La Honda n'est "pas amie" avec le pneu arrière de Michelin

Alberto Puig estime que Honda peine encore à exploiter le pneu arrière introduit par Michelin en 2020 mais le patron du team officiel est encouragé par les évolutions testées à Misano.

La Honda n'est "pas amie" avec le pneu arrière de Michelin

Honda n'a remporté qu'une seule course depuis le début de la saison 2020. Le constructeur a fait les frais de la blessure de Marc Márquez, seul homme capable d'atteindre le podium et de faire encore triompher la machine japonaise cette année, sur le circuit du Sachsenring. Les autres représentants de Honda ont été en difficulté, ce qui a mis en lumière les problèmes dont souffre la RC213V.

Les pilotes ont avant tout rapporté un manque de motricité en sortie de courbe, avec des difficultés à trouver l'adhérence dans ces phases d'accélération. Alberto Puig estime que Honda a eu du mal à s'adapter à la carcasse du pneu arrière qui a fait son apparition la saison passée, et reconnaît que cette gomme pose encore des difficultés.

"Michelin a changé son pneu", rappelle le patron de l'équipe officielle sur le site du championnat. "Pour nous, ce n'est pas encore facile de comprendre les effets de ce pneu sur notre moto. Je ne dis pas que le pneu n'est pas performant, qu'on ne se méprenne pas. Mais le pneu et la moto ne sont probablement pas 'amis' à ce stade. Et on essaie de comprendre comment faire en sorte qu'ils soient amis."

Honda n'a pas pu véritablement progresser sur ce front comme sur ses autres faiblesses en 2020 : "Avec le COVID, on a décidé de geler le développement, donc on n'a pas pu apporter les évolutions prévues", rappelle Puig, néanmoins encouragé par les importantes nouveautés récemment testées à Misano en vue de la saison 2022 : "On a évalué différentes pièces. Je pense qu'on a compris le problème. La philosophie de Honda est de tenter d'innover et d'apporter des solutions aux pilotes. On ne cesse jamais d'apporter des nouveautés, des composants, des idées, des directions, pour progresser."

La saison de Honda a également été rythmée par l'évolution de la condition physique de Marc Márquez. Le Catalan a eu besoin de partir d'une base qu'il connaissait et c'est donc avec la Honda de 2019 qu'il a fait son retour à Portimão... et qu'il s'est imposé au Sachsenring. "Il a dû se réadapter à la vitesse, à la moto, au nouveau pneu, et dans une condition physique imparfaite", souligne Puig. "Quand on est pilote, on se souvient de la dernière chose qui a fonctionné, et pour lui ce n'était pas la machine 2020 ou 2021, mais la 2019, avec laquelle il a remporté le titre. Ça a été assez compliqué pour le pilote et l'équipe dans le développement de la machine."

Márquez a peu à peu découvert les nouveautés introduites en son absence et ne les a pas jugées efficaces. Depuis le début de l'été, il a testé différentes versions du châssis, parfois sans grand succès, et il estime que des progrès sont encore nécessaires : "Quand on demande à Honda et au HRC de travailler beaucoup et d'apporter des nouveautés, certaines fonctionnent bien, pour d'autres quand on revient au garage, on dit qu'il faut encore travailler", explique Márquez. "On sent une réaction. Pour la motivation, pour continuer à pousser, c'est important."

"Mais on doit progresser. Il faut quelque chose en plus, peut-être plusieurs dixièmes au tour. Nous devons être plus rapides. Nous sommes des pilotes Honda, nous ne pouvons pas penser à nous battre sur un seul circuit, nous devons jouer la victoire et les premières places sur toutes les pistes, mais nous en sommes loin. Je ne veux pas être le meilleur Honda, je veux être le meilleur au monde. Nous devons travailler, tous les pilotes ensemble, tous les ingénieurs, pour améliorer la moto, améliorer nos compétences et essayer de nous battre en 2022."

Pendant que Márquez passait en revue différentes version de la moto, le team Repsol Honda pouvait difficilement s'appuyer sur son second pilote. La recrue Pol Espargaró a éprouvé des difficultés à s'adapter à sa nouvelle machine mais Puig est convaincu que le #44 sortira de sa mauvaise passe, après avoir rassuré au GP de Grande-Bretagne dans des conditions favorables à son style de pilotage.

