Les essais de Sepang bien partis pour être maintenus

Le MotoGP travaille avec le gouvernement malaisien afin de limiter l'impact de la période de quarantaine en vue des essais de pré-saison, dont le premier rendez-vous devrait être maintenu à Sepang.

Les essais de Sepang bien partis pour être maintenus

De nombreuses restrictions liées aux voyages demeurent en vigueur dans le monde, alors que sévit toujours la pandémie de COVID-19. Certains pays ont par ailleurs pris des mesures plus strictes devant l'apparition d'un nouveau variant du virus.

À l'heure actuelle, tous les voyageurs se rendant en Malaisie doivent observer une période de quarantaine d'au moins sept jours, à condition qu'un test PCR négatif soit présenté. Cette règle mise en place par les autorités malaisiennes pose problème pour le paddock MotoGP, qui doit participer à des essais de pré-saison sur le circuit de Sepang, du 19 au 21 février prochains. 

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Cependant, d'après les informations de Motorsport.com, Dorna Sports (promoteur du MotoGP), l'IRTA (l'association des équipes) et Razlan Razali (ancien directeur du circuit de Sepang et aujourd'hui à la tête de l'équipe Petronas SRT) travaillent depuis plusieurs mois avec le gouvernement malaisien afin d'élaborer un plan permettant au paddock d'avoir un peu plus de souplesse vis-à-vis des règles de quarantaine.

En contre-partie d'un tel passe-droit, le système de bulle implémenté par le MotoGP pour organiser la saison 2020 devrait à nouveau être utilisé lors du passage du championnat en Malaisie. Par ailleurs, d'autres mesures devraient être décrétées, parmi lesquelles la réduction du nombre de membres autorisés à travailler dans chaque équipe. Ce chiffre avait déjà été abaissé ces derniers mois afin de lutter contre les risques de propagation du COVID-19.

Le MotoGP dispose d'une solution de secours qui lui permettrait d'organiser ces essais de pré-saison à Jerez, en Espagne, mais il semble que les efforts consentis récemment devraient permettre de s'en tenir au plan initial, qui est de réaliser les premiers tests hivernaux à Sepang.

Si tout se passe comme prévu, le MotoGP quittera ensuite la Malaisie pour rejoindre le Qatar, où est programmé une deuxième session d'essais de trois jours, du 10 au 12 mars. C'est sur ce même tracé de Losail que doit avoir lieu le premier Grand Prix de la saison 2021, le week-end du 28 mars.

Le calendrier provisoire de la saison prochaine comporte pas moins de 20 dates mais certaines d'entre elles pourraient être modifiées en fonction de l'évolution de la crise sanitaire d'un pays à l'autre. Le MotoGP a par ailleurs désigné trois circuits de réserve : Portimão au Portugal, Igora Drive en Russie et le tracé urbain de Mandalika (pour l'heure non homologué) en Indonésie.

Calendrier MotoGP 2021 provisoire

Date Grand Prix Circuit
26-28 mars Qatar Qatar* Losail
9-11 avril Argentina Argentine Termas de Río Hondo
16-18 avril United States Amériques Austin
30 avril-2 mai Spain Espagne Jerez
14-16 mai France France Le Mans
28-30 mai Italy Italie Mugello
4-6 juin Spain Catalogne Barcelone
18-20 juin Germany Allemagne Sachsenring
25-27 juin Netherlands Pays-Bas Assen
9-11 juillet Finland Finlande** KymiRing
À déterminer À déterminer À déterminer
13-15 août Austria Autriche Red Bull Ring
27-29 août United Kingdom Grande-Bretagne Silverstone
10-12 septembre Spain Aragón Aragón
17-19 septembre San Marino Saint-Marin Misano
1-3 octobre Japan Japon Motegi
8-10 octobre Thailand Thaïlande Buriram
22-24 octobre Australia Australie Phillip Island
29-31 octobre Malaysia Malaisie Sepang
12-14 novembre Spain Valence Valence

* Course nocturne

** Soumis à l'homologation de la FIM

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