Pour Espargaró, la fiabilité est maintenant la priorité d'Aprilia

Ravi de sa performance et du potentiel affiché par la nouvelle Aprilia, l'Espagnol pousse maintenant son équipe à dépasser au plus vite les soucis de jeunesse de la nouvelle RS-GP.

Pour Espargaró, la fiabilité est maintenant la priorité d'Aprilia

Aleix Espargaró a bouclé ce dimanche sa quatrième journée d'essais au guidon de la nouvelle Aprilia, une moto totalement repensée avec laquelle on l'a vu parcourir 150 tours à Sepang, entre le shakedown et le test officiel. Très enthousiaste au vu de la compétitivité qu'il a pu percevoir rapidement dans la RS-GP version 2020, le pilote espagnol voulait absolument tenter de réaliser une simulation de course pour cette dernière journée, tout en sachant que le moteur, encore très jeune au point qu'Aprilia n'a pas eu le temps de le passer au banc d'essai, n'allait peut-être pas supporter cet effort. Et ce fut le cas en effet.

Espargaró, qui a bouclé son programme en avance sur la fin de cette journée à l'instar de quelques autres pilotes, aura donc réussi à afficher un potentiel prometteur sur le tour lancé lors de chacun des trois jours de ce test collectif (il est actuellement neuvième, à une demi-heure de la conclusion de la séance) ainsi qu'en rythme de course, néanmoins il exhorte Aprilia à faire basculer toute son attention désormais sur la fiabilité. Voici le bilan qu'il a dressé face à la presse à l'issue de cette riche semaine.

Tu termines ces essais dans le top 10. Es-tu satisfait ?

Oui, je suis satisfait. J'ai pu aller un peu plus vite avec le pneu soft. Je m'attendais à être proche de la fenêtre basse des 1'58, mais je n'ai pas réussi parce que je ne me sens pas très à l'aise avec le pneu soft. Mais globalement les sensations ont été bonnes pendant le test, et la simulation de course a été impressionnante. J'ai eu un petit problème dans mon 12e tour et j'ai malheureusement dû m'arrêter, mais je me sentais très bien avec le pneu medium, j'étais très constant, en 1'59 haut, j'ai été l'un des plus forts du jour, alors globalement je suis satisfait. J'aimerais être plus proche des leaders sur le tour lancé mais ce ne sont que trois dixièmes. Je suis satisfait, on a bien progressé.

Je suis très content du travail qu'a fait Aprilia avec la nouvelle moto, mais malheureusement on a rencontré des soucis de fiabilité.

Aleix Espargaró

Qu'attends-tu désormais pour le test du Qatar ?

J'ai hâte de tester la moto sur un autre circuit, avec un tracé différent, parce qu'après quatre jours ici je ne veux plus faire un seul tour ici à Sepang ! [rires] Je veux vraiment voir la moto sur un autre circuit et le Qatar me plait. Je suis très content du travail qu'a fait Aprilia avec la nouvelle moto, mais malheureusement pendant ces quelques jours on a rencontré des soucis de fiabilité. C'est donc une chose sur laquelle ils vont devoir travailler parce que la première course n'est que dans trois semaines.

C'était à prévoir que le moteur n'était pas prêt pour une simulation de course ?

Je poussais les ingénieurs pour qu'on essaye le moteur sur un long run. Ils n'étaient pas très sûrs, mais pour moi c'était très important afin de prendre la température de la moto et de comprendre mes sensations. […] À sept tours de la fin, j'ai commencé à sentir que je perdais beaucoup de puissance, on a eu un problème d'échappement et j'ai dû m'arrêter. En tout cas, il nous faut tout découvrir, la moto est assez nouvelle. C'est dommage parce que je me sentais très compétitif et je sentais que je pouvais rester en 1'59 pendant 20 tours, mais la moto est très jeune.

Aleix Espargaro, Aprilia Racing Team Gresini

Quelle est la priorité désormais ?

Pour moi, la priorité maintenant c'est la fiabilité. C'est le plus important. Je peux les comprendre quand ils disent que c'est assez normal que ces problèmes arrivent. Je me souviens par exemple que Marc [Márquez] a testé sa nouvelle moto à Brno et à Misano l'été dernier, ils ont donc eu beaucoup de temps et ont pu boucler beaucoup de tours avant de soumettre la moto au stress maximum pendant ce test à Sepang. Aprilia a fait du très bon travail et ils ont fini la moto à la dernière minute. Ils l'ont emballée à la dernière minute à Noale pour qu'elle parte pour Sepang ! C'est donc assez normal.

