KTM : "Pedrosa ? Il peut nous aider partout !"

Absent des essais de Sepang en raison d'une opération survenue plus tôt dans ce mois, l'Espagnol devrait jouer un rôle très actif dans le développement de la RC16 à compter de son retour.

KTM : "Pedrosa ? Il peut nous aider partout !"

C'était l'un des grands absents des essais de Sepang : Dani Pedrosa va devoir patienter pour grimper sur la nouvelle KTM et entamer son rôle de pilote essayeur.

Pour l'heure, l'expérience de l'Espagnol au guidon de la RC16 se résume simplement à une journée d'essais privés, observée en décembre dernier sur le circuit de Jerez. Mais une opération à la clavicule droite début février, rendue nécessaire par une énième fracture survenue cette fois-ci à la suite d'un geste du quotidien, retarde les véritables débuts du numéro 26 avec son nouvel employeur.

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Un retour prévu au printemps

La durée de sa récupération étant estimée à trois mois, Pedrosa devrait donc faire son retour au printemps, comme l'a confirmé Mike Leitner, le team manager de KTM : "Je pense qu'il sera complètement remis à la fin du mois d'avril ou début mai, si tout se passe comme le disent les médecins."

Alors que le constructeur autrichien compte sur l'ensemble de ses forces vives pour accélérer le développement de sa machine, une absence prolongée de l'Ibère pourrait s'avérer préjudiciable, surtout à un moment aussi crucial que le début de saison. L'apport de Pedrosa est en effet jugé très important par les troupes de Mattighofen. "Il a remporté de nombreux Grands Prix et a été en MotoGP pendant de longues années", rappelle Leitner. "Il peut nous aider partout ! Nous avons pu le constater lors de la journée de test à Jerez. C'était très intéressant. Je suis impatient de le voir en pleine forme."

Sur les quatre pilotes engagés par KTM sur la grille MotoGP cette année, trois sont passés par Yamaha (Johann Zarco, Pol Espargaró et Hafizh Syahrin). Le recul d'un pilote provenant d'un autre constructeur, en l'occurrence Honda, pourrait donc s'avérer bénéfique pour la marque autrichienne. "Ce n'était pas prévu, mais beaucoup de pilotes viennent de chez Yamaha", poursuit Leitner. "C'est pourquoi c'était très rafraîchissant d'avoir un pilote provenant d'un autre constructeur, car il voit et explique les choses différemment."

"Dani est un pilote essayeur de rêve, car pour quelqu'un qui sort autant de la norme, il doit trouver des réglages encore meilleurs pour aller vite. Cela ne peut être que positif."

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KTM compatissant 

Les responsables de KTM portent d'ailleurs un jugement assez sévère sur le manque de considération des anciens employeurs de Pedrosa, congédié de l'équipe officielle après 13 saisons de bons et loyaux services, émaillées de 31 victoires.

"À la différence des Japonais, nous prenons le terme de 'famille' KTM au sérieux", lance Stefan Pierer, le patron de KTM. "Nous restons aux côtés des personnes que ce soit dans les bons moments ou ceux plus difficiles. Quand un pilote se blesse, vous restez à ses côtés."

"Vous devez vous imaginer que Dani Pedrosa a été lâché du jour au lendemain après 14 années passées chez Honda. Comment pouvez-vous être à ce point fermé d'esprit ? C'est un héros ! C'est un ambassadeur ! Et pourquoi est-ce qu'il nous a rejoints ? Car il a vu avec Mike Leitner comment cela fonctionnait chez nous. Il a vu qu'ici, les gens se serraient les coudes. Ce que font les autres avec de l'argent, j'essaie de le réaliser avec cet esprit de famille. Beaucoup de mes pilotes sont à présent dans le management. Regardez Pit Beirer. C'est ce qui nous rend spécial."

Souhaitant probablement se dégager de la pression soutenue chez Honda, Pedrosa pourrait donc bien trouver chez KTM un cadre propice à son épanouissement, tout en occupant de nouveau un rôle central dans le projet du développement de la RC16.

Propos recueillis par Gerald Dirnbeck

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