci troisième, tandis que Rossi obtenait la cinquième place en 1'23"702. Ce dernier allait finir par rétrograder d'un cran sous le coup d'un dernier gain opéré par Dovizioso, qui dans les ultimes instants est venu s'installer à la troisième place à égalité de son coéquipier, à deux millièmes seulement de Viñales.

Fabio Quartararo s'est pour sa part intercalé entre les Ducati et la Yamaha #46, en réussissant à boucler un tour en 1'23"637 après plusieurs occasions manquées dues à des dépassements des limites de la piste. Jack Miller est lui aussi au rendez-vous, classé septième devant un Takaaki Nakagami à nouveau auteur d'une solide séance. Si le pilote japonais a réussi à garantir sa place dans le top 10, son coéquipier Cal Crutchlow a glissé à nouveau à la 11e place et devra donc en passer cet après-midi par la Q1.

Les derniers à s'être qualifiés directement pour la Q2 sont Álex Rins et Pol Espargaró. Miguel Oliveira, bien que très en vue depuis hier, devra lui aussi disputer la Q1, tout comme Franco Morbidelli ou encore Johann Zarco, qui malgré une amélioration se classe 14e.

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Les pilotes MotoGP reprendront la piste à 13h30 pour une demi-heure d'essais libres visant, cette fois, à préparer la course, avant d'enchaîner avec les qualifications. À condition que les orages annoncés par les prévisions épargnent le Red Bull Ring jusqu'à ce soir…

Austria GP d'Autriche - EL3

P. # Pilote Moto Tours Temps Écart
1 93 Spain Marc Márquez Honda 25 1'23.251  
2 12 Spain Maverick Viñales Yamaha 23 1'23.591 0.340
3 4 Italy Andrea Dovizioso Ducati 22 1'23.593 0.342
4 9 Italy Danilo Petrucci Ducati 23 1'23.593 0.342
5 20 France Fabio Quartararo Yamaha 24 1'23.637 0.386
6 46 Italy Valentino Rossi Yamaha 24 1'23.702 0.451
7 43 Australia Jack Miller Ducati 22 1'23.749 0.498
8 30 Japan Takaaki Nakagami Honda 23 1'23.764 0.513
9 42 Spain Álex Rins Suzuki 26 1'23.974 0.723
10 44 Spain Pol Espargaró KTM 22 1'24.016 0.765
11 35 United Kingdom Cal Crutchlow Honda 22 1'24.068 0.817
12 88 Portugal Miguel Oliveira KTM 23 1'24.095 0.844
13 21 Italy Franco Morbidelli Yamaha 21 1'24.166 0.915
14 5 France Johann Zarco KTM 22 1'24.333 1.082
15 63 Italy Francesco Bagnaia Ducati 20 1'24.472 1.221
16 53 Spain Tito Rabat Ducati 19 1'24.480 1.229
17 41 Spain Aleix Espargaró Aprilia 21 1'24.616 1.365
18 29 Italy Andrea Iannone Aprilia 21 1'24.658 1.407
19 17 Czech Republic Karel Abraham Ducati 21 1'24.740 1.489
20 6 Germany Stefan Bradl Honda 23 1'24.770 1.519
21 55 Malaysia Hafizh Syahrin KTM 18 1'24.775 1.524

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