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Johann Zarco : "Ce serait beau d’avoir une victoire"

Johann Zarco a eu "un peu les boules" de ne pas signer la pole du Grand Prix d'Europe, après avoir dû ralentir en raison d'un drapeau jaune. Quatrième sur la grille, le Français espère se battre pour la victoire.

Johann Zarco : "Ce serait beau d’avoir une victoire"

Johann Zarco est passé près de la pole position au Grand Prix d'Europe. Très performant dans les conditions humides depuis le début du week-end, le Français était en passe de signer le meilleur temps quand Takaaki Nakagami a provoqué un drapeau jaune, l'obligeant à ralentir. Zarco avait encore le temps de faire un tour mais il a finalement dû se contenter de la quatrième place, à seulement 0"143 de Pol Espargaró, auteur du meilleur temps.

"Une bonne journée", résume le pilote du team Avintia. "Ces conditions humides me donnent un avantage, parce que je suis vraiment détendu, que je peux avoir de bonnes sensations et que je peux être rapide. J'avais clairement une chance de pole. En général, je me sens vraiment bien quand la piste s'assèche, mais le drapeau jaune provoqué par Nakagami m'a privé de mon meilleur tour. Dans le dernier tour, j’ai encore essayé, mais quelques erreurs m’ont fait perdre un dixième. Ce n’est pas un drame parce qu’hier, j’étais vraiment déçu, et aujourd’hui, je suis quatrième, donc tout est positif."

"Dans le dernier tour, j’ai perdu un peu de temps dans le dernier secteur, parce que le pneu surchauffait peut-être un peu", a-t-il ajouté. "C’est dans le tour précédent que j’aurais pu avoir un gros avantage, mais j’ai beaucoup ralenti parce que le chrono allait être annulé. En tout cas, le chrono idéal est plutôt rapide, c’est 1'39"9. Je prends du plaisir. J'ai pu décrocher un bon résultat aujourd’hui."

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Zarco reconnaît qu'il était "presque déçu" à sa descente de la Ducati puisque les conditions étaient idéales pour lui permettre de signer la pole, mais cette qualification en deuxième ligne reste un bon résultat. "Quand tu sais quand ce sont des conditions qui peuvent te permettre de faire la pole, [tu as] un peu les boules", concède-t-il "Mais après, il n’y a aucune raison d’avoir les boules, parce qu’une quatrième place, ça reste toujours très bon pour attaquer une bonne course demain. Sur une piste séchante avec des pneus pluie, c’est vrai que je fais la plus grande différence, mais là, les autres ont quand même roulé très vite. C’est qu'eux aussi progressent. Le tour qui était bon a été annulé, et c’est dommage."

Zarco espère se battre pour la victoire

Johann Zarco estime qu'il faut "s'attendre à tout" en course et, comme au Grand Prix de Teruel, il souhaite se battre pour le podium, voire mieux. Un bon résultat lui permettrait d'aider Fabio Quartararo dans la course au titre, en prenant des points à Joan Mir, l'actuel leader du championnat.

"Ce serait beau d’avoir une victoire. On a eu des surprises quasiment toute l’année. La plus grande surprise a été Binder, donc je me dis 'Pourquoi pas moi' ! J’ai dit clairement que sur ces trois dernières courses, j’aimerais viser le podium, donc si je suis sur le podium, je serai déjà très content. Et peut-être devant les Suzuki, pour un peu de patriotisme ! Ce serait bien de leur prendre un maximum de points. Si c’est sec, Fabio va revenir devant aussi. C’est clair qu’il ne faut pas l’oublier."

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La course devrait pourtant se dérouler dans des conditions moins favorables à Zarco, très performant sur une piste humide mais plus en difficulté quand elle est sèche depuis le début du week-end. La pluie n'est pas attendue dimanche et les 20 minutes du warm-up pourraient aider le Français à progresser.

"J’espère que nous pourrons profiter du warm-up pour trouver des sensations sur le sec, des sensations que je n’avais pas lors de la deuxième séance. Partir en deuxième ligne sera un avantage. Je vais essayer d'en tirer profit de la même façon qu'en Aragón, pour être aussi rapide que possible dans la première moitié de la course. Selon ce que je comprendrai après la mi-course, je pourrai avoir une bonne deuxième moitié. On verra. Je suis content de cette journée et de bonnes choses sont également possibles demain."

Les Ducati sont très performantes depuis le début du week-end et Johann Zarco s'attend à ce que Jack Miller, l'homme le plus rapide sous la pluie, reste performant sur piste sèche. Il se méfie aussi des pilotes Suzuki, Álex Rins et Joan Mir, qui s'élanceront eux aussi des deux premières lignes.

"Miller est vraiment à l'aise sur ce circuit, avec la Ducati, depuis l'an dernier", a expliqué Zarco, précisant qu'il souhaite s'inspirer de la confiance montrée par l'Australien. "Je pense que ça peut être un bon pilote à suivre, avec la même moto, pour bien comprendre cette confiance et être relâché. Si j’ai ça en début de course, en étant dans le bon groupe, je peux vraiment faire une bonne course."

"Jack Miller sera rapide en partant de la sixième place", a-t-il ajouté. "Je sais qu’il prend de bons départs. Je pense qu’il sera celui qu’il faudra suivre s'il s'élance mieux que moi. Nous avons également les deux Suzuki devant. En connaissant Mir, il progresse toujours tour après tour, c’est toujours sa force. Il peut également être fort demain."

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Séries MotoGP
Événement GP d'Europe
Catégorie Q2
Lieu Valencia Grand Prix Circuit
Pilotes Johann Zarco
Équipes Avintia Racing
Auteur Vincent Lalanne-Sicaud
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