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KTM poursuit ses essais, avec beaucoup de nouveautés

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KTM poursuit ses essais, avec beaucoup de nouveautés
Par :
25 août 2016 à 15:43

KTM était en piste cette semaine, pour trois jours d'essais en Italie. L'occasion de tester de profondes nouveautés sur la RC16.

Mika Kallio, KTM RC16
Mika Kallio, KTM RC16
Alex Hofmann, KTM RC 16
Mika Kallio, KTM RC16
Karel Abraham, KTM RC16
Karel Abraham, KTM RC16
Alex Hofmann, KTM RC 16
Alex Hofmann, KTM RC 16
Alex Hofmann, KTM RC 16
Karel Abraham, KTM
Alex Hofmann, KTM

Deux mois et demi après un premier test sur place, KTM était de retour à Misano cette semaine, pour une séance d'essais de trois jours partagée avec plusieurs autres structures. Trois pilotes étaient cette fois de la partie, Mika Kallio - pilote essayeur numéro un - ayant été rejoint par Alex Hofmann et Karel Abraham. Ce dernier remplaçait Tom Lüthi, accidenté le week-end dernier à Brno.

Point négatif de cette séance : le Finlandais a lui-même été victime d'une chute, mardi, qui a quelque peu enrayé son programme. "On avait réalisé un début de test extrêmement bon et fait une simulation de course, mais après ma chute à grande vitesse au milieu de la seconde journée, on a malheureusement été freinés par un problème ou un autre", regrette-t-il.

"Quoi qu'il en soit, cela fait partie du jeu et on en a tous beaucoup appris. Lorsqu'il s'agit de faire des tests, je mène naturellement la moto à sa limite parce que c'est la seule façon de continuer à progresser", poursuit Kallio. "En ce qui concerne les chronos, on a pu confirmer la performance de Spielberg, tout en étant sur un circuit complètement différent, et en comparaison de la dernière fois où l'on est venu ici, on a même progressé d'environ deux secondes."

Un nouveau châssis à l'épreuve

Cette dixième séance d'essais depuis novembre visait à mettre la RC16 à l'épreuve. "Nous avons eu suffisamment de temps pour préparer de nombreuses choses, l'expérience nous ayant montré depuis déjà un moment qu'il fallait que nous les testions. Sur la moto, presque tout était nouveau", explique Sebastian Risse, Directeur technique.

Effectivement, la RC16 présentait entre autres évolutions majeures un châssis différent, avec un nouveau carénage et un nouveau réservoir. "À la fin de ces trois jours, les plus grosses pièces ont montré leur potentiel et nous en sommes, bien entendu, heureux. Nous devons maintenant réunir tout ceci et le confirmer sur un autre circuit", ajoute Sebastian Risse.

"On a testé beaucoup de choses chaque jour, différents réglages et diverses choses en matière d'électronique", explique Karel Abraham, appelé en renfort in extremis afin de pallier l'absence de Tom Lüthi. "Pour moi, ce test a été plus épuisant que le dernier, à Brno, mais c'est probablement parce qu'on est en pleine pause estivale du Championnat du monde Superbike et cela faisait longtemps que je n'étais pas monté sur une moto de course."

La wild-card en ligne de mire

Alex Hofmann - qui fut aux manettes pour le shakedown d'octobre dernier, avant le début du programme d'essais - était lui aussi de la partie cette fois. "C'était mon premier véritable test avec la RC16", souligne-t-il. "Naturellement, il m'a d'abord fallu me mettre dans le rythme, mais la moto aide beaucoup à cela et vous donne l'envie d'attaquer fort immédiatement. Après tous ces changements, elle paraît très bonne et je continue à être extrêmement impressionné par la quantité de travail abattue par tout le groupe."

KTM va enchaîner avec une nouvelle séance en Aragón, la semaine prochaine, où les nouveautés de cette semaine seront à nouveau évaluées. Il s'agira ensuite de se focaliser plus précisément sur la préparation de la wild-card, confiée à Kallio pour le Grand Prix de Valence.

"Nous sommes désormais à un niveau où nous pouvons dire en toute confiance que la wild-card arrive au bon moment", juge Alex Hofmann. "Mika est de plus en plus dedans et il ne faut pas oublier que, après ce test, il y en aura encore trois d'ici Valence." 

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