Iannone - "J'ai tout donné pour rester, pas Ducati"

Andrea Iannone a disputé dimanche son dernier Grand Prix en Rouge, refermant le premier chapitre de sa carrière MotoGP sur un septième podium au guidon de la Desmosedici, avant de rejoindre Suzuki dès demain.

Le pilote de Vasto a beau avoir pris une autre direction pour la saison prochaine, il souhaitait remercier le constructeur à l'heure de lui faire ses adieux. Aussi s'est-il investi au maximum pour aller arracher le podium malgré ses difficultés sur la piste de Valence et ses douleurs dans le dos, avant d'investir le parc fermé avec un t-shirt commémoratif auquel il tenait.

À l'heure de quitter son équipe, Iannone avait conscience de refermer un pan majeur de son parcours, une aventure fondatrice qui aura duré quatre ans. "Je crois que c'est la partie la plus importante de ma carrière, c'est celle qui m'a vu gagner pour la première fois", jugeait-il. "Je suis arrivé en MotoGP avec un team incroyable, Pramac. J'ai des souvenirs fantastiques et je suis vraiment désolé que ça se soit passé comme ça."

"D'un autre côté je suis content car je sais que je vais trouver des personnes tout aussi positives chez Suzuki. Mais, inévitablement, une partie de mon cœur vivra toujours pour Ducati. J'ai commencé mon aventure ici et une partie de moi-même restera toujours ici", promet-il. "Je pense que je vais manquer à Ducati, comme eux vont me manquer, c'est certain. Quand il y a un rapport aussi beau et intense."

Iannone, qui a ramené Ducati à la victoire l'été dernier en Autriche, ne cache pas qu'il aurait souhaité poursuivre son engagement avec la marque qui lui a mis le pied à l'étrier, mais suggère qu'il n'a pas senti de réciprocité : "Des deux côtés, on voulait continuer, mais pour ma part j'ai tout donné pour pouvoir rester et Ducati n'a pas tout donné, ils ont tout donné d'un autre côté. Un autre constructeur m'a fait une proposition difficile à refuser, alors j'ai bien réfléchi et j'ai préféré prendre cette direction."

"J'ai fait un peu trop d'erreurs, sans cela j'aurais pu récolter plus et les situations auraient probablement été très différentes. Mais j'ai appris, c'est une leçon de vie importante", promet le pilote de 27 ans, monté sur le podium à sa première comme à sa dernière course avec l'équipe officielle.

"Évidemment, j'en suis vraiment désolé, parce que j'ai grandi chez Ducati, les deux premières années au sein du team Pramac puis les deux suivantes avec le Ducati Team", souligne-t-il. "Ces deux dernières années ont été vraiment marquantes pour moi. J'ai reçu un soutien incroyable de la part de tout le monde et je ne l'oublierai pas. Ils m'ont fait beaucoup de bien, et j'espère moi aussi leur avoir offert des moments positifs."

"Lorenzo, je lui laisse une moto compétitive"

Aussi difficile soit-il de tourner cette page, il est bientôt l'heure pour Iannone de découvrir sa nouvelle moto, la Suzuki, et de laisser sa Desmosedici à son remplaçant. "Lorenzo, je lui laisse une Ducati qui, sur le pire circuit, celui sur lequel je n'arrivais pas à m'exprimer, est arrivée sur le podium. C'est donc une moto compétitive", pointe-t-il. "Mon espoir est de faire les deux prochaines années de la meilleure façon possible et, en tant que sportif, je souhaite à Ducati de pouvoir obtenir ce qu'ils souhaitent."

"Durant ces années, la moto a accompli des progrès incroyables", assure le pilote. "On a amélioré beaucoup d'aspects, et je crois que Ducati va désormais devoir affiner les derniers détails. Le fait de ne pas réussir à tourner comme les autres et de ne pas avoir la même vitesse dans les virages, je crois que c'est le dernier problème [à régler] pour que cette moto devienne en tous points compétitive sur tous les circuits."

"Je pense qu'ils ont les idées très claires. Ils ont grandi et ils ont réglé tous les autres défauts, alors je crois que à l'avenir ils arriveront aussi à améliorer ce problème-là. En tout cas, je le leur souhaite de tout cœur", conclut-il.

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