"Pol a plus de potentiel que ce qu'il a montré", assure l'ancien pilote. "La pole de Silverstone n'est qu'un petit aperçu de ce qu'il peut faire, parce que c'est un pilote talentueux. Rapide, courageux, ambitieux. Malheureusement, la saison n'a pas très bien débuté et la connexion entre lui et la moto n'a pas été la réussite qu'il espérait et qu'on espérait. C'est quelqu'un qui ne se cache jamais. J'espère que c'est juste une question de temps avant qu'il puisse montrer son niveau."

Lire aussi :

partages
commentaires
Bagnaia conscient qu'il ne battra pas Quartararo à la régulière

Article précédent

Bagnaia conscient qu'il ne battra pas Quartararo à la régulière

Article suivant

Maverick Viñales forfait pour le GP des Amériques

Maverick Viñales forfait pour le GP des Amériques
Charger les commentaires
Comment KTM a pris le contrôle des jeunes talents au détriment de Honda Prime

Comment KTM a pris le contrôle des jeunes talents au détriment de Honda

Il fut un temps où Honda était la destination toute tracée des jeunes talents de la moto mais deux de ses rivaux, KTM et, dans une moindre mesure, Ducati, ont pris le contrôle de ce marché. Cette évolution aura-t-elle des conséquences sur l'avenir du MotoGP ?

MotoGP
16 oct. 2021
Marc Márquez a dû et doit encore réinventer son pilotage Prime

Marc Márquez a dû et doit encore réinventer son pilotage

Marc Márquez a profondément fait évoluer son pilotage pour retrouver la victoire après sa blessure. Celui qui a dominé la dernière décennie du MotoGP devra peut-être le faire à nouveau s'il veut redevenir un prétendant au titre, la marge de progrès dans sa condition physique se réduisant.

MotoGP
7 oct. 2021
Qu'est-ce qui a rendu le Circuit des Amériques si bosselé ? Prime

Qu'est-ce qui a rendu le Circuit des Amériques si bosselé ?

Le retour du MotoGP en Amérique pour la première fois depuis 2019 ne se passe pas aussi bien que prévu, les pilotes s'inquiétant de la sécurité à l'issue des essais du vendredi.

MotoGP
2 oct. 2021
Comment la Ducati est-elle devenue la moto la plus polyvalente ? Prime

Comment la Ducati est-elle devenue la moto la plus polyvalente ?

L'attention portée par Ducati à ses équipes satellites, couplée aux efforts fournis par Andrea Dovizioso pour améliorer la capacité des dernières versions de la Desmosedici à prendre les virages, permettent à la marque italienne de disposer aujourd'hui de la moto la plus polyvalente du championnat, une moto que l'on a vue sur le podium avec cinq pilotes différents cette année.

MotoGP
27 sept. 2021
Pourquoi Dovizioso est plus une pièce rapportée qu'un pari pour Yamaha Prime

Pourquoi Dovizioso est plus une pièce rapportée qu'un pari pour Yamaha

Les différents événements qui ont mené à l'arrivée d'Andrea Dovizioso chez SRT et la suprématie de Fabio Quartararo chez Yamaha font penser que son retour en MotoGP revêt plus d'un choix par défaut que d'un projet à long terme.

MotoGP
8 sept. 2021
Ce 10e titre que Valentino Rossi ne remportera jamais Prime

Ce 10e titre que Valentino Rossi ne remportera jamais

Il y a 24 ans jour pour jour, Valentino Rossi devenait Champion du monde pour la première fois. Aujourd'hui il s'apprête à quitter le MotoGP, résolu à l'idée que le dixième sacre après lequel il a tant couru ne viendra jamais enrichir son palmarès.

MotoGP
31 août 2021
Comment Marc Márquez affronte le plus grand défi de sa carrière Prime

Comment Marc Márquez affronte le plus grand défi de sa carrière

Dans une interview exclusive accordée à Motorsport.com, Marc Márquez se confie sur les défis auxquels il est confronté depuis sa blessure, sa volonté de retrouver le sommet et la domination actuelle de Fabio Quartararo.

MotoGP
24 août 2021
La gestion de la pression, de moins en moins taboue Prime

La gestion de la pression, de moins en moins taboue

Sujet délicat s'il en est, la santé mentale s'assume désormais de plus en plus dans différentes disciplines sportives, et la compétition moto n'y fait pas exception. La gestion de la pression ou de performances en berne peut s'avérer particulièrement difficile à endurer, et cela reste bien souvent tabou.

MotoGP
21 août 2021