EL3 - Viñales sonne la charge, Márquez et les Yamaha s'accrochent

L'Espagnol a battu le record du circuit dans cette session du samedi matin ; les hommes forts du Championnat suivent derrière tandis que les Ducati sont qualifiées de justesse.

Oubliées les conditions de piste piégeuses du vendredi, place à une météo ensoleillée quoiqu'étouffante du côté du circuit de Sepang, pour la troisième séance d'essais libres.

À vrai dire, cette entame de samedi aura été animée, à défaut d'être mouvementée. En effet, les pilotes ont su garder le contrôle de leur machine pour lutter en vue d'une place parmi le top 10. Les moins bons temps obligeront les plus lents à passer par la première phase de qualifications, tandis que les dix premiers sont immédiatement acceptés dans la partie finale.

On les voyait en demi-teinte la veille, elles ont désormais pris place aux avant-postes. Les deux Yamaha officielles sont enfin à l'aise en Malaisie. Valentino Rossi, crédité du meilleur temps provisoire à mi-séance, est resté en permanence dans le top 5. L'Italien, après avoir chaussé les pneus médiums pour son dernier run, a challengé l'auteur du meilleur temps, tout comme Jorge Lorenzo. Si les chronos des deux hommes sont extrêmement resserrés (64 millièmes d'écart), les stratégies ont été divergentes : l'Espagnol a signé son meilleur temps avec une gomme avant tendre.

Le repos forcé contractée après une gastro-entérite hier n'est plus qu'un mauvais souvenir pour Marc Márquez. Le tout frais champion du monde est le deuxième homme le plus rapide en cette matinée. Une performance de bonne augure pour les qualifications.

Chute bénigne de Crutchlow

Pour rajouter au crédit du bonhomme, Márquez est le seul pilote Honda à placer cette moto dans la première moitié de tableau. Son collègue le plus proche est Cal Crutchlow, seulement 13e. L'Anglais était en mesure de faire mieux, lorsqu'il perdit le contrôle de sa machine au milieu du tracé, sans mal pour lui. Il y avait certainement mieux pour fêter son 31e anniversaire !

Dans les dix minutes finales, personne n'a pu aller plus vite que Maverick Viñales. Sur sa Suzuki officielle, l'Espagnol a suivi l'exemple de son équipier Aleix Espargaró (7e), un temps en tête. Il est même le seul à passer sous la barre symbolique des deux minutes, ce qui constitue en soi un record de la piste. La bataille pour la dernière marche du podium final semble donc bien avancer pour lui !

À noter, la correctionnelle évitée de justesse pour Andrea Iannone (6e) et Andrea Dovizioso (8e). Les Italiens étaient éjectés du top 10 à deux minutes du terme ! Ils ne sont même plus maîtres en leur domaine, puisque c'est Héctor Barberá (5e), qui a endossé le costume de meilleur représentant de la firme transalpine.

Parmi les pilotes éliminés de la Q2, on trouve notamment les deux Ducati Pramac ainsi que Loris Baz (20e). Aprilia peut se réjouir de placer une nouvelle fois un de ses pilotes en Q2, il s'agit d'Álvaro Bautista (10e).

MotoGP - Sepang - Essais Libres 3

PosPiloteMotoToursTempsÉcart
1  Maverick Viñales   Suzuki 19 1'59.947  
2  Marc Márquez   Honda 18 2'00.032 0.085
3  Jorge Lorenzo   Yamaha 16 2'00.043 0.096
4  Valentino Rossi   Yamaha 18 2'00.107 0.160
5  Héctor Barberá   Ducati 15 2'00.384 0.437
6  Andrea Iannone   Ducati 17 2'00.395 0.448
7  Aleix Espargaró   Suzuki 17 2'00.483 0.536
8  Andrea Dovizioso   Ducati 16 2'00.723 0.776
9  Pol Espargaró   Yamaha 15 2'01.072 1.125
10  Álvaro Bautista   Aprilia 18 2'01.078 1.131
11  Scott Redding   Ducati 15 2'01.115 1.168
12  Danilo Petrucci   Ducati 15 2'01.167 1.220
13  Cal Crutchlow   Honda 16 2'01.213 1.266
14  Bradley Smith   Yamaha 17 2'01.255 1.308
15  Eugene Laverty   Ducati 16 2'01.319 1.372
16  Stefan Bradl   Aprilia 17 2'01.352 1.405
17  Jack Miller   Honda 15 2'01.716 1.769
18  Yonny Hernández   Ducati 12 2'02.197 2.250
19  Tito Rabat   Honda 18 2'02.237 2.290
20  Loris Baz   Ducati 15 2'02.729 2.782
21  Hiroshi Aoyama   Honda 18 2'02.830 2.883
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Circuit Sepang International Circuit
Type d'article Résumé d'essais libres