EL3 – Timides améliorations à Phillip Island

La troisième séance d’essais libres du Grand Prix d’Australie n’a permis qu’une progression limitée des performances. Andrea Dovizioso et Scott Redding en ont toutefois profité pour faire leur retour dans le top 10.

C’était tout l’enjeu de cette matinée : figurer parmi les dix premières places au classement combiné des trois premières séances, afin de directement accéder à la phase finale des qualifications, sans devoir en passer par la Q1.

Or, la météo a rendu le gain de temps compliqué. Car il fait toujours très frais à Phillip Island, avec un bitume peinant à dépasser les 20°C ce matin, et les rafales de vent restent problématiques. Si l’on peut se féliciter de l’absence totale de chutes en catégorie reine depuis l’entame du week-end, les performances, elles, s’en trouvent quelque peu bridées.

Rossi en progrès, mais sans ailerons

Valentino Rossi a pourtant fait mentir cette tendance dès son deuxième tour lancé, avec un gain de deux dixièmes lui permettant de se hisser, à ce stade, au sixième rang de la hiérarchie combinée. S’il utilisait alors un pneu avant extra-soft, il a ensuite opté pour la gomme asymétrique, privilégiée ici par le plateau MotoGP.

Satisfait par les réglages de sa machine, l’Italien a également tenté une série de tours avec les fameux ailerons latéraux montés à l’avant de sa YZR-M1, sans visiblement les trouver à son goût sur cette piste. Au contraire, son coéquipier Jorge Lorenzo ne les quitte pas du week-end.

Ainsi équipé, le Majorquin a enregistré un gain de temps progressif tout au long de sa première série de tours, mais ses performances sont néanmoins restées plus modestes que celles de Marc Márquez. Toujours leader, celui-ci est entré à dix reprises dans la fenêtre - désormais essentielle - des 1’29, contre seulement trois fois pour Lorenzo.

Redding et Dovizioso sauvent leur place

Après les progrès initiaux de Rossi, il aura fallu attendre les toutes dernières minutes de cette séance pour voir les positions évoluer sensiblement. Márquez a d’abord grappillé trois dixièmes pour confirmer son statut de leader, puis c’est Cal Crutchlow qui a enregistré une amélioration digne de la troisième place du classement combiné.

Ils sont les seuls du top 5 à avoir progressé ce matin et il fallait descendre plus bas dans le classement pour assister à des évolutions intéressantes. La plus marquante du top 10 est à mettre au crédit de Scott Redding, propulsé au sixième rang en récompense de la progression constante connue ce matin et d’un gain d’une seconde en comparaison d’hier.

Quelques instants plus tôt, c’est Andrea Dovizioso qui s’était invité parmi les dix premiers de la hiérarchie. Un soulagement pour le pilote officiel Ducati, qui n’avait pas fait mieux que douzième jusqu’ici.

Un temps mis à l’écart du top 10, Bradley Smith est parvenu à sauver sa place dans son dernier tour, au détriment d’Aleix Espargaró.  A l’instar de Danilo Petrucci, le pilote Suzuki rétrograde et devra en passer par la Q1 pour tenter de participer à la seconde phase des qualifications.

Même sort pour Jack Miller, premier pilote australien et premier Open du classement. Le pilote Tech3 Pol Espargaró tentera lui aussi de défendre ses chances en Q1, malgré un week-end jusqu’ici plutôt compliqué. Quant au Français Loris Baz, c’est lui qui enregistre ce matin la plus forte progression (1.164s) : il est vingtième du classement combiné, devant son compatriote Mike di Meglio.

Les pilotes MotoGP disputeront à la mi-journée une dernière séance d’essais libres, sans autre enjeu que la préparation. Pour les qualifications, rendez-vous à 15h10 heure locale, 6h10 en France.

MotoGP – Essais Libres 3 à Phillip Island

Pos.PiloteMotoTemps/EcartTours
1 Marc Marquez  Honda RC213V 1:29.081 20
2 Cal Crutchlow  Honda RC213V +0.428 19
3 Jorge Lorenzo  Yamaha YZR-M1 +0.439 18
4 Scott Redding  Honda RC213V +0.594 19
5 Maverick Viñales  Suzuki GSX-RR +0.634 18
6 Andrea Iannone  Ducati Desmosedici GP15 +0.674 22
7 Valentino Rossi  Yamaha YZR-M1 +0.734 20
8 Bradley Smith  Yamaha YZR-M1 +0.796 22
9 Andrea Dovizioso  Ducati Desmosedici GP15 +0.881 20
10 Aleix Espargaro  Suzuki GSX-RR +0.901 18
11 Jack Miller  Honda +0.953 18
12 Hector Barbera  Ducati Desmosedici GP14 +1.082 19
13 Pol Espargaro  Yamaha YZR-M1 +1.112 21
14 Danilo Petrucci  Ducati Desmosedici GP14 +1.214 19
15 Nicky Hayden  Honda RC213V-RS +1.270 19
16 Alvaro Bautista  Aprilia RS-GP +1.323 20
17 Yonny Hernandez  Ducati Desmosedici GP14 +1.333 20
18 Dani Pedrosa  Honda RC213V +1.424 20
19 Eugene Laverty  Honda RC213V-RS +1.685 18
20 Loris Baz  Yamaha Forward +2.064 18
21 Mike di Meglio  Ducati Desmosedici GP14 +2.095 17
22 Stefan Bradl  Aprilia RS-GP +2.338 20
23 Anthony West  Honda RC213V-RS +2.817 19
24 Toni Elias  Yamaha Forward +2.832 21
25  Damian Cudlin  ART +5.221 15
A propos de cet article
Séries MotoGP
Événement GP d'Australie
Circuit Phillip Island Grand Prix Circuit
Pilotes Valentino Rossi , Andrea Dovizioso , Jorge Lorenzo , Scott Redding , Marc Márquez
Équipes Yamaha Factory Racing , Repsol Honda Team , Ducati Team , Marc VDS Racing Team
Type d'article Résumé d'essais libres