En l'absence de Iannone, as-tu dû faire une partie du travail qu'il aurait pu réaliser ?

Bradley [Smith] a travaillé aussi sur de nombreuses nouvelles choses, il a essayé de m'aider. Savadori aussi a fait des tours. Bien sûr, c'est plus facile avec Andrea, qui est un pilote très fort, parce qu'on stresse plus le matériel et cela fait apparaître les problèmes. Mais on connait la situation d'Andrea et j'espère qu'il va pouvoir la régler et être au Qatar.

Lire aussi :

En as-tu vu assez pour comprendre quel sera le potentiel d'Aprilia pour la saison ?

Si la course avait lieu ici demain, je pense que je pourrais me battre pour le podium, c'est certain. Mais on ne va pas courir ici avant dix mois ! Il faut aller sur une autre piste et voir ce qui se passe, il faut qu'on voie si la moto peut finir les courses parce que chaque fois que je la stresse pendant plus de dix tours il se passe quelque chose. Il ne s'agit pas de savoir à quel point on peut être rapides, il faut aller au bout et c'est notre priorité à l'heure actuelle. Ceci dit, je pense que faire ces chronos avec la moto en seulement trois jours – ils ont fini cette moto il y a 12 jours –, tourner en 1'58"6 et faire 12 tours d’une simulation de course qui a été, je crois, la plus forte jusqu'à présent, cela prouve que notre compétitivité est élevée.

Mises-tu sur les trois premières courses outre-mer ?

On doit maintenant avoir une réunion très importante avec les ingénieurs, il faut qu'on voie comment on peut améliorer les problèmes que l'on a eus pendant ces trois jours. Il ne reste pas beaucoup de temps avant le test du Qatar et avant la première course. Malheureusement, je déteste les tests mais j'aimerais vraiment qu'on ait encore un ou deux mois d'essais avant la première course, parce qu'on en a besoin. La moto est très compétitive, mais les ingénieurs ont besoin de temps pour comprendre la fiabilité, pour essayer de nouvelles pièces et des pièces renforcées. On n'aura pas ce temps, alors on va voir ce qui va se passer quand on va stresser la moto en course.

Si la course avait lieu ici demain, je pense que je pourrais me battre pour le podium, c'est certain.

Aleix Espargaró

Penses-tu pouvoir créer la surprise au Grand Prix du Qatar ?

Peut-être que je suis trop motivé, trop content, trop excité ! [rires] Mais le tour rapide que j'ai signé sur un circuit aussi difficile que celui-ci… Je perds beaucoup de temps dans le quatrième secteur, deux ou trois dixièmes face aux Ducati dans les virages 14 et 15, pourtant même comme ça j'ai réussi à faire la simulation la plus forte sur 12 ou 13 tours, meilleure que les Ducati, meilleure que ce qu'a fait Quartararo. Alors on ne sait jamais ce qui peut se passer au Qatar, mais pour le moment je suis satisfait et content.

Du point de vue du moteur, comment te sens-tu par rapport à la concurrence ?

Je pense que la moto est forte en cinquième et sixième, mais on souffre dans les bas rapports. Je manque de couple à bas régime, surtout à l'accélération en première et en deuxième. Je sens que Ducati et Honda sont super forts, ce sont des fusées. Après, la vitesse de pointe n'est pas mal, mais pour moi c'est difficile parce qu'on ne peut pas les dépasser. Hier j'ai fait deux tours avec Álex Márquez et je n'avais aucun moyen de le dépasser. J'ai même failli le heurter, je suis arrivé trop loin sur les freins. C'est un problème parce que les courses ne sont pas les tests. Pendant les tests on est tout seul, en course il faut dépasser, et c'est quelque chose qu'on doit améliorer.

L'accélération est-elle meilleure que l'année dernière ?

