Geoff Duke, une légende de la moto s'est éteinte

C’est l’un des plus grands champions de l’Histoire de la compétition moto qui est décédé vendredi. Geoff Duke, l’une des références des années 50, s’est éteint à l’âge de 92 ans.

Né le 29 Mars 1923 à St. Helens, dans le Lancashire, Duke se fait remarquer en Championnat du Monde dès ses débuts en 1950, sur Norton, terminant deuxième en fin de saison tant en catégorie 350cc qu’en 500cc.

Cette année-là déjà, il s’impose lors du Tourist Trophy de l’Isle Of Man. Il remportera cette épreuve mythique à six reprises, dont un doublé en 350cc et 500cc en 1951, année où il décroche le titre dans les deux catégories. En 1952, il ne parvient pas à confirmer en 500cc, mais y arrive en 350cc, s’imposant encore une fois lors du TT.

Puis il décide de rejoindre Gilera, ce qui lui réussit puisqu’il remporte trois autres titres en 500cc en 1953, 1954 et 1955, treize victoires à la clé.

1955, une année clé

1955 est une année importante dans la carrière de Duke, qui soutient l’initiative de pilotes privés réclamant de meilleures conditions d’un point de vue financier. En fin de saison, la Fédération décide de sanctionner les pilotes privés comme ceux d’usine ayant participé à ces manifestations. Aussi, Duke est suspendu six mois et perd tout espoir d’enchaîner avec un quatrième titre consécutif avec Gilera.

En 1957, 1958 et 1959, il court à nouveau dans les deux catégories, sans disputer toutes les courses pour autant. Il ne complète donc pas sa collection de titres lors de ces saisons-là.

Avec 33 succès en Grand Prix, Geoff Duke a été l’un des plus grands et a marqué les années 1950. En termes de reconnaissances, mentionnons également qu’il a reçu l’Ordre de l’Empire Britannique en 1953 et que la FIM l’a inclus dans le club fermé des "Legends" en 2002.

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