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Espargaró "surpris" par son 7e temps à Losail

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Espargaró "surpris" par son 7e temps à Losail
Par :
28 févr. 2019 à 07:32

Le pilote espagnol a largement devancé ses collègues du groupe KTM en réussissant à placer sa RC16 dans le top 10 à l'heure où tombait le rideau sur la préparation du championnat à venir.

Pol Espargaro, Red Bull KTM Factory Racing
Pol Espargaro, Red Bull KTM Factory Racing
Pol Espargaro, Red Bull KTM Factory Racing
Pol Espargaro, Red Bull KTM Factory Racing
Pol Espargaro, Red Bull KTM Factory Racing
Pol Espargaro, Red Bull KTM Factory Racing
Les cuirs de Pol Espargaro, Red Bull KTM Factory Racing
Pol Espargaro, Red Bull KTM Factory Racing
Pol Espargaro, Red Bull KTM Factory Racing
Pol Espargaro, Red Bull KTM Factory Racing

C'est une course contre la montre qu'a menée KTM cet hiver. Bien qu'ayant devancé Aprilia au championnat l'an dernier, le constructeur de Mattighofen se devait d'abattre une importante quantité de tests afin d'élever encore son niveau, à l'heure où son programme passe un cap avec l'arrivée de Johann Zarco en tant que titulaire et le renforcement de son équipe d'essais grâce à Dani Pedrosa.

Face à la jeunesse de la RC16 en comparaison des autres machines du plateau, les jours d'essais prévus par le programme allaient quoi qu'il arrive s'avérer trop justes pour atteindre le niveau rêvé, chacun sachant que le travail se poursuivra tout au long de la saison. Il n'en reste pas moins que Pol Espargaró a terminé les tests sur une note positive, avec un septième temps au Qatar, obtenu lors d'un time attack qu'il a réalisé peu après 20h lundi. "Je suis très content de ce qu'on a fait pendant ce test. Je suis surpris également !" sourit le pilote espagnol.

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L'enthousiasme du numéro 44 détonne avec la déception dont témoignait son coéquipier à l'issue de ces essais. Il faut dire que la différence entre l'Espagnol et ses collègues est majeure puisqu'il affiche une seconde pleine d'avance sur les KTM de Zarco et Oliveira, regroupées en fond de peloton avec Syahrin qui se trouve, lui, à 1"6. "Je crois que Johann a connu une journée un peu compliquée, avec une chute. En Malaisie, j'ai souffert un peu comme lui et j'ai chuté. Quand on tombe en essais, et particulièrement le dernier jour, il est difficile de faire un temps", concède Espargaró.

"Mais globalement je crois qu'on peut être contents. Normalement on a beaucoup de mal ici, au Qatar, or on était chaque jour à une demi-seconde des leaders et [lundi] je termine septième avec un très bon temps en comparaison de ceux des dernières années. Je suis un peu surpris, je ne m'attendais pas à une aussi forte amélioration ni à ce chrono à la fin", admet celui qui a terminé la saison dernière en menant la KTM sur le podium.

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D'où viennent les progrès ? "Ce sont beaucoup de petites choses qui s'ajoutent les unes aux autres", explique Pol Espargaró, investi dans le programme depuis deux ans et témoin des efforts fournis. "KTM travaille beaucoup et on a beaucoup progressé en Malaise, mais Sepang est une piste où la puissance est très importante et on n'était peut-être pas à 100%. Ici [à Losail], je pense qu'on a une bonne moto et, même si on a eu des problèmes, on est malgré tout au sommet."

"On doit être plus rapides que tout le monde dans le développement", observe l'Espagnol, qui sait quel chemin doit encore être parcouru. "Mais on progresse bien. On avance petit à petit, on ne peut pas aller trop vite, cependant avec l'aide qu'apporte Johann à l'équipe [on progresse]. Et avec Dani aussi, car même s'il est blessé et ne roule pas, il est là. Il n'est pas là en personne, mais il parle chaque jour avec tous les ingénieurs et les boss. KTM a formé une très bonne équipe et ensemble on progresse pas mal."

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À propos de cet article

Séries MotoGP
Événement Essais du Qatar
Catégorie Lundi
Lieu Losail International Circuit
Pilotes Pol Espargaró
Équipes Red Bull KTM Factory Racing
Auteur Léna Buffa