Iannone résiste à Márquez, jusqu'au bout de ses forces
Marc Marquez, Repsol Honda Team et Andrea Dovizioso, Ducati Team
Andrea Dovizioso, Andrea Iannone, Ducati Team, Marc Marquez, Repsol Honda Team et Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Andrea Iannone, Ducati Team, Marc Marquez, Repsol Honda team et Bradley Smith, Tech 3 Yamaha
Andrea Iannone, Ducati Team et Marc Marquez, Repsol Honda Team
Marc Marquez, Repsol Honda Team, Andrea Iannone, Ducati Team et Bradley Smith, Tech 3 Yamaha
Andrea Iannone, Ducati Team

L.B., Le Mans - En arrivant en MotoGP, Andrea Iannone faisait figure d'extra-terrestre, capable de battre Marc Márquez à plusieurs reprises en Moto2 alors qu'il pilotait une machine inférieure à celle de l'Espagnol.

Toutes les photos d'Andrea Iannone

Leurs duels ont écrit quelques unes des belles pages de la catégorie intermédiaire et c'est dans une excitation palpable des tribunes jusqu'aux stands qu'ils se retrouvent de loin en loin pour de nouveaux mano-a-mano endiablés, cette fois en catégorie reine.

Ce fut le cas dimanche sur le circuit Bugatti. Les deux hommes se sont d'abord croisés au départ, lorsque Márquez s'est jeté à l'intérieur de la chicane Dunlop, effleurant le flanc gauche de la Ducati n°29 au passage. Mais c'est surtout à la fin de l'épreuve, alors qu'ils se disputaient la quatrième place du Grand Prix de France, que les deux pilotes se sont longuement confrontés. Sportivement, ils ont livré une superbe bagarre, chacun d'eux gérant d'exaltantes attaques sans tomber dans les travers qui ont pu marquer leur passé respectif.

Les travers, ce sont les motos qui s'en sont chargés, du moins la Honda de Marc Márquez, particulièrement instable durant cette course. Si l'Espagnol devait composer avec une machine perfectible, son adversaire devait, lui, gérer la douleur et la perte progressive de forces, conséquences d'une épaule luxée cinq jours à peine avant cette course.

Epuisé par l'effort de ces six derniers tours de bagarre et des vingt-huit boucles disputées au total, Andrea Iannone a brillamment sauvé les points de la cinquième place en faisant preuve d'une force de caractère qui marque toujours un peu plus les esprits.

"Cette course a été très difficile pour moi, peut-être la plus difficile de ma carrière," juge Iannone, qui a résisté à la tentation de l'abandon. "Au début, j'allais bien, j'avais un bon rythme et j'étais content de comment ça se passait. Jusqu'au dixième tour, j'ai été rapide derrière Lorenzo et Dovizioso, puis j'ai commencé à avoir des douleurs dans le bras gauche et j'ai beaucoup plus utilisé le bras droit pour compenser. Cela l'a fatigué et je n'ai plus été en mesure d'être aussi efficace aux freinages. J'ai aussi commis quelques erreurs, ce qui m'a fait perdre du temps et a permis à Smith et Márquez de me rejoindre et on s'est lancé dans une belle bagarre."

Cette course a été très difficile pour moi, peut-être la plus difficile de ma carrière. J'ai vraiment eu beaucoup de mal à conclure.

Andrea Iannone

"En tout cas, je dois m'estimer heureux, parce que j'ai vraiment eu beaucoup de mal à conclure cette course. Je veux remercier mon équipe, qui a mis à ma disposition une moto très compétitive et m'a permis de ramener ce résultat. Merci aussi aux membres de la Clinica Mobile, qui m'ont soutenu et ont pris soin de moi pendant tout le week-end," souligne le pilote Ducati.

Andrea Iannone a désormais une dizaine de jours supplémentaires pour reposer son épaule meurtrie et ainsi tenter d'arriver plus en forme sur son Grand Prix national, au Mugello. Une épreuve sur laquelle il est attendu comme le loup blanc, annoncé par son entourage comme un sérieux prétendant à la victoire... Qu'on se le dise!

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