Non. La performance pure à l'accélération est la même, c'est juste un petit peu plus facile d'accélérer et un peu plus facile de contrôler le moteur, mais il n'y a pas plus de performances à bas régime de la part du moteur.

partages
commentaires
Test Sepang, J3 - Quartararo se rapproche du record
Article précédent

Test Sepang, J3 - Quartararo se rapproche du record

Article suivant

Test Sepang, J3 - Trois sur trois pour Quartararo

Test Sepang, J3 - Trois sur trois pour Quartararo
Charger les commentaires
Suzuki déjà en retard dans la quête de son nouveau patron MotoGP ? Prime

Suzuki déjà en retard dans la quête de son nouveau patron MotoGP ?

Après avoir pris la décision de ne pas remplacer Davide Brivio début 2021 et n'avoir par la suite pas réussi à aider Joan Mir à défendre son titre, Suzuki est aujourd'hui à la recherche d'un nouveau team manager. Mais quelle que soit la personne que Shinichi Sahara nommera pour la suite, il est peut-être déjà trop tard pour convaincre le Champion du monde 2020 de rester.

MotoGP
23 nov. 2021
Quand les enjeux financiers engendrent l'agressivité des jeunes pilotes Prime

Quand les enjeux financiers engendrent l'agressivité des jeunes pilotes

La pression à laquelle sont soumis les espoirs de la moto est à la source d'une agressivité qui inquiète de plus en plus. Restreindre la participation au Championnat du monde aux pilotes âgés de 18 ans suffira-t-il à endiguer les manœuvres souvent désespérés des jeunes qui rêvent du MotoGP ?

MotoGP
3 nov. 2021
Quartararo : "Ce titre permet d'oublier les moments difficiles de Yamaha" Prime

Quartararo : "Ce titre permet d'oublier les moments difficiles de Yamaha"

De ses débuts inattendus en MotoGP à son premier titre de Champion du monde, trois ans plus tard, Fabio Quartararo a déjà connu un parcours intense dans la catégorie reine. Avec, au passage, une saison 2020 qui lui a rapporté ses premières victoires et une lourde déception, formatrice pour la suite.

MotoGP
26 oct. 2021
Plus que la Yamaha, c'est Quartararo qui a su évoluer vers le titre Prime

Plus que la Yamaha, c'est Quartararo qui a su évoluer vers le titre

Trop inconstant en 2020, Fabio Quartararo apparaît cette année infaillible au guidon de la Yamaha. Mais plus que les progrès opérés par la machine, c'est sûrement la transformation du pilote français qui l'a ainsi placé au sommet, en capacité de remporter son premier titre de Champion du monde MotoGP dès cette semaine.

MotoGP
20 oct. 2021
Comment KTM a pris le contrôle des jeunes talents au détriment de Honda Prime

Comment KTM a pris le contrôle des jeunes talents au détriment de Honda

Il fut un temps où Honda était la destination toute tracée des jeunes talents de la moto mais deux de ses rivaux, KTM et, dans une moindre mesure, Ducati, ont pris le contrôle de ce marché. Cette évolution aura-t-elle des conséquences sur l'avenir du MotoGP ?

MotoGP
16 oct. 2021
Marc Márquez a dû et doit encore réinventer son pilotage Prime

Marc Márquez a dû et doit encore réinventer son pilotage

Marc Márquez a profondément fait évoluer son pilotage pour retrouver la victoire après sa blessure. Celui qui a dominé la dernière décennie du MotoGP devra peut-être le faire à nouveau s'il veut redevenir un prétendant au titre, la marge de progrès dans sa condition physique se réduisant.

MotoGP
7 oct. 2021
Qu'est-ce qui a rendu le Circuit des Amériques si bosselé ? Prime

Qu'est-ce qui a rendu le Circuit des Amériques si bosselé ?

Le retour du MotoGP en Amérique pour la première fois depuis 2019 ne se passe pas aussi bien que prévu, les pilotes s'inquiétant de la sécurité à l'issue des essais du vendredi.

MotoGP
2 oct. 2021
Comment la Ducati est-elle devenue la moto la plus polyvalente ? Prime

Comment la Ducati est-elle devenue la moto la plus polyvalente ?

L'attention portée par Ducati à ses équipes satellites, couplée aux efforts fournis par Andrea Dovizioso pour améliorer la capacité des dernières versions de la Desmosedici à prendre les virages, permettent à la marque italienne de disposer aujourd'hui de la moto la plus polyvalente du championnat, une moto que l'on a vue sur le podium avec cinq pilotes différents cette année.

MotoGP
27 sept. 2021