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Présentations MotoGP 2017
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Présentations MotoGP 2017

KTM présente officiellement la RC16, son bolide en MotoGP

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KTM présente officiellement la RC16, son bolide en MotoGP
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20 févr. 2017 à 11:23

Après Yamaha, Ducati, Honda ou encore Suzuki, c'était aujourd'hui au tour de KTM de lever le voile sur sa MotoGP.

KTM Racing donnait rendez-vous ce lundi à Munderfing, en Autriche, pour la présentation officielle de son programme 2017, une saison qui marque l'ouverture d'un nouveau chapitre majeur puisque la marque s'engage en MotoGP avec deux machines officielles.

En roulage depuis l'automne 2015, la KTM RC16 a beaucoup arpenté le bitume seule, avant de se confronter à la concurrence l'été dernier lors d'essais collectifs sur le Red Bull Ring. Un an d'essais s'était écoulé aux quatre coins de l'Europe - avec Alex Hofmann, Randy de Puniet, Thomas Lüthi, Karel Abraham et Mika Kallio -, lorsqu'elle a disputé l'an dernier à Valence son premier Grand Prix, aux mains du Finlandais. Une épreuve qui servait de déverminage et qui a été avortée sur problème technique, avant que le constructeur ne se plonge dans son programme d'intersaison. Celui-ci l'a vu s'aventurer sur des pistes que les RC16 ne connaissaient pas encore, et ce toujours aux côtés des autres équipes engagées en MotoGP.

Jusqu'à présent, les essais collectifs n'ont pas permis à la machine sortie des ateliers de Mattighohen de jouer les premiers rôles, néanmoins le vaste programme de développement apporte de premiers retours prometteurs. Pol Espargaró, le plus rapide des deux pilotes KTM à ce jour, figurait à 1"9 du temps de référence à Sepang et avait fait baisser son retard à 1"3 à Phillip Island, la semaine dernière, des progrès qui demanderont à être confirmés lors de la prochaine séance, à Losail, une nouvelle piste aux caractéristiques différentes.

Sous la direction technique de Sebastian Risse, la KTM RC16 cherchera à imposer sa marque, et notamment son châssis tubulaire en acier. Déjà dévoilée une première fois l'été dernier en marge du Grand Prix d'Autriche, le bolide arbore à présent une livrée différente, en particulier sur les flancs, même si le soutien de Red Bull y reste ouvertement affiché.

"Je suis super heureux", déclare Mike Leitner, team manager de l'équipe MotoGP. "Au cours de cette dernière année, tout le monde dans l'entreprise a travaillé comme des fous pour vivre ce moment. Après la course de Valence, nous avons connu des soucis, que nous avons essayé de régler, et nous allons dans la bonne direction."

Les pilotes Red Bull KTM Factory Racing
Les pilotes Red Bull KTM Factory Racing

KTM, également engagé en Moto2 et Moto3, confie son programme MotoGP à Pol Espargaró et Bradley Smith, qui accèdent tous deux pour la première fois de leur carrière à un poste de pilote officiel.

"Il y a soudain beaucoup de pression. C'est quelque chose qu'on a toujours souhaité et pour lequel on a travaillé toute notre carrière, et puis quand cette chance arrive, il y a la pression qui va avec. Mais je savoure l'opportunité qui m'est donnée", assure l'Anglais. "Pol, moi et tout le team KTM allons travailler extrêmement dur. On a été très occupé pendant ces essais hivernaux, et le travail n'est pas prêt de s'arrêter, ce n'est que le début alors je suis très excité de voir ce que 2017 nous apportera."

"C'est impossible de ne pas l'aimer, elle est très belle !" se réjouit quant à lui le pilote espagnol, en admiration devant la RC16. "Pour le moment, elle est un peu trop sauvage", sourit-il, rappelant que le programme ne fait que commencer : "KTM est très nouveau en MotoGP comparé aux autres marques, et on réalise d'énormes progrès, on est plus proches d'eux à chaque fois qu'on monte sur la moto, alors c'est beau de voir cette évolution et la progression de cette moto."

"Le plus important c'est de faire en sorte que ces deux gars restent motivés, qu'ils signent de bons temps et qu'ils aient de bonnes sensations en piste", assure Mike Leitner, qui attend désormais, comme l'ensemble de ses troupes, que la RC16 se plonge dans sa première saison, dès le 26 mars au Qatar.

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Séries MotoGP
Événement Présentation KTM
Catégorie Présentation
Pilotes Bradley Smith , Pol Espargaró
Équipes Red Bull KTM Factory Racing
Auteur Léna Buffa
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