GP d'Europe MotoGP - Programme et guide d'avant-course

Une fois n'est pas coutume, Valence ne sera pas le théâtre de la finale du MotoGP cette saison. Par contre, la piste espagnole accueille deux manches, à commencer par le Grand Prix d'Europe cette semaine !

Comme trois autres pistes précédemment, le circuit Ricardo Tormo, situé sur la commune de Cheste, en périphérie de Valence, accueillera deux manches MotoGP dans un effort de booster le calendrier après les multiples annulations engendrées par la crise sanitaire. Le premier Grand Prix organisé sur place, cette semaine, est celui d'Europe, une appellation que l'on n'avait plus vue dans le championnat depuis 1995. Il n'y eut que cinq éditions du Grand Prix d'Europe jusqu'à présent, l'une à Jarama en 1991 puis les quatre suivantes à Barcelone.

Valence a fait son entrée au calendrier quelques années plus tard, en 1999, avec une première édition remportée par Régis Laconi (la fameuse dernière victoire française en catégorie reine... jusqu'à cette année !). Durant 18 ans, ce Grand Prix célébrant la Communauté autonome de Valence a accueilli le tomber de rideau de la saison, une place qui lui a valu d'attribuer le titre MotoGP par quatre fois, le dernier épisode remontant à 2017 avec l'épilogue du duel Márquez-Dovizioso.

Cette année, cependant, les deux courses de Valence doivent être suivies par un Grand Prix du Portugal inédit à Portimão et il n'est donc pas acquis à ce stade que le titre MotoGP soit attribué sur le circuit Ricardo Tormo.

Les horaires

Le programme du Grand Prix d'Europe

Le départ de la course MotoGP sera donné dimanche à 14h. Le programme du week-end est quelque peu hybride, entre une heure classique pour la course dimanche et le reste des séances retardées afin de s'adapter aux conditions fraîches désormais redoutées sur chaque manche restante.

Retrouvez le programme à votre heure ici.

Où regarder le Grand Prix d'Europe ?

Les chaînes du groupe Canal+ sont le diffuseur officiel du MotoGP en France et, cette semaine encore, elles retransmettront l'intégralité du programme. C'est la chaîne Canal+ Décalé qui diffusera l'ensemble des essais libres, des qualifications et des séances de warm-up, pour les trois catégories. Dimanche, il faudra y rester pour suivre les courses Moto2 et Moto3, mais basculer sur Canal+ pour la course MotoGP.

Guide circuit

Parmi les pistes les plus courtes du championnat, Valence comporte des difficultés techniques renforcées par ses nombreux changements de direction, imposant aux pilotes de passer beaucoup de temps sur l'angle. Comme sur le MotorLand Aragón, que le paddock vient de quitter, le tour dans le sens inverse des aiguilles d'une montre. La majorité des virages tournent donc à gauche et le circuit, de type stadium, impose sur le sec des pneus asymétriques à l'avant comme à l'arrière, avec un flanc gauche renforcé.

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Longévité oblige, Valentino Rossi est, comme bien souvent, le pilote le plus expérimenté sur place, le seul du plateau actuel à avoir disputé toutes les éditions précédentes de ce Grand Prix. Il pourrait toutefois manquer à l'appel cette semaine, s'il n'est pas en mesure de fournir deux tests PCR négatifs au COVID-19, après son infection il y a trois semaines.

Concernant le palmarès, c'est du côté de chez Honda qu'il faut chercher les meilleures statistiques sur ce circuit à l'ambiance habituellement survoltée (mais qui se tiendra à huis clos cette année), avec dix succès MotoGP contre cinq pour Yamaha et trois pour Ducati. Chez les pilotes, Dani Pedrosa, qui y a décroché sa dernière victoire, partage le score de quatre victoires MotoGP avec Jorge Lorenzo, celui-ci étant également détenteur du record du meilleur tour absolu. Tous deux sont toutefois désormais à la retraite, et le dernier vainqueur en date, Marc Márquez, sera lui aussi absent cette semaine, car toujours convalescent.

Longueur de la piste 4,055 km
Largeur de la piste 12 m
Virages 9 gauche - 5 droite
Plus longue ligne droite 876 m
Distance de la course MotoGP 108,135 km (27 tours)
Pole position à droite
Construction 1999

Records en vigueur :

Meilleur temps en course Marc Márquez  1'31"116 2019
Record de la pole Jorge Lorenzo  1'29"401 2016
Record V-max Andrea Dovizioso  335,9 km/h 2015
Record vitesse moyenne Jorge Lorenzo  161,2 km/h 2016

Météo - Des orages, puis une accalmie dimanche

Après un début de semaine particulièrement pluvieux à Valence, une alerte aux orages est émise pour la journée de jeudi, après quoi le ciel devrait peu à peu s'apaiser. Du tonnerre et un fort risque de pluie sont malgré tout annoncés pour la journée de vendredi et samedi matin, le tout accompagné de rafales de vent annoncées entre 10 et 30 km/h selon les moments.  D'après les prévisions, la pluie devrait cesser samedi après-midi et la journée de dimanche devrait elle aussi être épargnée, s'annonçant comme la plus clémente du week-end.

Les températures, elles, s'annoncent moins froides que redouté, puisque les prévisionnistes prévoient 15°C vendredi matin, puis 11°C pour les deux matinées suivantes, et 20 à 22°C les après-midis.

Course suivante : Grand Prix de Valence (13-15 novembre)

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